個人資料: 出生於1945年3月30日的艾力克萊普頓多采多姿的音樂生涯始自18歲時自組的Roosters,接著加入因培育出Eric Clapton、Jeff Beck、Jimmy Page這三大吉他手而被封為『傳奇性的搖滾團體』的Yardbirds;1965年轉往藍調先驅John Mayall的Bluesbreakers樂團,翌年與Jack Bruce、Ginger Baker組成樂壇首支強力搖滾三人團Cream。1968年搖滾樂壇萬眾矚目的第一支超級樂團Blind Faith誕生,艾力克萊普頓亦名列陣中,1970年再組Derek & The Dominos,但在這些團體轉換期間,艾力克萊普頓也抽空幫約翰藍儂(John Lennon)、Delanie & Bonnie抬轎伴奏。艾力克萊普頓雖然參加或組成過這麼多的團體,可是樂團壽命都不長,原因多是由於團員間意見不合或因為每位團員都大有來頭導致自大的心理,於是艾力克萊普頓萌生單飛發行個人專輯不再組成大堆頭樂團的意念。

1970年艾力克萊普頓正式推出首張個人同名專輯,不過同時他也為著Derek & The Dominos的團務繁忙。在該團解散與商業成績不如以往加上感情因素的打擊使艾力克萊普頓卻沈溺於毒品之中,在朋友的關心之下歷經3年才拋此惡習並且在倫敦彩虹劇院盛大展開他的重生演唱會,不論樂迷或是樂界好友像Pete Townshend、Steve Winwood伂扔戊ㄙY見他重回舞台,後來這兩場演唱會實況也曾發行CD。

1974年艾力克萊普頓發表的「461 Ocean Boulevard」不僅象徵他走出陰影重新出發,在音樂上更跳脫以往只以藍調為根基的搖滾而融入牙買加的雷鬼樂,使得風格煥然一新,其中一首翻唱自雷鬼宗師巴布馬利(Bob Marley)的歌曲I Shot The Sheriff成為艾力克萊普頓唯一冠軍單曲。在1974-81年間艾力克萊普頓幾乎年年推出新作品,他長久建立的吉他風格也越發受人肯定與學習,這時期作品當以「461 Ocean Boulevard」以及1977年底發行的「Slowhand」專輯為代表,而「Slowhand」正是他參加Yardbirds以來的暱稱,也是他吉他彈奏最為人稱道的特質—感情躍然指尖,「Slowhand」專輯裡的Wonderful Tonight應該是一般樂迷最熟知的一首抒情搖滾曲。司RSO(隸屬Polydor旗下)的合約也終止,1982年RSO替他發行了精選集「Time Pieces」,收集了1970-79十年來11首代表單曲,也結束了艾力克萊普頓音樂生涯的前半段。

1982年艾力克萊普頓宣佈加入華納唱片公司,首先錄製的是「Money And Cigarettes」專輯,製作人仍舊是長久以來的夥伴也是洛史都華的製作人Tom Dowd,因此樂風尚仍延續前作,並不像其他歌手因轉換東家而風格丕變,Slide Guitar手Ry Cooder在專輯中鼎力相助是另一重大發現。單曲I掯e Got A Rock N Roll Heart仍然順利進入排行前20名。

1985年「Behind The Sun」專輯才算是藍調風格轉變的開始,因為他請到兩位當紅製作人,一位是帶領創世紀合唱團成功跨入流行界、又以個人作品「No Jacket Required」得到葛萊美最佳專輯的菲爾柯林斯(Phil Collins);另一位是重金屬團范海倫(Van Halen)的製作人Ted Templeman。菲爾柯林斯著重節奏但基本上仍以艾力克萊普頓的吉他與藍調根基為主; Ted Templeman則將他在范海倫1984專輯裡成功運用鍵盤、合成器使他們得到商業上空前成功的經驗帶入「Behind The Sun」,發行的兩首單曲Forever Man、See What Love Can Do都是他的大作,不過在商業上卻沒有范海倫優異的表現。而在伴奏樂手方面,托托合唱團(ToTo)的團員與佛利伍麥克(Fleetwood Mac)的Lindsey Buckingham都趕來相助,讓這張專輯幾乎成了音樂老將開同樂會一般。

一張風格相近的專輯「August」在1986年發行,主要還是菲爾柯林斯的製作(不過這次又將老友Tom Dowd找回來參與部份製作),延續著上張吉他合成器的嘗試。其中翻唱另一位藍調吉他手Robert Cray的Bad Influence和與提娜透納(Tina Turner)合唱的Tearing Us Apart被認為是艾力克萊普頓在吉他之外,演唱上最令人激賞的歌曲。

艾力克萊普頓的下張專輯「Journeyman」讓樂迷等待三年才發行,在這三年裡艾力克萊普頓首先為梅爾吉布遜的賣座電影「致命武器」(Lethal Weapon)系列擔任吉他伴奏,後來更因主題曲和史汀(Sting)、艾爾頓強(Elton John)合作。不過艾力克萊普頓參與整張電影配樂卻是米基洛克(Mickey Rourke)的「鐵拳浪子」(Homeboy),這是他與配樂大師Michael Kamen攜手之作。另一方面以前的唱片公司也因他在樂壇闖蕩25年為他發行一系列的精選集,其中最受矚目的是記錄他各個時期(1963-88)創作的四張一套全集「Crossroads」,眾多樂評紛紛給予最高評價。

1989年底「Journeyman」發行,製作人換為以吉他起家的Russ Titleman,試圖捕捉艾力克萊普頓賴以成名的吉他之音,不過整張專輯搖滾∕流行味頗濃,伴奏陣容上加入David Sanborn的薩克斯風、Gary Burton的鐵琴以增加融合爵士風味。合音部份Phil Collins、Chaka Khan、Daryl Hall、George Harrison都前來跨刀,使歌曲呈現不同風貌。

艾力克萊普頓漫長的音樂歷程與居高不墜的名聲有一半來自現場精湛的吉他表演,進入九○年代後的第一張專輯就是他1990-91年間於倫敦皇家亞伯廳的多場現場實況紀實「24 Nights」,當然在此之前他已經發行過將近十套的現場專輯,艾力克萊普頓喜歡現場即興表演由此證明。

1991年3月老來得子的艾力克萊普頓痛失骨肉,年僅4歲的Conor從窗戶失足墜樓,這個打擊幾乎讓他再度一蹶不振,不過將近50歲的艾力克萊普頓將他思念之苦寄情歌中,於是產生Tears In Heaven這首歌,它首先被收錄於電影「迷途枷鎖」(Rush)的原聲帶中,這也是艾力克萊普頓全程參與的配樂作品。
在1992年發行單曲後很快得到白金唱片並蟬聯亞軍,同年3月份他錄製MTV音樂台相當受歡迎的不插電小型演唱會(Unplugged)時再度表演此曲,不論是現場或是後來發行的「Unplugged」專輯,大家都深切感受到艾力克萊普頓發自肺腑真情演唱。

1992年發行的這張「Unplugged」專輯不僅是該年度葛萊美『最佳專輯』得主,也是MTV Unplugged專輯中商業銷售最佳的一張。自此之後許多知名的歌手紛紛答應MTV音樂台邀請到現場證明自己不靠錄音室特殊技巧處理的演唱實力。此專輯裡另一首名曲Layla也三度進榜並且進入前20名,在葛萊美獎中繼Tears In Heaven得到『年度歌曲』與『年度唱片』後,拿下『最佳搖滾歌曲』獎。

艾力克萊普頓音樂的根來自於年代久遠的黑人藍調,自Robert Johnson以降Elmore James、Muddy Waters、B.B. King、Willie Dixon伂奶j師都對他有決定性的影響,甚至從當吉他手還沒改行唱歌時就以藍調為根基的吉他演奏而成名,1994年度同時獲得葛萊美最佳傳統與現代藍調專輯的「From The Cradle」就是艾力克萊普頓尋根回到孕育他成長的四○年代藍調搖籃,不僅吉他、連唱腔都刻意模仿上述一些藍調大師,這是一張向藍調致敬的專輯,嚴格說來並不是我們後來熟悉的艾力克萊普頓。

1992年及93年Yardbirds和Cream合唱團相繼被引進入搖滾名人殿堂,勾起樂迷對此兩個團的懷念,於是唱片公司又陸續整理艾力克萊普頓 Cream時期的作品發行許多精選,填補了新創作日漸減少的艾力克萊普頓。1996年艾力克萊普頓尋找新的音樂方向,發表Change The World單曲,它收錄在約翰屈伏塔(John Travolta)主演的「第三類奇蹟」(Phenomenon)中,樂迷們驚訝的發現艾力克萊普頓與節奏藍調界的天王製作人Babyface合作,而這首歌完全是Babyface的風格,只有唱腔上還類似Tears In Heaven。既是由單曲製造機做出的歌,不意外地它輕易進入排行前10名,葛萊美獎上『年度唱片』、『最佳流行男歌手』再度囊括,艾力克萊普頓亦成得獎常客。同年他參加好友Stevie Ray Vaughan的致敬專輯錄製,一群藍調好手齊聚一堂玩音樂不僅在藍調榜上稱雄,葛萊美年度搖滾演奏獎也頒給這些老頑童們,稍後其中樂手如B.B. King、Dr. John也和克萊普頓一起參加電影「福祿雙霸天續集」 (Blues Brothers 2000)的演出。

艾力克萊普頓八○年代以來一直尋求音樂的創新,經過十年的摸索,九○年代似乎有較明確的方向,像Tears In Heaven歌謠式的慢板作品十分討喜,但是他卻不已此為滿足,才又會與Babyface合作,雖然一樣是抒情曲,但更接近時下流行的R & B曲風。到1997年艾瑞克有感於電子樂的蓬勃發展,在幾乎相當低調的狀況下找來新浪潮時期的尖兵Simon Climie(二重唱Climie Fisher的一員)以TDF名義發表專輯「Retail Therapy」,內容自是以Simon拿手的電子樂為主。

然而同樣的組合出現於1998年,艾力克萊普頓近10年來全新歌曲的專輯「Pilgrim」中,音樂上沒有TDF的電子化,因為畢竟它是艾力克萊普頓的個人專輯,但在節奏、樂器上卻力求簡化,鼓的安排就是電腦程式的結果,他同時請倫敦錄音室管絃樂團來伴奏。單曲My Father's Eyes為他再得到葛萊美『最佳流行男歌手』獎。至此,艾力克萊普頓已完全走出他早期藍調人的範疇而往搖滾、流行到未來的電子世代繼續前進。

1999年,二十一世紀前,艾力克萊普頓將他在華納唱片時期--收錄從1981的「Another Ticket」之後一直到1998的「Pilgrim」為止的精彩作品--集結以精選發行「跨世紀精選」(Clapton Chronicles:The Best Of Eric Clapton);
包括他最新的兩首電影歌曲,分別是「落跑新娘」(Runaway Bride)當中的Blue Eyes Blue和布魯斯威利、蜜雪兒菲佛合演的喜劇新片「KISS情人」(The Story Of Us)主題曲(I) Get Lost。1999年他也在Santana「Supernatural」專輯中演出的The Calling,再度拿下了一座葛萊美獎。

2000年Eric Clapton與B.B. King合作了專輯「天王競飆」 (Riding With The King),一個被稱作『吉他之神』,另一個是芝加哥『藍調之王』,這兩個幾乎相差20歲,卻同樣是藍調/搖滾史上最重要的英雄人物,1967年首度在紐約Au Go Go俱樂部同台演出,整整30年後才又在1998年比比金與13位當代流行、搖滾好手對口合唱的專輯「Deuces Wild」中再度合作,不過對於兩位天王來說,只合作一首歌就如同隔靴搔癢般,無法淋漓盡致地發揮兩人神乎其技的工夫,因此兩位英雄會在2000年合作灌錄最新專輯「天王競飆」就不難理解了,這張專輯不但獲得雅俗一致的推崇,還獲得了2001年葛萊美獎「最佳藍調專輯」。

2001年以專輯「Reptile」重返樂壇,這張作品呈現出Eric Clapton獨特的功力,他將不同的音樂類型與不同時代的音樂,融合為一張帶有現代風格、跨越時間繁籬的作品。搖滾樂史上唯一能三次進入搖滾名人殿堂的,只有Eric Clapton一人(分別以The Yardbirds、Cream團員、以及個人之身份),他將繼續以他的音樂讓全球的樂迷驚豔。Eric Clapton這樣一位音樂天才,走了一輩子的迢迢音樂旅程,而「Reptile」專輯的發行,可代表他旅途中最新的一個章節。
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