向來有印度矽谷之稱的高科技之都―邦加羅爾(Bangalore),日前更名為方言名字邦加魯魯(Bengaluru)。邦加羅爾是印度卡納塔卡省省會,更名的目的有兩個,一個是為了地方上非英語族群的地位,一個則是為了保存地方特色,不讓地方文化和語言被全球浪潮侵吞。

邦加羅爾不是印度第一個更名的城市,之前還有孟買(由Bombay改為Mumbai)、加爾各答(由Calcutta改為Kolkata)以及其他小城,先後陸續更名。這樣的更名動作充分反映出,印度對於全球化與地方文化的衝突感到憂心,因為外來人口帶來的一切與邦加羅爾地方文化毫無關聯。

有趣的是,城市更名的決定,是發生在邦加羅爾愈益邁向世界科技助陣之際。話說回來,或許正因為在國際化、全球化的趨同腳步下,反使他們意識到保存地方文化的重要性。

邦加羅爾是印度興起的縮影

邦加羅爾早在1990年代就成為印度的矽谷,超過一千家高科技公司在邦加羅爾營業,包括IBM、惠普、思科系統,印度軟體巨擘Infosys和Wipro 也設在當地。這些高科技產業的進駐,意味著邦加羅爾的代工業越來越發達,許多人從各地搬到邦加羅爾,逐漸改變了邦加羅爾的人口組成。邦加羅爾居民有約六百五十萬人,現在只剩三分之一本地人使用方言。

今年上半年度,先後有戴爾電腦(Dell)、歐洲電腦服務商凱捷(Cap Gemini)以及IBM等三大公司分別宣布要在印度擴編人力與增資,使得印度成為全球佈局的重鎮。他們也都選擇在邦加羅爾作為進駐印度的起始點。

自從2003年印度被列入「金磚四國」之後,經濟力一直處於水漲船高的優勢,邦加羅爾的榮景,毋寧是印度近年來蓬勃發展的縮影。先是科技業、製造業外包到印度,使得印度成為這些龍頭產業的重要據點,最近一波的外包產業,還擴及至家教與醫療手術等各類與「人」直接互動的領域。

收費低 海外網路家教正風行

根據路透報導,越來越多負擔不起私人家教費用的美國家庭,紛紛把師資需求轉向印度。和印度的價格相比,美國的網路家教每小時40元,如果是面對面互動教學,費用更高達100美元,可是,透過總部設在邦加羅爾的TutorVista這個網路家教公司所提供的服務,不僅教學時間毫無限制,而且每個月只要 100美元,平均下來,印度老師一小時大約是2.5美元。

TutorVista提供的教學服務包羅萬象,從文法到幾何、從6歲到大學生,都是網路家教的服務範圍。別小看這來自印度的網路家教公司,裡頭的師資也都是經過挑選,不僅教學經驗豐富,平均10年以上,而且可以用極為家常的美國俚語、甚至美國口音說話。

市場上顯然有此需求,因此TutorVista在成功行銷到美國後,接著也準備在英國推出服務,並打算年底進軍中國。

節省開銷 美醫事外包印度

不止老師可以外包,最近新興的一股趨勢是連醫事都可以仰賴印度了。這不僅是考量到節省成本問題,而且也意味著:當美國等西方國家相信攸關身體健康甚至生命的問題,都可以交給印度時,印度的崛起力量,還可等閒視之嗎?

根據估計,美國去年有50萬人赴海外就醫,泰國、印度和新加坡的醫院,早已擠滿尋求整容手術的外國遊客,除整容之外,這些國家裡許多設備豪華醫院的心臟、膝蓋和脊椎背部手術等重大醫療手術,水準也不輸歐美國家。

但是批評聲浪也隨著醫事外包而起,有人已準備對抗任何可能把大批美國人送到海外動手術開刀的做法。就曾發生過,有公司想把員工送到印度動膽囊手術,卻被工會制止,理由是,他們不想看到員工在第三世界接受醫療的風險。

其實這些在為醫療觀光客服務的設施工作的醫生,有許多都是美國或歐洲接受訓練,而且他們經常搶先提供最新醫療技術。約有一百所外國醫院已通過美國醫院檢覈聯合委員會審查,而亞洲有六個國家擁有這種設施,包括印度5所、新加坡11所、曼谷也有。

此外,到國外就醫還有一些問題,例如,在國內動大手術,有親人就近照顧,但在國外不見得方便看護病人,尤其開發中國家,光是文化習慣有時候就可能讓人緊張不已。到印度就醫,還得面對污染、貧窮和混亂的交通。

這些問題充分反映出醫事外包的衝突面:一方面為了成本不得不外移,一方面卻又無法認可「第三世界」的技術。不管結論如何,醫事外包顯然仍會在這種掙扎之中蔚為風潮。昔日被貶損為「印度阿三」的古國,也在這些產業技術移駐後,逐步擺脫落後形象,潛力的發揮也是指日可待。

【2006-11-17 聯合新聞網】
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