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Blog是什麼?什麼人寫Blog?從去年開始,Blog(網誌)就是網路上最紅的1個字,盛況好比當初的「dot com」一樣。而今天晚上台灣網路資訊中心將會舉辦台灣第1次的「網誌青年運動會」,讓台灣網誌作家齊聚一堂,預計將有300人以上參加。

由於Blog較以往的個人網站更重視社群及人際互動,所以許多不同的Blog聯播網站或社群,例如Oui-Blog、憂鬱馬戲團、部落格隨便聚等,先前都已經舉辦過聚會,但規模都不大。
台灣網路資訊中心(TWNIC)為了讓社會更了解什麼是Blog,特別選在青年節舉辦台灣第1次大型的Blog聚會,稱為「2005 Taiwan Blogger BoF 網誌青年運動會」,希望藉由Blog平台經營者、技術專家、網誌作家、傳統媒體的互相交流,促進Blog在台灣的普及運用。

從去年開始經營Blog網站聯播,今年更將Blog聯播融入新聞服務的蕃薯藤,對於Blog的後續發展有深切期望,今年也第1次號召網誌作家擔任「公民記者」。蕃薯藤執行長陳正然認為,過去大家期待網際網路的「公共性」,但對於公共性的實踐都只限於個案,Blog蓬勃發展後,不但讓社會重新認識網際網路,而且由網誌作家共同建構的部落格空間具體有形,是公共媒體的最佳註腳。

為了讓台灣的網誌作家也能了解國外Blog的發展,主辦單位特別邀請了在日本經營Tpyepad、Infoseek,並擔任全球網路管理機構ICANN董事的伊藤穰一,以「網誌寫作、言論自由與分享經濟」為題演講。

根據TWNIC的統計,報名參加這次聚會的Blog使用者就有300人,主辦人喬敬一方面擔心會場的空間不夠,二來也擔心每個人都把筆記型電腦帶來無線上網後,現場的頻寬會立刻不足。

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2005.03.29  中時晚報 Blog最近火速竄紅後,提供Blog服務也成為流行的事情。不論國外或國內的入口網站、新聞網站或ISP,最近紛紛提供免費的Blog服務,由於Blog經營門檻低,有的廠商只好將免費空間提升到1G以上,吸引網友使用。

Blog雖然標榜寫作時不需要懂程式碼,不過早期許多網誌作家因為服務的供應商還不多,反而需要自己架站,而提供Blog服務的公司規模也不大。
但自從Google買下Blogger.com之後,入口網站經營Blog成為趨勢,而且功能越來越多、容量越來越大。去年底微軟的MSN推出MSN Spaces服務,結合了相簿、音樂的功能,而且只要開通帳戶,還會在MSN Messenger的名單中出現1顆星星,所以在短短幾個月間,吸引了許多之前根本不知道Blog為何物的使用者。

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今年最紅的網路服務莫過於Blog了!操作簡單、互動功能強、參與者眾,所以幾乎人手一Blog。而Blog打破權威、去中心化的特性,更有機會成為一種新的新聞媒體。

Blog原意是Web-Log,也就是網路日誌的意思,後來縮寫成Blog,在台灣又被稱為「部落格」,而撰寫Blog的人則稱為網誌作家、博客或部落客。Blog的定義眾說紛紜,但與個人網站最大的差別在於,Blog大多利用專門的發行機制,不用撰寫程式碼,而且互動功能強,可以讓其他人張貼意見或互相串連。此外,大部分的Blog可以產生1種格式統一的RSS的程式碼,讓其他的瀏覽器、軟體可以再次利用。
從性質來看,Blog比較鼓勵自由、個人的感覺,在不侵犯他人的原則下,想到什麼就寫什麼,可以寫自己的感想、貼上生活照片、或是加入聲音或影像。許多電信業者現在也鼓勵用戶利用多媒體手機來製作Blog。

Blog與個人網站還有個最大的差異,就是Blog試圖打入傳統傳播媒體的領域,在某一定的層面與媒體分庭抗禮。在韓國,最成功的例子就是具有Blog性格的OhMyNews,而美國的媒體《News & Report》最近也開始將網誌作家與記者的採訪稿件一起放上新聞網站。

利用Blog來豐富傳統媒體的內容,顯然也是種新的趨勢,中時電子報最近也邀請中時報系的資深記者,撰寫Blog,而TVBS也為主播、記者開設了Blog的平台,希望增加觀眾與媒體互動的管道。

許多Blog的倡議者認為Blog是種深入民間的草根媒體、一種人人可以參與的公民媒體,遇到傳統媒體不願意或不方便處理的議題,Blog可以取而代之。

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全球模模最大的日本愛知縣世界博覽會25日盛大登場,以「大自然的睿智」為主題,共有121國參加,將吸引1,500萬人參觀,是一次人文與科技的盛會。

愛知縣為了這項盛會展開大規模基礎建設,包括一座上月開放的中部國際機場,光是萬博會展場的建築費用就花了13億美元,不過世博會開幕後,預期回收的利益相當可觀,估計遊客消費金額可達27億美元,萬博會和新機場可使愛知縣未來五年增加220億美元收入,及2萬多個工作機會。

萬博會舉行地點愛知縣,是日本最大汽車製造商--豐田汽車的大本營,豐田汽車此次出力甚多,例如中部國際機場導入豐田式的降低成本管理,造價要比關西機場便宜甚多,中部機場連結國際線、日本國內線十分方便,轉機出入只要換個櫃台就可。

高科技應用 有看頭

由豐田汽車、三菱、日立、東芝等組成的企業集團館,展出新世紀交通工具、最先端的硬體、機器人等高科技應用,例如,三菱團的未來館、以最先端機器人為號召的豐田集團館、乘車環遊為主的日立集團館、宇宙為主館的三井、東芝館,都頗有看頭。

偏愛機器人的日本企業,紛紛展示結合先進科技的各色各樣機器人,成為萬博會的人氣焦點。超過100具機器人包括以四種語言為遊客導覽、與兒童玩和說話、倒垃圾等,豐田館還有機器人樂隊演奏。

三菱館內的解說員,由一公尺高的機械人「若丸」 (wakamaru)擔任,會說「您好,我是解說員若丸」的流利日、中、英、韓文,這是未來家用型機器人,與豐田館內的夥伴型機器人各有特色。

此次西伯利亞出土的長毛象遺骸,成為熱門的參展品之一,民眾在展示間外大排長龍,這頭活在1.8萬年前的長毛象,被冰封在一個大型冷凍櫃裡,日本與俄羅斯科學家希望複製這類早已絕種的古生物。

萬博會設在愛知縣名古屋市以東20公里的丘陵地帶,占地17公頃,分為長久手會場與瀨戶會場。長久手會場分六大展區,為全球共同展區、中央展區、日本區、企業展覽區、娛樂和文化交流區、森林體驗區。

占地較小的瀨戶會場則以空中纜車和長久手會場接駁,共有三大展區,主體的「海上廣場」是梯狀圓形廣場,面積達5,000平方公尺,展現自然原貌。

全人類聚集 思未來

此次萬博會以「大自然的睿智」為主標題,副標題以「宇宙、生命和資訊」、「人生的藝術與智慧」、「循環再生型社會」,強調為了地球上所有的生命和未來,讓全世界人類聚集在這裡思考。

主題之一的未來交通,即強調未來型的交通不必擔心排放廢氣污染,這項主題在說明未來最先端科技的關鍵是要實現給予地球更美好的環境、給予人類更舒適的生活條件。

萬博會有多項先進無污染的交通工具登場,例如,遊客可由萬博八草站或藤丘站搭乘磁浮列車到長久手會場。會場之間也有燃料與電路結合的公共汽車 (FCHU),對環境沒有污染,還有長久手會場內的專用通道上運行的無人自動駕駛巴士(IMTS)。

日本交流協會台北事務所副所長市川隆治表示,2000年德國漢諾威的萬博會出現虧損,此次參觀人數不敢預估太樂觀,推估至少有1,500萬人次,其中有10%是外國的觀光客,以此人數訂出參觀票價,其餘的靠政府補貼。

【2005/03/30 經濟日報】 @ http://udn.com

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截至目前,旅客幾乎都已習慣上網搜尋有用的旅遊資訊,如班機時刻表、餐廳評鑑、行車路線和地圖,然後列印查詢結果,和其他本應被科技取代的紙張一起塞進隨身背包。

不過,科技公司和資訊提供業者最近開始聯手,將一些受歡迎的旅遊工具製成電子「外帶」版本,想在發展中的掌上型裝置和手機內容服務市場撈一票。

研究機構Yankee Group指出,目前這個市場的營收主要來自電子郵件、簡訊、遊戲和鈴聲下載,去年消費者在行動資訊上花費28億美元,這四項占了85%。不過,其他具有利基的應用軟體已逐漸從桌上躍進外套口袋,其中許多是針對隨身攜帶可以執行最新應用軟體的手機與掌上型裝置的機動工作者。

例如,出版航班時刻表的OAG公司,去年12月推出數位版航班資訊OAG Flight-Finder,可在Palm或Pocket PC等裝置上執行(譯注:兩者都是掌上型電腦,或稱「個人數位助理」)。每年只要花99美元訂購,旅客就可下載這套產品的北美版,包括飛航該區域和飛往全球各大城市近300家航空公司的時刻表。拉丁美洲、歐洲和亞洲版售價一樣。

這並非OAG首度進軍行動資訊市場。以色列MobiMate公司發展的一套旅遊應用軟體WorldMate,包含各種方便旅客使用的工具,其中就有部分OAG的航班時刻表。WorldMate其他功能包括氣象預報、顯示全球時間的時鐘、貨幣換算、計算稅額和小費、換算衣服尺寸及國際電話國碼。

具備原版WorldMate大部分功能的專業版,可在Palm和Pocket PC上使用,年費69.95美元,精簡版可在其他裝置

上使用,如BlackBerry(譯注:一種結合手機與個人數位助理的裝置,在美國很風行),以及各種諾基亞、摩托羅拉和索尼愛立信手機。

去年,WorldMate是Handango網站上最暢銷的產品之一。Handango網站提供5萬多種軟體供各種掌上型裝置用戶

下載。消費者根據產品別瀏覽網站,找到適合他們的裝置使用的軟體。對Pocket PC而言,PocketGear.com是另一個軟體來源。

Handango行銷副總裁派特森說:「我們的目錄每天約增加60種新軟體,因此現在正在出現的新發明數量相當驚人。」他說,兩類產品最好賣,一種是讓內建通訊錄和行事曆程式增加功能的軟體,另一種是提升生產力的軟體,例如讓機動工作者在掌上型裝置上檢視微軟Office文件。

其他產品包括西洋雙陸棋、接龍和撲克等遊戲軟體,以及外語辭典、地鐵指南和地圖程式,價格從9.95至29.95美元,有時還有免費試用期。但一些較複雜的軟體價格比較貴。

許多出版業者跨入行動資訊市場之際,並未放棄其原有的網路服務。進入OAG 的飛航時刻表線上資料庫,每年要價199美元。想在網路上閱覽Zagat Survey餐廳評鑑,每年要19.95美元,Zagat to Go 每年則要24.95美元,這套軟體讓用戶將67個城市的餐廳評鑑下載到他們的Palm或Pocket PC裝置。

Yankee Group的無線產業分析師佐爾表示:「這項產業仍有很多價格亂象,此外,他們也有一些發展上的挑戰。這是讓他們頭痛的事,不過也是他們的機會。」 (曹國維譯)

關鍵字句

1.第三段第七行的niche原本中文沒有切合其意義又簡潔的譯法,這個字原意指「適合、有利的地方」,1980年代開始常用於美國企業新聞,當時聯合報推出「美國新聞與世界報導」中文版,首先將此字譯為「利基」,兼顧發音又能讓人顧名思義,非常漂亮。

2.同樣出現在第三段第七行的名詞application原意指「應用、用途、申請」,但這個字在電腦時代有了新意,是指「應用軟體」。許多舊版英漢字典查不到這個意思,但讀者碰到討論資訊科技的文章時務必留意,application在這類文章中多半指應用軟體。

這個例子充分說明語言是活的,隨著時代演進會產生不同的意義。中文也不乏這類例子,如最近常見的「劈腿」一詞,即使查遍國語辭典恐怕也找不到「同時交兩個以上男女朋友」這個近來最常用的解釋。

3.第三段倒數第五行leap from the desktop to the jacket pocket (從桌上跳到外套口袋),意指軟體產品

從桌上型電腦的使用環境進軍到可裝在外套口袋的掌上型電腦使用環境。英文慣稱桌上型電腦為desktop computer,筆記型電腦則是laptop computer(可放在膝上使用的電腦),也可稱notebook computer。

4.第二欄第二段倒數第二行的tip calculator意為「小費計算機」。台灣民眾若沒有自助旅行到一些歐美國家餐廳用餐,可能很難理解為何要用小費計算機,因為台灣餐廳都已將服務費算在帳單內。但在一些歐美國家,如英美等國,餐廳帳單不列服務費,而是讓顧客自己斟酌,慣例是按帳單數額多給10%到15%小費。心算能力欠佳的人,就需要小費計算機幫忙。

5.第二欄倒數第二段的browse,意為「瀏覽」,瀏覽網頁的軟體稱為browser(瀏覽器)。

(曹國維)

【2005/03/29 聯合報】 @ http://udn.com

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儘管數位放映機進入美國各電影院的進展緩慢,愛爾蘭卻進度超前將成為全球第一個把所有電影院換成數位放映的國家。

依照本周與愛爾蘭電影局(Irish Film Board)達成的協議,以美國加州Avica科技公司為首的一群投資廠商,將把500個愛爾蘭電影院銀幕換裝為數位放映銀幕,預估成本為5,000萬美元。

另一方面,倫敦藝術聯盟數位電影公司(Arts Alliance Digital Cinema)獲得英國電影協會(British Film Council)一筆2,200萬美元的合約,今年將安裝250個數位銀幕。

這兩則消息公布的時機並非巧合,因為拉斯維加斯正舉舉行美國電影業年度專業展ShoWest。雖然與美國3.6萬個電影銀幕相比,愛爾蘭與英格蘭根本是小巫見大巫,但這些舉動都是針對好萊塢。

好萊塢七大片商合組數位電影方案(Digital Cinema Initia-tive),共同制定數位放映的技術標準,但尚未就分享收入達成營運計畫。

這些片商每年要花7.5億美元提供電影拷貝到美國境內的戲院,至於給海外的電影拷貝則需耗費15億美元。若透過衛星傳送影片可以減少一半成本。

不過若這麼做,又得區分各家片廠、戲院與發行商是否備有數位系統,反而阻礙了好萊塢的進展。

擔心進度延誤的科技廠商,發現從海外著手比較容易。

主導愛爾蘭電影院換裝作業的Avica公司董事長兼執行長克雷(Nicholas Clay)認為,數位電影院已經「掙扎前進好幾年時間」。該公司的軟硬體目前在全球約100家戲院傳送、儲存與管理數位內容。

「這不再是個技術問題,」克雷說:「我們已創造出技術模型與營運模式,並決定透過自行建立與操作系統,來證明可行方式。」

這群以Avica為首,自稱愛爾蘭數位電影有限公司(Digital Cinema Limited Ireland)的投資廠商,將安裝Avica的數位儲存伺服器、播放機與管理軟體,連同日本NEC電子公司的數位放映機。NEC的放映機運用德州儀器公司開發的數位燈光放映技術。

此外,Avica將建立並操作一套衛星傳送系統,以傳送影片內容到電影院。克萊估計總成本差不多每個銀幕要10萬美元。所有的設備與操作程序都將符合技術標準,包括好萊塢設定的影片鎖碼。

【2005/03/26 經濟日報】 @ http://udn.com

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下一個愛因斯坦是誰?在哪裡?
再沒有比這個問題更能激怒科學家,或更讓他們惶惑的。當然,對一些年輕研究員而言,沒有比被稱為「新愛因斯坦」更令人戒慎恐懼的事了。所以,別期待在這裡聽到任何名字。

凱斯西儲大學宇宙學家克拉斯博士說:「這可能永遠是個蠢問題。」不過,克拉斯也說,在個人履歷裡,沒有以愛因斯坦自況的年輕科學家,他到現在還沒看過。

英國宇宙學家暨暢銷書作者霍金博士,就常被人和愛因斯坦相比。他自己曾說,這種比較,其實多半出於媒體對英雄的需求,和他個人的成就較無關聯。

歷史學家和科學家都認為,愛因斯坦的偶像地位是科學天賦、歷史環境和個人魅力同時作用的特例,同樣情形不可能再出現。

愛因斯坦生命的最後32年在新澤西州普林斯頓大學度過,普大高等研究所的魏頓博士說:「愛因斯坦解決了人們連問都不知道要問,甚至不認為是問題的問題。也許有些大問題沒被提出,不過,物理學界人才那麼多,沒人問大問題,比較不可能。」

但這種事誰也說不準。

「愛因斯坦的獨特性在於,他這個人本身就是個驚奇。」魏頓低聲笑著說。

「我算哪根蔥,敢說哪天不會出現一個用全新思維來看事情的人?」

事實上,物理學家承認,科學界仍然在問許多根本的問題,例如不斷把宇宙拉扯向外推的黑暗能量,其本質是什麼?弦論,亦即企圖統整自然界所有力量的那些優雅而高密度的細弦,意義何在?

「我們可以架構一個愛因斯坦式的問題。眾所周知,關鍵是要有人提出大哉問。」諾貝爾獎得主,曾擔任費米國立加速器實驗室主任的李德曼說。他還說,他總喜歡想像,這個問題將會由一個來自泥濘村莊的巴西小子解決。

物理學家被問到他們認為愛因斯坦有什麼特異之處,每每說他標準很高,有一股近乎生物本能的需求,要在科學和自然界裡找到秩序和邏輯的連貫性,以及有能力察知並質疑那些對現實是什麼的共識中,沒被質疑的假說。

安大略圓周理論物理研究所史莫林博士形容,這是一種道德特質。他去年在《發現》雜誌上寫道:「他硬是比大多數同事更在意物理定律應能條理一貫而徹底地解釋自然萬物。」

就是這樣的驅策力,帶領愛因斯坦在1905年發現公認是他最偉大的成就的相對論。

哈佛大學物理及科學史教授蓋利森形容愛因斯坦,是一位「追求真理原則,一絲不苟,足以令世界產生質變的人」。

做為世人偶像,愛因斯坦另有迷人之處,一是他玩世不恭,二是他局外人的傳奇出身。當他在1905年追求那些理論突破時,還在專利局上班呢。

蓋利森說:「其魅力,部分源自他出身平凡,卻能逆轉乾坤。」他解釋說,「這就是神奇之處,」沒有任何特權背景的人也能憑藉一己之力成功,科學永遠代表這種可能性。

魏頓說,過去50年間,物理學家在尋找解釋自然的單一理論上已有顯著進步,不是另闢蹊徑,而是追隨既有的原理。

但新觀念絕對是必需的。如同克拉斯所言,只要有一個好的觀念,就足以改變我們對現實的想法。

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Whether they're strapped to our belts, sitting on our desks, or jammed in an overstuffed closet, we absolutely love our gadgets.

So it wasn't exactly easy coming up with the definitive list of the 100 best gadgets ever unleashed. In the weeks we spent debating the entries, tempers were flared, fingers were pointed, chairs were smashed over heads, and feelings were hurt. But we emerged, like Moses from the mountain, with the world's most authoritative ranking of the best gadgets of all time.

But let's lay some ground rules before we get started. What defines a "gadget" anyway?

* It has to have electronic and/or moving parts of some kind. Scissors count, but the knife does not.
* It has to be a self-contained apparatus that can be used on its own, not a subset of another device. The flashlight counts; the light bulb does not. The notebook counts, but the hard drive doesn't.
* It has to be smaller than the proverbial bread box. This is the most flexible of the categories, since gadgets have gotten inexorably smaller over time. But in general we included only items that were potentially mobile: The Dustbuster counts; the vacuum cleaner doesn't.

In the end, we tried to get to the heart of what really makes a gadget a gadget.

100. NSI BEDAZZLER, 1970s
Developed by Long Island-based NSI Innovations, the BeDazzler has been turning humdrum garments into glitzy gear for years. Whoever thought a souped-up stapler would become synonymous with anything adorned with rhinestones? So far, millions have been sold, so it looks as if it's here to stay.

99. SWINGLINE 747 STAPLER, 2002
Stapling technology dates back to the 1700s, when an unknown inventor created a stapler for King Louis XV of France, but staplers came to the everyman with the Swingline magazine stapler, invented in 1938. Of these, the most iconic is Milton's fire-engine red Swingline from the movie Office Space, first manufactured in 2002 due to demand from the film.

98. PEZ DISPENSER, 1927
Pez isn't the mystery ingredient that makes this candy so tasty; it's an abbreviation for the German for Pfeffermintz (peppermint). Today, Pez comes in lots more flavors, but who cares? We just like the little poppin' head dispensers.

97. MATTEL INTELLIVISION, 1980
Intellivision had better graphics than the Atari 2600, but not nearly as many games. Its keypad interface was just too sophisticated for its time, like the three-button mouse.

96. OLYMPUS ZUIKO PEARLCORDER, 1970
What device promised as much for the budding Bob Woodward as the pocket microcassette recorder? You could grab impromptu interviews, record off-the-cuff memos, capture brilliant thoughts on the fly, and have your friends tape class lectures you were too lazy to attend yourself. Sheer brilliance! It almost didn't matter that recordings sounded as if they'd been made at the bottom of a lake.

95. CARL ZEISS VICTORY 8 X 42 T*FL BINOCULARS, 2004
Most telescopes show images upside down and backward: Fine for stargazing, but really disorienting if you're trying to track a red-breasted nuthatch on the wing. Binoculars put the image right-side up using a pair of prisms inside each lens barrel, which also makes them more compact. And you don't have to squint to use them. Historians credit Italian Ignacio Porro with inventing this prism system in 1854; by 1894, commercial binoculars were available from Zeiss. The company's $1,550 Victory binoculars are still the lustworthy top of the line for birdwatchers, hunters, and urban Peeping Toms.

94. SCHICK ELECTRIC RAZOR, 1931
Jacob Schick believed that men could live to the age of 120 by shaving the right way, every day. To further than end, Schick invented the electric razor in 1928 and released the first commercial one three years later ... before dying in 1937 at the age of 49. Today, 30 percent of men use electric shavers.

93. COLUMBIA GRAPHOPHONE DICTAPHONE, 1907
Edison invented it, but Bell made it better. While the phonograph made audio recording possible, the Dictaphone brought voice recording to desktops everywhere.

92. POPEIL POCKET FISHERMAN, 1950s
This fishing rod (which is still manufactured today) folds up to a remarkable 9 inches long, thus freeing the world from the tyranny of poles. This was the first invention of the Popeil family; Ron Popeil would later go on to found the infamous Ronco company, which sold other innovations such as the Veg-O-Matic, the Smokeless Ashtray, and the Inside-the-Shell Egg Scramber (#84).

91. POLAR WIRELESS HEART RATE MONITOR, 1977
On a cross-country skiing trip, Professor Seppo Saeynaejaekanga met a ski trainer who knew about the professor's interest in measurement of human vital signs. The trainer suggested that a heart-rate monitor would be a huge improvement over taking his pulse manually; Saeynaejaekanga invented it, and training for high-level and serious recreational athletes entered the gadget age.

90. MAELZEL METRONOME, 1816
The scourge of piano students; the eternal hope of music teachers; the last, desperate attempt of suburban white boys to get some sense of rhythm before they grew up to become insurance brokers or restaurant managers: The metronome was all this, and more.

89. RUBIK'S CUBE, 1974
Invented in 1974 by Hungarian Erno Rubik, the Rubik's Cube hit America in 1980 like the avian flu, infecting millions and temporarily treating most ADHD symptoms before petering out in 1983.

88. BLACK & DECKER DUSTBUSTER, 1979
Corded handheld vacuums have been around since the 1920s, but it was the Dustbuster that broke us free from tethers.

87. RADIO SHACK TRS-80 MODEL 100, 1983
Not the first portable computer, nor the most advanced, the Model 100 distinguished itself through simplicity, ruggedness, and portability. For $800 you could outfit yourself with this 6-pound mobile typing machine (a real featherweight compared with the 20-pound Osborne and Kaypro portables). The specs weren't impressive: 8KB of RAM, an eight-line-by-40-character display, no hard drive, a 300-baud modem, and a 2.4MHz Intel CPU. But two AA batteries gave it enough juice to run for 16 hours, and it was tough enough to ward off falls, bumps, spills, and filthy language, making it a perfect choice for newspaper reporters and cops. Radio Shack sold 6 million between 1983 and 1991.

86. TAMAGOTCHI, 1996
Could the overwhelming success of this pocket-size virtual pet -- 40 million were sold worldwide -- make this the strangest cultural phenomenon ever?

85. HOHNER HARMONICA, 1857
Riding the rails gets awful boring -- and downright lonely -- unless you have a traveling buddy to help you pass the time. Hohner has been keeping hobos entertained for nearly 150 years with its 10-hole mouth harp, or, as we know it, the harmonica. It's guaranteed to liven up any junkyard barbecue.

84. RONCO INSIDE-THE-SHELL EGG SCRAMBLER, 1978
Sick of dirtying forks just to make scrambled eggs? Tired of having to clean out your scramblin' bowl? Get the Ronco Inside-the-Shell Egg Scrambler.

83. ACCUSPLIT MEMORY STOPWATCH, 1972
Before the digital stopwatch, when you timed something, you had to do it on a wacky round device that ticked and was just as hard to read as a wall clock. But in 1972, Accusplit introduced the digital stopwatch. Gone were hands and tick marks, replaced by easy-to-read numbers. Better yet, the thing expressed time in hundredths of seconds, a boon to athletes and scientists.

82. ALLIANCE GENIE GARAGE DOOR OPENER, 1954
This first-ever radio-controlled garage door spared millions the terror of having to manually haul up and down dangerous doors that can weigh up to an astonishing 400 pounds. (Although today, 20,000 people annually still manage to be injured by run-ins with garage doors.)

81. ZIPPO WINDPROOF LIGHTER, 1932
Deep in the Great Depression, America yearned for a way to light the cigarette butts discarded by the remaining fat cats, even in the harsh wind tearing through a block-long bread line. Fortunately, George Blaisedell was there, introducing the first Zippo windproof lighter in 1932. Since that time, the Zippo lighter has grown to superstar status, the favorite of firebugs and chain-smokers alike. The preponderance of cheap, disposable butane lighters can't touch the elegance and charm (and lighter tricks) that the Zippo affords. As a testament to its popularity, more than 400 million Zippos have been sold, and countless fan clubs have sprung up to celebrate this ingenious incendiary.

80. FISHER SPACE PEN, 1967
Spurred by the space race, the Fisher company spent years inventing a pen that could write upside down, underwater, and in zero gravity. What did the Russians equip their cosmonauts with? Pencils. Still, Fisher's Space Pen -- in the classic "Chrome Bullet" body developed in 1948 -- is the ultimate portable writing machine.

79. TASER X26, 2003
Though Jules Verne wrote about a gun that shot electric bullets in 20,000 Leagues Under the Sea, the Taser's name comes from another book, written by Victor Appleton in 1911, called Tom Swift and His Electric Rifle. Our senior acronym cryptologist broke down the name as follows: Thomas A. Swift's Electric Rifle, or Taser. The original Taser-like device was patented in 1972, but the gadget didn't really take off until the 1990s. Today, the Taser X26 is the nonlethal weapon of choice. Because it doesn't kill the target (usually), cops are pretty much free to use it on any type of perp, from the drug-addled Hell's Angel to the frightened but disruptive 6-year-old. Just remember: Tasers don't tase people, people tase people.

78. KORG WT-10 ELECTRONIC TUNER, 1975
Nothing sounds worse than a band whose instruments are mistuned, unless it's Ashlee Simpson trying to demonstrate that she actually can sing. Fortunately, with an electronic tuner, even a deaf person can keep a guitar in tune: Just play a string and see if the needle lines up straight.

77. HASBRO LITE-BRITE, 1967
Who knew that all those happy hours spent punching multicolored pins into black paper were actually preparing us for a rewarding career designing web page bullets and desktop icons?

76. HP OMNIBOOK 300, 1993
Hewlett-Packard's OmniBook 300 weighed 3 pounds and packed a 386 processor and enough battery life to handle most domestic flights, but the real innovation was the "pop-out" mouse that you could pull from the right side of the machine, attached to a thin strip of plastic. The pop-out mouse died in 1999.

75. LASER POINTER, 1980s
By 1998, laser pointers were so popular that they were not only banned in schools, but laws were passed in many states to levy a $1,000 fine on anyone who pointed the red dot into someone's eye. Although professionals and teachers had used laser pointers for years, it wasn't until they dropped from $100 to less than $30 in the late '90s that kids were able to grab them and terrorize cats and moviegoers alike.

74. LUX MINUTE TIMER, 1936
For centuries, humans used hourglasses to time their souffles, midnight trysts, and bouts of fisticuffs. But it was only with the invention of the countertop timer -- available in a wide variety of whimsical designs -- that we reached the peak of civilization: The perfect poached egg.

73. TRAXXAS T-MAXX RC CAR, 1999
The remote-control car had seriously humble origins: Models were tethered by wire to a remote handset with two controls: Go forward, or go backward in a slight curve -- the only way to get out of a corner. Today's cars are highly modded machines, with freak cars pushing 100 mph and higher.

72. MASTER LOCK PADLOCK, 1924
In a dim, one-room workshop, locksmith Harry Soref and five employees manufactured the first Master Lock. Based on the banded steel that reinforced ship hulls and bank vaults, the Master Lock had a clear advantage over other locks of the day. More than 80 years later, the Master Lock has thousands of incarnations, from laser locks to the combination lock you use at the gym (if you go), and the Master name is a household word.

71. TYCO TOYS TICKLE ME ELMO, 1996
Press his tummy, he giggles. Press it again, he giggles a bit louder. Press it a third time, and Elmo goes into an epileptic conniption fit. Kids love it, but what separates Elmo from every other plush electronic toy? Rosie O'Donnell. After O'Donnell started throwing dozens of Elmos to her audience in 1996, the toy became that year's hot craze -- and one of the biggest ever -- driving black-market prices as high as $2,000.

70. ATARI PONG C-100, 1976
It played only one game, and that game sucked, but how much time did we burn in front of our little black and white TVs, spinning paddles and watching that tiny block bounce around? Ah, memories.

69. CUISINART FOOD PROCESSOR, 1973
Carl Sontheimer's most famous creation allowed harried cooks to slice, chop, and mix so easily that "Cuisinart" became the generic term for the food processor.

68. NOKIA 5100 SERIES CELL PHONE, 1998
It was nothing special under the hood, but snap-on covers in hundreds of colors and designs turned the boring phone into a fashion accessory.

67. LEATHERMAN PST, 1983
Put simply, Leatherman tools blow ordinary pocketknives out of the water. Pliers. A wire cutter. A file (and, in later models, whole saw blades). Plus the usual jackknife accoutrements: knife blade, screwdrivers, bottle opener, and awl. And, on top of it all, there's the appeal of wearing a compact toolkit in a leather holster on your belt. There aren't too many other objects with equal appeal to the pocket-protector crowd and the hard hats.

66. IRIDIUM SATELLITE PHONE, 1998
Score one for a good idea and brash determination: Iridium put 66 satellites in orbit around the globe and charged $3,000 (plus $1.99 a minute) for its 1-pound handset. The goal: Make and receive calls from anywhere on the planet. The reality: Iridium went bankrupt after little more than a year, though sat-phone vendors are still using them.

65. MATTEL FOOTBALL II, 1978
Mattel's first handheld football game was good; this sequel was a classic. Finally, you could throw passes to your little LED teammates, while enjoying the shrill electronic cry of "Charge!"

64. U.S. ARMY P-38 CAN OPENER, 1942
Who says the government can't make good products? This opener let millions of GIs crack their C rations, not to mention the dozens of other uses they found for it in the field, from cleaning their rifles to gutting fish.

63. MAGLITE FLASHLIGHT, 1979
It was originally marketed just to police officers and firefighters, but soon everyone had one of these nearly indestructible, adjustable-beam flashlights.

62. SONY WM-F5 SPORTS WALKMAN, 1983
Mobile electronics were fragile, delicate creatures until this rugged, water-resistant, yellow beast came along.

61. MOTOROLA BRAVO NUMERIC PAGER, 1986
17708173 96 15 50 6000! While the pager has been around since 1962, it wasn't until the Bravo that it hit the masses. The top-reading, numbers-only, belt-loop-clipping pager even spawned its own language. (If you need a translation of the above, let us know.) Pager code pushed this model to be the world's best-selling ever.

60. ABACUS, 190 A.D.
Nearly 1,800 years before the first electronic calculators, the Abacus let its user multiply, divide, add, subtract, and calculate square and cube roots ... in both decimal and hexadecimal.

59. SEXTANT, 1731
Yar, matey! Whar we be? Fetch me a sextant, get a fix on the North Star, and you'll know your latitude right quick. The sextant's mirrors and precision scales were the state of the art for accurate celestial navigation for more than two centuries. Avast, ye GPS-usin' gobs! Now how about some rum and a lime?

58. PANASONIC TOUGHBOOK 18, 2003
Tablet PCs are a great idea, but they're fragile -- not exactly for the rough-and-tumble, knockabout type. Panasonic changed that when it introduced its Toughbook 18 in 2003. This flat-bellied, steely eyed tablet is wind-, water-, and dust-resistant, and its design precludes the need for some sissy notebook bag.

57. MATTEL MAGIC 8-BALL, 1946
Is this really one of the most important gadgets ever? Signs point to yes.

56. POLAROID POLAVISION LAND VIDEO CAMERA, 1978
During the rise of color VHS, Polaroid introduced Polavision to the world as a budget competitor to the dying 8mm film camera. Polavision used three-minute, nonrewritable cartridges of film instead of reels. After you ran out of film, you popped the cartridge into a dedicated projector unit, which automatically developed the film for you. There was no sound, image quality was terrible, and playback on a 12-inch screen was unsatisfying. Polaroid quickly gave up on it, but this bold experiment in moving pictures that automatically develop was one that many of us still remember fondly.

55. SUPER SCISSORS, 1990s
The first record of scissors dates back to the 14th century B.C., but scissorlike implements were likely used even before that. In the past 34 centuries, scissors have evolved into myriad designs, from nose-hair trimmers to hedge clippers. The most advanced scissors we've encountered are undoubtedly Super Scissors, which can cut everything from fabric to chicken bones, and they can even cut a penny in half (but why you'd want to make a near-worthless coin even more worthless, we can't say).

54. THE CAR ALARM KEY FOB, 1990s
The guy who invented the car alarm? We have no idea. With any luck, he's roasting in hell. The one who invented a way of turning those alarms off wirelessly? No idea, either, but we nominate him for sainthood.

53. POWELL & LEALAND COMPOUND MICROSCOPE, 1861
Lensmaker Anton van Leeuwenhoek (1632-1723) was the first person to see yeast cells, protozoa, and even bacteria, and his discoveries opened up a vast miniature world just waiting to be explored. But it wasn't until the 19th century that microscopy really went into high gear, as British manufacturers like Powell & Lealand developed high-quality microscope optics, which in turn led to huge advances in medicine, biology, geology, and more.

52. SONY CFS-5000 BOOM BOX, 1980s
Before the iPod made everyone more clandestine, real jive turkeys were trucking down streets with a boom box perched on their shoulders. The advent of removable speakers in the '80s meant that you could get wicked stereo sound for listening to Floyd in your basement or dorm room while totally stoned, but still be able to pack up the rig to take on the subway in the morning.

51. IROBOT ROOMBA, 2002
Forget the broom and vacuum -- no device in the history of mankind has been able to terrorize pets (and clean floors) as efficiently as the Roomba, the first household robot for many buyers. Artificial intelligence lets the device do all the tidying and terrorizing while you're away, so your shell-shocked cat sees you as savior rather than tormentor. The latest Roomba, the Discovery (pictured here), has a longer run time of 120 minutes, a faster charging time, and it returns to its charging station when it's almost out of juice.

50. ETCH-A-SKETCH, 1960
Though devoid of circuitry, we think it's safe to say that this was the world's first handheld with a fully graphical user interface.

49. CASIO CASSIOPEIA E-10, 1996
The first Windows CE gizmo was the original Casio Cassiopea A-10, a notebooklike clamshell unit that challenged Palms with a better interface, based on Windows 95. The Windows CE device soon morphed into a primitive, boxy PDA (the E-10, pictured here) that resembled the Palm but retained the superior interface -- it even included pocket versions of Word and Excel. Soon the new platform, dubbed Pocket PC, eclipsed the Palm in features and functions, including a color screen, stereo sound, a removable storage slot, and later, Wi-Fi. Now Palm's market share is dwindling and Pocket PCs are poised to take over. But in a cruel twist of fate, both branches of this evolutionary tree will likely be wiped out or consumed by the ever-smarter cell phone.

48. SONY DIGITAL MAVICA MVC-HD5, 1997
Until the Mavica, digital cameras were expensive affairs, with short battery life, tiny LCDs, expensive storage media, and no easy way to move photos onto your PC except through a painfully slow serial connection. The Mavica solved all these problems, with a $599 price, a huge 2.5-inch LCD, and by recording directly to floppy disks. Never mind that it was butt-ugly, in 1999 Mavicas accounted for more than half of the U.S. digicam market.

47. CANADIAN SIGNAL CORPS C-58 WALKIE TALKIE, 1943
Inventor Donald Hings first built a portable field radio in 1937, but it wasn't until World War II broke out that his invention became a commercial success -- and a critical component of battlefield communications. Tens of thousands of C-58 radio sets were made and used throughout Europe and Asia, paving the way for smaller, handheld radios in the postwar period. Walkie-talkies eventually became the indispensable sidearms of police officers, firefighters, and 7-year-old boys everywhere.

46. TEXAS INSTRUMENTS SPEAK & SPELL, 1978
This watershed device was the first toy to use voice synthesis on a single chip, setting the stage for toy makers everywhere who wanted to incorporate tinny robo-speak into their gizmos. The 128KB of read-only memory in the Speak & Spell was enough memory to keep kids edutained for hours. Aside from commanding the child to "speak it!" and "say it!" the device also made one-person hangman possible. Now that's progress.

45. SILVA COMPASS, 1933
What happened when a Swedish instrument maker named Gunnar Tillander hooked up with Sweden's most famous orienteer, Bjoern Kjellstroem? They invented the gold standard of compasses, which everyone from Boy Scouts to the military in dozens of countries still rely on.

44. FUZZBUSTER, 1968
Smokie never had it so bad. After getting what he thought was an unwarranted speeding ticket, Dale Smith of Dayton, Ohio, whipped up a box that detected the radar signals cops used to clock drivers. The Fuzzbuster was a sensation, especially after the federally mandated 55 mph speed limit went into effect in 1974, providing protection to lead foots everywhere.

43. HANDSPRING VISOR, 1999
Founded by Palm inventors Jeff Hawkins and Donna Dubinsky, Handspring did more than launch the category of wireless handhelds. It also started Palm on the road to licensing its operating system and eventually splitting the company into two.

42. H4 MARINE CHRONOMETER, 1761
Until the late 18th century, transatlantic navigators were sailing half-blind, able to determine their latitude from the stars but entirely unable to determine their exact longitude. John Harrison's chronometer was the first timepiece accurate enough to work aboard a ship, losing just 5.1 seconds over the course of a two-month sea voyage -- insanely accurate for the era. With the chronometer, sailors could compute their longitude based on what hour, in Greenwich Mean Time, the sun rose. That, in turn, facilitated the accurate mapping and colonization of the New World by adventurers such as Captain Cook (an early chronometer customer).

41. RIM INTERACTIVE PAGER, 1996
Technically not the first two-way pager (it was barely beaten to market by Motorola's TextWriter), the RIM Interactive Pager was the forerunner to the now-nearly-ubiquitous BlackBerry.


40. FALCON DUST-OFF, EARLY 1970s
By the mid-'80s, enough people had computers for long enough that dust, hair, and dander started collecting on the machines' insides, endangering the sensitive equipment. Lucky for them there was Dust-Off.

39. APPLE NEWTON MESSAGEPAD 120, 1994
Nobody's disputing that the Palm changed mobility forever. But two years before the Pilot 1000 blazed onto store shelves, Apple dropped its own handheld on the world. The Newton MessagePad 120 did everything the Palm Pilot did, except sell.

38. SANDISK COMPACTFLASH CARD, 1994
SanDisk kicked off the flash-memory revolution more than 10 years ago with the CompactFlash card. Today, nearly all portable electronics from cell phones to notebooks come with some type of removable storage slot, be it CF, MiniSD, SD, SmartMedia, xD, or the several flavors of Memory Stick.

37. JVC GR-C1 CAMCORDER, 1984
Until 1984, shooting your own home videos on VHS tape meant lugging around a unit the size of a small gorilla, and sometimes two! The first portable video systems came in two awkward pieces, with the tape deck slung over your shoulder like a purse. The JVC GR-C1 changed everything. It was decidedly miniature for the era (using "compact" VHS tapes), offered instant playback, and sported a shocking red case. Videophiles fell in love with it, as did director Robert Zemeckis: The GR-C1 played a central role in 1985's Back to the Future.

36. PULSAR QUARTZ DIGITAL WATCH, 1972
Shortly after the discovery of the stars for which it's named, the Pulsar digital watch took the guesswork out of timekeeping. Eschewing spring mechanisms, the Pulsar kept time through the precise vibrations of a quartz crystal buried in its innards. While its marketers may have been exaggerating when they called this a "time computer," we still think digital watches are a pretty neat idea.

35. SCREWPULL CORKSCREW, 1979
The first corkscrew appeared in the late 1700s, but it hadn't evolved much past the two-armed model in your parents' drawer until Herbert Allen, a toolmaker in the oil and aircraft industry, invented the Screwpull. His wife's struggle to open a bottle prompted Allen's invention of this baby and its Teflon-coated screw; there's no faster or easier way to crack open your cabernet.

34. GARMIN GPSCOM 170, 1997
For the directionally challenged, 1997 was a banner year, as the GPSCOM 170 brought satellite navigation to the palm of your hand. It was the first device ever to combine GPS telemetry and navigation software into a single pocket-size shell.

33. BOSE QUIETCOMFORT HEADPHONES, 2000
Bose started research on active noise reduction in 1978, but it wasn't available to consumers until 2000, when these phones turned air travel from an onslaught of white noise into a sanctuary of silence.

32. RADIOLAN BACKBONELINK AND PC CARDLINK, 1997
Even from day one of 802.11 (aka Wi-Fi), companies have been fighting to spruce up performance with proprietary tricks. RadioLAN was the dirtiest fighter of them all, abandoning the 2.4GHz band for the 5GHz band, which gave its products roughly double the performance of its competitors and opening the door for a flood of "turbo" and "super" wireless products. RadioLAN also spurred the first Wi-Fi price war: At $999 for an access point and $449 for a PC Card, RadioLAN's products were actually bargains for the era.

31. TREK THUMBDRIVE, 1999
The basic technology hasn't changed much since, but the Trek Thumbdrive set the standard for flash-memory storage that fits in your pocket.

30. JVC HR-3300 VHS VCR, 1976
Early videotape machines developed by Ampex in the 1950s and 1960s were roughly the size of washing machines. It wasn't until 1976 that home video took off, with JVC and Sony launching the infamous war between VHS and Betamax (not to mention a handful of other long-forgotten formats). VHS grabbed the early advantage thanks to a much lower price ($885 versus $1,300) and longer tapes, and because Sony was distracted by its now-crucial lawsuit, which legalized VCRs. Thanks, JVC, for both revolutionizing entertainment and for saddling us with this awful technology for 20 years.

29. JOSEPH ENTERPRISES THE CLAPPER, 1982
Switches became a thing of the past in 1982, when the first Clappers went on sale, letting you clap your TV, lights, or toaster oven on and off. However, the product jingle may have had a far larger impact on society than the product itself. See if you recognize the song: "Clap on. Clap off. Clap on, clap off -- the Clapper!" Now that's going to be stuck in your head all day.

28. KODAK BROWNIE CAMERA, 1900
Artists were experimenting with photography in the 19th century, but it wasn't until the $1 Brownie, with its easily replaceable 15-cent film cartridges, that ordinary people could be shutterbugs, too. "Easily operated by any school boy or girl," the ads bragged. A century of awkward family snapshots was launched.

27. NEC ULTRALITE, 1989
Not only is this considered the first ultralight, this NEC's moniker stuck for the entire category of sub-5-pound notebooks.

26. GRID COMPASS 1100, 1982
The first clamshell notebook, the Grid Compass also shares the distinction of being the first notebook in space, used by the Columbia astronauts in early shuttle flights. However, the Compass was heavy, lacked batteries, and cost up to $10,000. For these reasons, few nongovernment users bought it, and it died in relative obscurity.

25. NINTENDO GAME BOY, 1989
Bundling inventor Gunpei Yokoi's Game Boy with the highly addictive Tetris ensured Game Boy's success in the early '90s. Selling over 32 million consoles in its first three years, the Game Boy has had a slew of offspring, but none will ever compare to the original.

24. BIRO BALLPOINT PEN, 1938
Hungary's Biro brothers -- one a newspaper editor, one a chemist -- combined like the Wonder Twins to create the first functional ballpoint pen, relegating the fountain pen to collectors and eccentric shut-ins and enabling billions of cheapo giveaways.

23. TELEPHONE, 1876
Though electronic communication existed before the telephone (for example, the telegraph), it was transmitting voice by electricity that changed the world. From this sprang radio, and later television and the internet. But no other device is as much a necessity as the humble phone: No snooty artist will ever look down his nose at you in disdain and proclaim, "Oh, I don't own a phone." Without the phone, there would be no crank calls, phone sex, telemarketing aggravation at dinnertime, or drunken, embarrassing calls to your ex at 3 a.m. However, nor would there be emergency calls to 911, friendly chats, or those vital calls to Santa that keep children in line.

22. APPLE POWERBOOK 500, 1994
The PowerBook 500 wowed the notebook market with a long string of firsts: The first touch pad; the first stereo speakers (with 16-bit sound); the first expansion bay -- and the first PC Card slot; the first "intelligent" nickel metal hydride battery, with a processor that communicated battery status to the operating system; and, last but not least, the first curvaceous case, with gratuitously swooped edges and corners instead of the boxy angles of previous notebooks. Make no mistake, this notebook set the agenda for the following 10 years of portable computer design.

21. CARTIER SANTOS WRISTWATCH, 1904
Alberto Santos Dumont, a pioneer in early aviation history, complained to a friend that he couldn't read his pocket watch while flying his aircraft. In response, his good friend Louis Cartier built the first wristwatch and named it after Santos.

20. SWISS ARMY KNIFE, 1891
Karl Elsener's first knife, which was distributed to Swiss enlisted men, featured a blade, a screwdriver, a can opener, and a punch. Today, the company Elsener founded, Victorinox, and its competitor, Wenger, offer dozens of knives featuring up to 33 different tools. Meanwhile, the name has passed into cliche as an apt description of the knife's versatility.

19. IBM THINKPAD 701C, 1995
Never mind the specs, the crazy "butterfly" keyboard cemented IBM on top of the universe of notebook design. Closed, the machine looks like any notebook with a 10.4-inch screen from its era. Flip it open, and the keyboard expands to full size, making typing a breeze. This clever rig earned the 701C a place in the permanent collection of New York's Museum of Modern Art.

18. MOTOROLA DYNATAC 8000X, 1983
Ten years after Motorola researcher Martin Cooper placed the world's first cellular call, the rest of the world got its shot. The Motorola DynaTAC 8000X brought mobile calling to the masses (or about 300,000 very wealthy people) for just $3,995 plus outrageously high usage fees. Fortunately, the 8000X offered only one hour of talk time, so it was difficult to rack up stratospheric bills.

17. TOSHIBA SD-3000 DVD PLAYER, 1996
Toshiba was part of the consortium that invented the blessed DVD format, freeing us from the tyranny of analog forever. Its SD-3000 was the first consumer player on the market. As for the first DVD, four IMAX movies were released on March 19, 1997, including Africa: the Serengeti.

16. ACOUSTIC DATA COUPLER 300 MODEM, 1968
You kids today with your broadband connections. You make us sick. In our day, getting online meant loud, screechy modems like this 300-baud wooden monstrosity, which you hooked up to your old Bell handset to connect to other computers via telephone lines. But don't judge it by its looks alone; the ADC 300 made the dream of long-distance hacking a reality for the common geek.

15. HP-35 POCKET ELECTRONIC SCIENTIFIC CALCULATOR, 1972
It may not look like much, but the HP-35 scientific calculator was a tech trailblazer on two counts. Not only was it the first handheld scientific calculator, it was also the first device to use both integrated circuits and LEDs. Your Pocket PC would never have seen the light of day had it not been for this little number cruncher, which is still widely used today. If you're younger than 40, you can thank HP for the fact that you've never had to use a slide rule.

14. SONY CDP-101 CD PLAYER, 1983
Who can forget the crystalline, hiss-free blast of Madonna's "Like a Virgin" emanating from their first CD player? Let classical-music snobs debate the virtues of analog versus digital: CD players were practically made for the thumping bass and inescapable synthesizers of '80s pop music. Sony's CDP-101 was the first to hit the market, at $1,000, but cheaper models and the portable Discman followed the next year.

13. SONY TR-63 TRANSISTOR RADIO, 1957
Japanese entrepreneurs Masaru Ibuka and Akio Morita and were among the first to grasp the true potential of transistor technology, which had been invented at Bell Labs in the late 1940s. Step one: Secure a license from Bell Labs. Step two: Start cranking out cheap transistor radios. The TR-63 was their first big success, turning their company, Sony, into a global audio powerhouse. And why not? Prior to the TR-63, radios were big vacuum-tube-laden affairs. Now you could carry one in a jacket pocket and listen to it all day. Fun fact: The red dots on the dial show where American Civilian Defense broadcasts could be found, in case of a nuclear attack.

12. APPLE IPOD, 2001
It wasn't the first hard-drive audio player, it was expensive, and it worked only with Macintosh computers. But the original iPod cracked the portable audio market wide open with its ease of use and to-die-for aesthetics. Some estimates peg Apple as now claiming an astounding 92 percent of the mobile audio market.

11. POLAROID LAND CAMERA, 1948
Edwin Land's first Polaroid camera introduced the United States to the delights of instant gratification. Of course, we had to put up with noxious chemical smells and bulky film cartridges, but that was a small price to pay for living on the cutting edge. Sadly, Land's company didn't stay on that edge; it milked its signature technology for decades while failing to come up with another big hit, and went into bankruptcy in 2001.

10. TIVO SERIES1, 1999
Like FedEx, Velcro, and Google, TiVo has joined that rare echelon of companies with names that have become synonymous with their industry. Today, we "tivo" instead of "tape," and 2 million TiVo enthusiasts have forgotten what TV commercials look like. Early TiVo units -- manufactured by Philips, Sony, and others -- were exorbitantly expensive (10 hours of recording cost $500), but competition with fellow upstart ReplayTV has steadily driven prices down. Now imagine what the world might be like had the product gone with its original name: "Teleworld."

9. ATARI 2600, 1977
We've got two words to describe the majesty of this device: Yar's Revenge.

8. DIAMOND MULTIMEDIA RIO 300, 1998
It seems like a lifetime ago, but it was just 1998 when Diamond Multimedia released the first portable flash MP3 player, prompting a lawsuit from the record industry claiming that any MP3 player facilitated piracy. It might have sported a paltry 32MB of memory, but the Rio 300 was the first shot in the digital music revolution.

7. U.S. ROBOTICS PILOT 1000, 1996
A string of companies tried to create handheld, pen-centric computers throughout the early 1990s, mostly to no avail. (Remember Zoomer? Neither does anyone else.) The Pilot 1000 was the first one to hit the sweet spot, and in so doing, it showed how successful simplicity and reliability could be. Despite successive name changes, many people still call their handhelds "Pilots" -- a testament to the power a single product had to create an entire industry.

6. CASIO QV-10 DIGITAL CAMERA, 1996
Milestones in the digital camera world are astonishingly difficult to nail down. In the early 1990s, major camera manufacturers began tinkering with digital for the professional market. The first amateur digicams were notoriously bad, and it wasn't until Casio's QV-10 that consumers really thought they could give this digital business a go. The QV-10 could store up to 96 images with a resolution of up to 76,800 pixels on its 2MB of flash RAM, and offered a wacky newfangled LCD screen so that you could preview your pictures, which you could output to either your 486 or TV. All this for just $995! Pricey, but the QV-10 looked cool, worked reasonably well, and didn't have to be sent back to Casio for servicing that often. Digicams would be plagued with bugs and high prices for years to come, but the QV-10 really opened the door for digital cameras as a whole.

5. CDI MECHANICAL MOUSE MODEL 4-101, 1970
Though the mouse was invented by Douglas Engelbart in 1965, it took a good five years for the idea to catch on. Computer Displays made the mouse marketable with its three-button Mechanical Mouse 4-101.

4. MOTOROLA STARTAC, 1996
Before the StarTAC, cell phones had become fashionable with teenagers and the belt-clip set, but it wasn't until this 3.1-ounce flip phone that people started to see the promise of a handset that could genuinely fit into your pocket. Far smaller than any phone that preceded it, the StarTAC was the ultimate status symbol of the late '90s and perhaps the best example of "geek chic" ever to exist. But most important, the StarTAC ushered in the wave of miniaturized phones, one that's still rolling today.

3. SONY WALKMAN, 1979
We're not saying the iPod isn't one of the coolest devices ever made, but Apple's little music monster would never have been possible without Sony's groundbreaking Walkman. The brainchild of Sony cofounders Masaru Ibuka, Akio Morita, and Norio Ohga, this portable cassette tape player made the dream of a mobile music collection a generation-changing reality and put Sony in the technological catbird seat.

2. ZENITH SPACE COMMAND TV REMOTE CONTROL, 1956
Remember having to get up off the couch to change the channel on the TV by hand? Of course you don't, thanks to Robert Adler's stunning breakthrough, the wireless remote control. Zenith had been meddling with remotes since 1950; its Lazy Bones remote (no, seriously, that's what it was called) simply ran to the TV with a wire. The first wireless remote came in 1955: The Flash-matic was basically a flashlight you shined at one of the TV's four corners, depending on whether you wanted to change the channel up or down. The problem: On sunny days, the TV would change channels by itself. In 1956, Adler had a better idea: Use ultrasonic sound to control the TV. His Space Command remote had four buttons that, when pressed, struck an aluminum rod located inside the unit. A receiver in the TV detected the sound, and depending on the pitch, changed channels or muted the volume. No batteries required. Various forms of ultrasonic technology were the standard all the way until the 1980s, when infrared took over.

1. APPLE POWERBOOK 100, 1991
Never mind the Apple versus PC debate: Until Apple unveiled this 5.1-pound machine, most "portable" computers were curiosities for technophiles with superior upper-body strength. But the PowerBook 100's greatest and most lasting innovation was to move the keyboard toward the screen, leaving natural wrist rests up front, as well as providing an obvious place for a trackball. It seems like the natural layout now, but that's because the entire industry aped Apple within months. The first PowerBooks captured an astounding 40 percent of the market, but more important, they turned notebook computers into mainstream products and ushered in the era of mobile computing that we're still living in today.

WHAT'D WE FORGET!?Our brains are only so big ... we're sure we forgot a handful of excellent gadgets. So tell us, what’d we leave off the list? We’ll publish the most popular reader submissions in an upcoming issue, and we’ll send the official Mobile PC Pez dispenser to the person who suggests forgotten gadget #1, along with a copy of this issue autographed by the entire staff! Send submissions (along with your full name and address) to null@mobilepcmag.com. Remember: Nominations have to meet the criteria outlined on this page! http://www.mobilepcmag.com/features/2005_03/top100gadgets-5.html

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打開Google的首頁,再點按兩次滑鼠,便進入「Google實驗室」(Google Labs)。這裡收錄約十種發展中的技術,Google希望使用者有所反應,提出他們寶貴的意見和實用的點子,這樣的做法,等於拿全世界當實驗室...
編按:本文摘自《Google:Google成功的七堂課》一書;請見-->「自投羅網」網站。

打開Google的首頁,再點按兩次滑鼠,便進入「Google實驗室」(Google Labs)。這裡收錄約十種發展中的技術,其中有許多可能永遠不會化為實際的產品推出。它們放在那裡,是因為Google希望使用者有所反應,提出他們寶貴的意見和實用的點子。實際使用產品的人知道很多事情,能夠及早告訴Google,什麼構想不錯,將來有可能成功。

Google的做法,等於拿全世界當實驗室。任何人都可以試用它研發中的產品。這座實驗室,反映了它和使用者共有一種特質──公開實驗,容忍失敗。使用者曉得,Google推出的每一樣東西,並非都毫無瑕疵可言。他們也知道,自己是參與改善過程的一員,所以儘管向Google表示,什麼東西做得非常不錯,什麼東西做得很不好,以及可以如何改良。

Google鼓勵所有的員工,從總工作時數分配20%,也就是一個星期大約騰出一天的時間,獨立研究自己喜歡、感興趣的高科技計畫。訂定這項政策,是為了鼓勵工程師運用和發揮創意。如果研究成果有意思,Google會在線上測試它們,觀察有什麼樣的發展。

靠這種拼拼湊湊的運作方式,Google竟然在軟硬體的競賽中大幅領先敵手。它的成功模式已經拍板定案:組織完善的競爭對手只寄望從十拿九穩的業務擠出營業收入,Google那些通脫不拘的工程師,則願意闖出一條新的路子。

Google以它被視為網際網路上最好的搜尋技術,而建立起優異的聲譽和使用者基礎。它使用的策略,說穿了,卻是四處撒播種籽,看看會長出什麼東西來。它不斷把許多新產品、服務和技術往牆上丟,觀察哪些黏得牢。

免費電子郵件Gmail、不必開啟瀏覽器也能上網直接搜尋的Google Deskbar、購物搜尋引擎Froogle、搜尋書內世界的服務Google Print、已經從Google實驗室「畢業」的個人化新聞搜尋服務Google News,以及其他的個人化工具,都是從個人研究計畫政策孕育而生的。它們像斥候一樣,先被派出去感受使用者反應的冷熱。

舉例來說,Google News是起於工程師巴拉特(Krishna Bharat)2002年的個人研究計畫。雖然新聞搜尋仍處於「測試」(beta)階段,卻已吸引到廣大的網路閱聽人,深受愛用,並在Google的首頁以顯著的位置推廣。

Google News將每天的新聞綜合分成幾類,並有個人化的新聞快訊提報服務(Google Alert),使用者只要打進所關心新聞的關鍵字,遇有相關的新聞,Google就會發出電子報通知使用者。它吸引到的點擊率,已經不亞於主流新聞網站。

紐約大學的助理教授裴南柏格(Adam L. Penenberg)指出,Google推出新聞網站時,曾令雅虎新聞(Yahoo News)、MSNBC、CNN手心冒汗。這些競爭同業的新聞網站,每年不得不花數百萬美元,取得最新的新聞內容授權和支付記者、編輯薪水。Google 卻找到一種既便宜又快速的新聞搜尋方法。

Google News借重電腦演算法,新聞蒐集的過程完全自動化。它的高速電腦過濾篩選約七千個資訊來源(其中四千五百個是英文網站),決定哪些是相關性最高的文章。接著,它取標題和第一段部分文字張貼在新聞網頁上,並以標題做為外部連結。

使用者點按連結或照片縮圖時,他們被直接帶到新聞出版者的網頁。這和站在書報攤瀏覽報紙標題、引言段落、照片,然後選擇你想看的文章沒有兩樣。

Google News的頁面乾淨,沒有雜七雜八的廣告,再加上主力搜尋引擎已有的流量,很快就吸引到一群忠誠的讀者,因此躋身十大新聞網站之列,一個月有約六百萬非重複訪客上站。

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我的網站在Google的PageRank「高達」5分,這在繁體個人網站中算是相當前面了,所以很多人常問我PageRank是什麼,又為什麼查很多關鍵字都會進入我的網站,下面是關於PageRank的簡單介紹,希望大家的PageRank都能提高一點,跟其他簡體網站競爭的時候,Google排名也好看一點。

 我脫離「網頁界」已經很久了,起碼從2001年開始,就沒有因為(製作、設計、規畫)網站而獲得任何直接的收入。不過在此之間,我對網路、網站的觀察、研究從未間斷,除了協助朋友架設網站外,也一直經營著現在這個 Richyli.com 。

 Richyli.com 看起來有點樸素、簡單,最近Blog興起之後,這種實用主義的簡約風格又大抬頭,但我的風格已經這樣很久了。在一堆樸素的網站之中,如果你有安裝Google的Toolbar的話,可以發現一件不那麼樸素、簡單的事情:我的PageRank高達5/10分。可能很多人沒有特別的感覺,「不也就是5分嗎?」但我如果跟你說中時電子報每年養了那麼多員工、花了那麼多錢,卻經常只有5分時,你就知道5分代表什麼意義了。

Google Pagerank 5/10
先來說說什麼是PageRank好了。

 在此之前要先確認一個前提:Google是全世界最重要的網路搜尋網站。如果你能夠認同這個觀點,下面的說法跟努力才有意義。如果Google是最重要的搜尋網站,那麼在Google名列前茅,也相當重要。否則網友輸入了某個關鍵字,然後Google說這個關鍵字大約有3,113,500 項搜尋結果,你的網站如果沒有被排在前50名,基本上都很難被使用者看到。

 很多人都會想:「平平我的網站也有這個關鍵字」,為什麼別的網站會出現在我的前面?Google利用了二種工具,來確保左側的關鍵字搜尋結果排名不會被惡意控制(但其實還是可以)。首先是跟早期搜尋引擎一樣的頁面分析,例如在這個頁面中,標題(Title)有沒有哪些關鍵字,頁面中這個關鍵字出現多少次、關鍵字出現在什麼位置。這個東西不是Google的專利, AltaVista就是這樣幹,不過還沒有開始大量獲利,就被Google幹掉了,因為這種方式非常容易被操弄,一個國小學生如果製作了一個總統府網站,而且他也很乖地將標題寫成「總統府」,內頁出現了大量的「總統府」字眼,說不定查詢「總統府」,國小學生的總統府網站可能會出現在總統府官方網站之前。我知道你不喜歡這樣,我也不喜歡。

 Google第二個工具就是後來能夠獨霸一方的秘密PageRank。有了PageRank,Google就知道某個網站是不是確實「很重要」。Google的PageRank一共有10分,11個等級(包含0分)。這個PageRank理論上是浮動的,每個月可能都會變動。

 Google 的PageRank公式十分複雜,而且也不是一成不變。但簡單地來說,就是衡量某個網站是否被其他網站(或背後的網站經營者、管理者)所肯定。你如果有網站,通常不會隨便去連結別人的網站,當你連結出去之後,就等於投對方網站一票。Google基本上看幾樣東西:

1. 連結進來的數量。愈多,當然愈好。
2. 外部連結網站自己的PageRank。愈高愈好。
3. 外部連結網站連結出去的數量。越低越好。

 當關鍵字分析的結果相同的時候,Pagerank越高,Google排名就會越前面。但根據我的經驗,Pagerank對於排名的重要性還是比頁面分析高,一個Pagerank 2分的網站,管他內容多麼相關,可能都比不上一個Pagerank 10分但內容低度相關的網頁。
如何提高PageRank

 想要提高PageRank,讓自己的網頁容易被搜索到,其實並不困難。最重要的關鍵就是讓別人的網站連結你的網站,而且對方的PageRank越高越好,但連出來的連結越少越好,下面是幾種可行的方案:

1. 瘋狂登錄:將你的資料提供給所有搜尋引擎,這樣最起碼PageRank可以向上提升1到2分。
2. 與朋友互相連結:團結就是力量,你有網站、我也有,只要兩個人的網站互連,就會彼此受惠,PageRank都會提高「一點點」,何樂而不為,而且互相拉抬之後,如果朋友的網站PageRank因此提高,從他那邊分過來的分數也會提高,但也切勿漫無目的隨意內容相差太多的網站,否則可能被當成惡搞。
3. 提升網站品質:只要你的網站資料豐富、有趣,不用要求也會有人主動連結,這是經營網站的本質,也是確保PageRank的重要手段。我常常上網查到底有誰連結過Richyli.com,每次都覺得很好玩,也很感謝這些站長的連結。

 當然別忘了,Google除了PageRank之外也使用了頁面分析技術,如果你想要被搜尋到,最好盡量將「關鍵字」放在頁面的Title中,然後在頁面中再度提到這些關鍵字,才能確保自己想要被搜尋到的東西真的可以脫穎而出,獲得較好的Google排名,讓網頁在Google的第一頁出現。

 除了Google之外,目前許多後起的搜尋引擎其實多少也仿效了PageRank的技術,只不過PageRank已經註冊商標了,所以其他搜尋引擎不敢大聲嚷嚷。無論如何,只要你網站的內容豐富、在大型搜尋引擎登錄,不論搜尋技術如何改,名次都不至於太差。如果你真的沒有能力把Google左邊的排名做上去,Google同情你,允許你花錢買右邊的AdWord!

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2005/02/20電腦不用的時候,除了掛在線上遊戲練功、利用P2P抓歌之外,有沒有更有意義的用途?其實只要下載一個簡單的軟體,立刻就能讓自己的電腦成為「全世界最大的電腦」之一,而且不論是預測全球暖化、研究愛滋病、尋找重力波或是接觸外星人,各種影響人類未來發展的重大突破,都有可能在自己的電腦上被完成。

現在有越來越多的科學研究計畫會產生極大量的資料,有時候大到無法利用超級電腦處理,或者不適合。科學家因此發明了利用網際網路及個人電腦組織的「分散式預算」,而且在科學界越來越熱門。研究計畫透過網際網路將資料分成千千萬萬個小檔案,傳送至志願參加的電腦,當這些電腦閒置的時候,預先安裝的軟體就會開始處理資料,運算完畢之後再傳回中央電腦。
現在全世界參與者最多的是尋找外星人的SETI@Home計畫,此外還有上百個類似的計畫,從生物醫學、天文、物理、氣象、股價到數學都有。 Folding@Home是模擬蛋白質折疊的計畫,可以協助人類了解阿茲海默症、狂牛症、賈庫氏症及帕金森氏症等疾病的原因,並研發許多疾病的新藥。 FightAIDS@Home則是一個相對比較小的計畫,協助愛滋病研究,Evolution@Home模擬物種演進及滅亡、 Predictor@Home預測蛋白質結構。

為了慶祝國際物理年,科學家也設計了Einstein@Home,希望今年找出脈衝星的重力波,驗證愛因斯坦的相對論預測,而歐洲核子研究組織(CERN)的LHC@Home則是協助大強子對撞機處理資料,這些都是物理界的大計劃。

分散式運算的計畫,有的已經開始貢獻成果。雖然SETI@Home到現在還沒找到外星人,但利用網際網路及分散式運算架構虛擬超級電腦的模式卻十分成功,為了提供更多科學計畫分散式運算的機會,所以SETI@Home又成立了柏克萊開放網路運算平台(BOINC),除了原先的 SETI@Home之外,未來類似的計畫都可以在BOINC上運行。

科學家認為,這類的科學研究以往只有少數科學家關心,但是一般人安裝了軟體之後,自然而然也會關注相關的訊息,而相關結果發表之後,例如氣候預測計畫將所有人貢獻電腦閒置時間的研究結果發表出來後,更能拉近一般民眾與科學之間的距離。

【SETI@Home】創最長運算紀錄
李怡志/專題報導


有了網際網路之後,利用一般人的電腦來協助科學計畫的分散式運算就越來越流行,SETI@Home則是第一個分散式運算的計畫,雖然還沒找到外星人,但卻創下了資訊史上最長的運算紀錄,台灣也有3萬6千多人參加。

人類自古對於外星生命就充滿好奇,而全世界最大的搜尋外星人計畫SETI(Search for Extra Terrestrial Intelligence),希望藉由電波的分析,看看是否有外星人試圖與地球溝通。
美國加州大學柏克萊分校的Serendip計畫是SETI的一部份,利用波多黎各的阿雷西波(Arecibo)天文望遠鏡全天候探測無線電波,但由於阿雷西波探測的資料量太大,柏克萊大學不可能有充分的資源即時分析,而且1993年美國國會否決SETI的運算後,SETI脫離美國太空總屬,成為以非營利組織型態運作的民間研究計畫,資源有限。

網際網路興起之後,柏克萊大學的科學家開始思考是否能夠利用網路傳遞資料至其他閒置的電腦,將閒置的個人電腦利用網際網路連結在一起,成為一個超級電腦,即時運算阿雷西波的資料。1999年,設計成螢幕保護程式,只有當電腦閒置時才開始工作的SETI@Home正式上線,隨後 SETI@Home就成為最熱門的螢幕保護程式之一。到今年2月中,已經有超過5百萬使用者提供了自己或所管理的電腦協助SETI運算資料,共運算了17 億7千萬筆資料,而電腦運算的總時間則超過222萬年,十分驚人。在2001年時,SETI@Home就已經完成了10的21次方浮點運算,成為資訊史上最長的運算,還因此上了金氏世界記錄。

從國家來看,參與SETI@Home最積極的國家分別為美國、德國、英國、加拿大與日本,而台灣排名第16名,中國大陸第22名,雖然大陸參與者多,但台灣參與者加入較早、貢獻較多,一共協助了1萬6千多年的運算時間,平均每個國民貢獻了6小時34分,所以仍排名在大陸之前。

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法國國家圖書館向搜尋引擎業者Google把全球知名大圖書館藏書上網的計畫「叫陣」,希望確保該計畫不會導致美國思想獨霸網路。法國國家圖書館館長兼知名歷史學者若內(Jean-Noel Jeanneney)說,Google選擇的作品很可能會獨厚盎格魯薩克遜思想與英文。

他希望歐洲聯盟以自己的計畫和網路搜尋引擎來制衡。

「問題不在於鄙視盎格魯薩克遜思想……而是如此簡單選擇,就會對事情強加某種觀點,」若內18日受訪時說:「我支持21世紀要有多極觀點的世界。我不要法國大革命只由美國挑選的書本來重述。這樣訴說的歷史可能不會太好或太壞,但究竟不是由我們說的。」

若內說他不是反美,而且希望歐洲與美國間的關係更好。但就像法國總統席哈克一樣,他表明希望有個多極世界,其中並非只能聽到美國的觀點。

他的看法在法國知識界掀起波瀾。許多人都擔心美國觀念與想法對法國語言和文化造成衝擊。

但若內說,就在美國總統布希數天後將訪問歐盟總部與北約組織之際,他沒聽到巴黎或布魯塞爾的政治人物有任何反應。

法國費加洛報(Le Figaro)18日報導,「在喬治布希抵歐前夕,法國國家圖書館館長嗆聲……他正試圖推動法國和歐洲改革運動。」

位於加州的Google公司去年12月說,未來幾年將把數百萬本書籍與期刊,掃描到這個備受歡迎的搜尋引擎中,合作夥伴包括哈佛大學、史丹福大學、牛津大學、密西根大學及紐約公共圖書館。

Google說這項計畫藉由更容易廣泛的取得方式來提倡知識,並希望吸引大家光顧Google網站與其廣告,以從中獲利。

該計畫對全球各圖書館閱覽率影響還不清楚,但若內上個月底在世界報(Le Monde)刊登一篇文章,表達他的關切。他敦促歐盟儘快行動,並說:「在決定下一代如何看世界這件事情上,我們發現有打垮美國獨霸天下的風險。」

【2005/02/20 經濟日報】 @ http://udn.com

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2005/02/13 電腦軟體巨擘微軟獨霸網路瀏覽器的局面可能快被一名電腦神童打破,他是年僅十九歲的美國少年布雷克.羅斯。羅斯兩年前開發的「火狐狸」(Firefox)網路瀏覽器號稱速度、功能都凌駕微軟的「網路探險家」(IE)之上。更重要的是,「火狐狸」是開放原始程式碼(open source)的免費瀏覽器。正當人們為微軟IE不斷暴露安全隱憂而頭疼之際,Firefox異軍突起,被稱為微軟創辦人比爾.蓋茲「最可怕的夢魘」。

英國泰晤士報引述電腦專家的看法指出,相較於IE,「火狐狸」執行速度更快、功能更多,而且更能保護電腦免於受病毒及網頁廣告侵擾。

Firefox 1.0版自去年十一月在網路推出以來,已吸引一、兩千萬網友下載使用,並且以每天幾十萬的下載量繼續增長,市佔率節節升高,成為受歡迎程度僅次於IE的瀏覽器。根據國外研究機構的調查,Firefox已攻下逾五%的市場佔有率,而且持續攀升。

儘管Firefox提供了部分IE瀏覽器所不具備的新功能,如可以在單一視窗內同時顯示多個網頁,但很多用戶仍認為,他們改用這一新軟體是由於IE存在安全漏洞,而惡意軟體攻擊的正是那些漏洞。

Firefox推出後,立即備受網路使用者推崇。大約一萬名Firefox愛用者集資二十五萬美元(近台幣八百萬元),在紐約時報買下了整整兩個半的廣告版宣傳這種新軟體。這種熱情不僅止於個人用戶,賓州大學的資訊科技學院員工致函校長,推薦全校十萬師生改用Firefox。

知名科技雜誌「Business2.0」稱這個新程式是「微軟最大的夢魘」,並盛讚羅斯是軟體奇才。羅斯的媽媽說,除了電腦軟體,她的兒子還是位出色的鋼琴家和富有創造力的作家,「他做任何事,無一不精」。

羅斯七歲時就是知名電腦遊戲「虛擬城市」(SimCity)的玩家,建造自己理想的烏托邦。十歲時,他架設了自己的個人網站,後來開發出自己的電腦應用程式和連線遊戲。不久,他開始向軟體生產商報告電腦軟體的漏洞情況。十四歲起,他到美國線上的瀏覽器部門網景公司(Netscape)實習,隨後被引薦到該公司支援的魔斯拉(Mozilla)基金會。

魔斯拉基金會是一家非營利機構,倡導「網際網路上的選擇性和創造性」。獨霸市場的微軟IE早被專家視為大而無當的過時軟體,魔斯拉基金會一直企圖研發一個開放程式碼的免費瀏覽器與之抗衡。羅斯與朋友海耶特一起參與研發Firefox,至十七歲進入大學為止。

儘管羅斯強調自己僅是龐大研發團隊的一份子,但魔斯拉基金會認為他和海耶特兩人是Firefox研發的主要貢獻者。他們完全是出於自願,並未獲得任何金錢報酬。

目前羅斯在史丹福大學主修電腦科技,同時也是魔斯拉基金會的志工之一,致力於開發開放碼程式。

對於來勢洶洶的Firefox,微軟主管薛爾似乎無動於衷,認為衝著微軟而來的產品在市場有起有伏,一開始的確有人出於好奇而選用,不過無法持之以恆。

的確,雖然Firefox風頭正勁,微軟IE九成以上的市場佔有率也非一夕之功。當年技術與資金都雄厚的Netscape,都敗倒在微軟綑綁式銷售下,Firefox要想真正打破壟斷,恐怕還有一段艱辛的漫漫長路,但至少它發揮自由軟體的精神,為維護網路多元開放的本質立下良好典範。

免費中文版 跨平台可使用

編譯陳成良╱特譯

由於微軟IE安全問題不斷,漏洞修補機制又不完善,加上微軟的未來政策等因素,許多的專家、玩家、使用者皆紛紛琵琶別抱,捨IE改採用Firefox。Firefox的優勢與特色可見下表。

不過,有些網頁並沒有按照全球資訊網聯盟(W3C)制定的標準設計網頁,只根據IE來做設計而寫出不合標準的javascript語法,造成應該是標準的瀏覽器反而不能閱讀。Mozilla基金會計畫在明年解決這些問題。為了解決相容性問題,Mozilla基金會將雇用新員工,挑出只能用IE瀏覽的網站,然後向它們的開發者推薦基於標準的開發方法。

支持Firefox的自由軟體工程師也開發出了相關擴充套件,可以在網頁不支持Firefox時,選擇以IE開啟。Firefox正式版本推出後的十天,台灣也有了中文版,幕後要歸功於兩位大學生的努力,台大資工系畢業的林弘德及中山大學資管系在校生趙柏強。

(目前Firefox 1.0中文版只要連上網址http://moztw.org,就可下載。Firefox中文官方討論區網址為http://forum.moztw.org/)

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展望2005年職場趨勢,為因應各種新制與法令的誕生,未來職場即將掀起巨大的波動與變革,人才競爭勢必日趨白熱化。
眾所周知,除了今年七月勞退新制即將上路,直接衝擊職場生態外,受到中國大陸宏觀調控政策影響,加上台灣經濟研究院今年初發布台灣經濟成長率GDP預測,較去年下降至 4.67%,以及派遣法可能在今年立法院通過,未來新一波的人才競爭將因薪資彈性化而更加激烈;職場工作朋友想要在來勢洶洶的人才競爭中站穩腳步,就要懂得跳脫傳統職場舊思維,掌握職場最新趨勢,才能在職場上站一席之地。
勞動派遣法可望通過,將直接衝擊職場生態

過去礙於法令規定,企業除因特殊原因,例如季節性的因素而被允許任用短期性質的員工外,大部分的企業都必須聘用長期的正式員工。不過,這樣的趨勢即將因為台灣的派遣法實施而打破。

雖然「勞動派遣法」目前還在審議中,卻有可能在今年通過,一旦立法院通過派遣法案,將來企業傾向起用大量派遣員工來降低人事成本的趨勢,一定會大為盛行,我們反觀日本及歐美等先進國家,企業很早就被允許大量晉用派遣員工,這些員工多半都是一年一聘,且不具有正式員工所擁有的福利,對於企業主來說,使用派遣員工可以更加彈性運用人力與資源。

對於個人來說,景氣不好若再加上派遣法的實施,正式員工將逐漸被淘汰,人才競爭將會日益白熱化。因此,守住自己的優勢,加強個人的專業,都是當今職場工作者不能不面對的課題。

勞退新制七月上路,低底薪+高獎金時代來臨

勞退新制在今年七月實施後,預計將會為職場生態帶來重大衝擊,未來勞退金成為個人可攜帶的帳戶制後,員工隨時都可以另謀他就,對公司的忠誠度自然下降。

反過來說,由於員工的忠誠度下降,站在資方的立場,企業主也會因為資遣費的降低,隨時都可以解雇表現不好的員工,不需考慮勞退新制前較高昂的資遣費用,薪資也會更加彈性化;「低底薪+高獎金」,成為企業主聘用人才的新趨勢

除此之外,企業因為開始大量晉用派遣員工取代正式員工、正式員工改成外派,以及約聘成為新趨勢後,職場工作者未來必須要表現得更好才能獲得留任的機會。

國際自有品牌成新趨勢,國際行銷人才需求量增高

中國大陸崛起後,台灣本土製造業為求生存,尋求更低廉的勞工與成本,以及更廣大的國際舞台,紛紛外移到大陸發展,隨著全球競爭日益激烈,未來台商唯有在國際上發展自有品牌,才是長久之計。

為了打響自己的品牌,具有自有品牌行銷經驗的人才需求量將大增,中國大陸已成為台商的製造工廠,國際則是台商的行銷舞台,對於職場工作者而言,海外工作機會因此大幅增加,除了美國及日本外,台商也將陸續在歐洲各國設立海外分公司,拓展行銷據點。

過去,台商在行銷方面的人才培養較不重視,也是較弱的一環,未來國際自有品牌成為趨勢後,行銷人才將會躍升成為工作的主流。

2005年高鐵通車,帶動南北人才流動趨勢

今年高鐵若順利通車,無論是全島生活方式或職場工作環境,勢必帶來革新氣象,南北人才流動會更通暢。

過去南部失業率較北部高,交通也是影響的因素之一,導致南部人才不是苦無機會,就是得離鄉背井北上尋找工作。過去,北部廠商找不到人才窘境,也可望因高鐵的通車而前往南部尋才,甚至中小企業主都可南北奔波一日辦事,早出晚歸。

在大陸外商公司服務的中高階主管合約屆滿後,將引發一波回流熱

鑒於目前中國大陸外商公司不斷在地化的趨勢,過去外派到中國大陸外商公司服務的台灣中高階主管,由於大陸外商公司在降低人事成本的考量下,逐漸拔擢本土人才,外商在地化的現象已經明顯浮出,這些台灣的中高階主管在大陸完成階段性的任務,並做好培訓當地幹部後,一旦合約期滿,原有位置將被當地人取代,導致中高階人才新一波回流熱。

然而,面對中國大陸的崛起,企業紛紛出走大陸,台灣明顯被邊緣化,大中華地區的總部將不再屬意台灣,而是搬移到上海,這些回流到台灣的中高階主管勢必面臨工作機會減少,優渥的薪資與福利也不若以往。

除非這些中高階經理人願意考慮回到台商企業,願意接受低底薪的待遇,以及重新適應台商的企業文化,例如週末開會、經常性的加班、沒有獨立辦公室、沒有秘書,大小事情需靠自己來打點等等。

當然,也有些中高階主管在合約到期後,仍是繼續留在中國大陸,繼續尋找其他機會。

企業為降低成本,委外現象將更為流行

隨著勞退新制上路,企業為求降低成本,採用委外策略將大幅成長,例如現在的電話行銷公司過去可能是隸屬於某企業之下,現在多半獨立出來運作;或與信用卡催款相關業務問題,信用卡公司也將此工作外包給專門的催款公司負責。

這些接受委外專案的公司專門負責接受各大企業的專案外包工作,提供企業對於這些非核心的臨時專案與需求服務,讓企業更能彈性的運用人力資源,集中心力在核心工作,不必花太多時間在非核心業務,更不必侷限在長期僱傭關係。

此外,隨著企業委外需求的日益攀升,越來越多的企業客戶需要IT產業提供IT系統的安裝與營運服務,IT的工作者逐漸透過大公司外包的方式,再轉接作小包的工作,不再有固定的雇主,IT產業的人在委外觀念與心態上將更為開放。

對於企業員工而言,過去在一家公司服務所擁有的終身保障,如今,沒有一項工作能夠給予永久的保證,唯有加強自己的專業才能保障自己的未來,個人在工作心態上,也逐漸能夠接受成為外包的下游。

中國大陸陸資企業對台灣人才的需求已成熟

展望2005年,中國大陸陸資企業對台灣的中高階人才需求將愈來愈成熟,特別是具備實際的研發經驗、QA(品質保證)、製造業的技術人員,以及擁有工廠管理十年以上經驗的中高階經理人,最受陸資企業青睞。此外,面對中國大陸加入WTO後,勢必開放服務業市場,最近一年,新的一波趨勢即是越來越多國際性消費公司也因看好中國市場的發展性,紛將原本分散在亞洲各區的行銷總部,移往上海,中國消費性市場因而日趨成熟。

因此,陸資企業開始對台灣服務業的中高階經理人需求量也會逐年增高,從三年前開始招募具備保險業與直銷經驗的人才,到目前中國大陸逐漸開放消費性金融服務業,例如信用卡業務及各種消費性貸款,在這方面已經具備多年經驗的台灣服務業人才,自然是陸資企業鎖定招募對象。

值得注意的是,中國市場對人才本土化的速度越來越快,外來的和尚短期內或許可獲得很大的成就與重視,一旦功成之後,如何身退,更是需要思考的問題。

中國大陸宏觀調控的政策下,台商對台籍幹部人才需求將受波及

為防止投資過熱的情形,中國大陸2004年實施宏觀調控的降溫政策,希望朝平穩向上的經濟發展,展望2005年,大陸將會持續加強改善宏觀調控的政策,影響所及,無論是台商或外商在大陸的擴展速度將會大受限制。

在宏觀調控政風下,大陸官方勢必會從金融方面著手,積極為過熱的幾個產業降溫,例如建築業、水泥業及鋼鐵業等,未來這些產業若要申請貸款,勢必接受更嚴格管控,影響所及,整個亞洲經濟都會因而受到波及。

因此,受中國大陸宏觀調控的影響,台商公司在中國的發展將受波及,對台籍幹部人才的需求也因而降溫。

景氣較去年變差,影響經濟發展與人才需求

根據台經院對2005年台灣GDP實質成長率預測為4.67%,與去年6.17%成長率相較,顯見今年景氣下滑。

面對景氣下降衝擊經濟成長,國內對人才的需求幾乎仍是集中在高科技產業的研發工程師等技術人員上,隨著高科技產業不斷擴增的計畫,這一類技術人員只會更加搶手。

值得注意的是,企業急於拓展業務,所帶來的行銷人才需求孔急,業務行銷人才依舊是市場炙手可熱的人選。

2005年薪資成長將趨於緩慢

在經歷2003及2004年景氣好轉的現象後,面對今年經濟成長趨緩,個人薪資成長方面也會趨於緩慢。

如前所述,包括勞退新制上路、派遣法通過、GDP成長下降、外商中高階經理人回流,以及企業委外趨勢盛行,這些因素都會導致薪資成長的緩慢。

展望2005年職場十大趨勢,未來工作職場將是屬於微利加上高彈性的時代,當勞資雙方彼此忠誠度都不再時,無論是企業或是個人都要保持高度彈性的心態,順應時勢,才能製造雙贏局面。

(本文作者為保聖那PASONA亞洲區執行長、經緯智庫(MGR)公司總經理)

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新新聞 2005/02/07 iPod崛起,將大大改變你我的生活習慣,想吃甜甜圈可找人代買、公司偏好派遣人員節省成本、金控併購強強滾、3G加值服務啟動手機革命……等10大趨勢,將伴隨你我左右。

數位音樂成為主流後,iPod這種攜帶型音樂播放器亦成為時尚流行趨勢。(法新社)
iPod在二○○四年底突然崛起;愈來愈多人使用網路打電話;搜尋引擎也可以找電視、電影;懶得排隊四個鐘頭買甜甜圈,可找人代買,代購行業順勢而起;展覽業一千多億的大餅將刺激展覽風潮;金控誰併誰絕對是金融界年度大事……。本報特別整理財經十大趨勢,這些話題在二○○四年爆紅,在二○○五年更加持續加碼發展,並大大地影響我們的生活和習慣。

1. 人力派遣 成本低成新興服務業

勞退新制將於七月實施,公司為了節省三節獎金、退休金及其他正式員工的福利,偏好使用派遣員工。根據派遣公司人員表示,使用正式員工的成本,是使用派遣人員的一‧六倍。人力派遣與傳統的外包不同處,在於人力的品質,以及周邊服務,如保險、薪資的發放。

目前國內使用派遣人力以科技業的作業員、倉管人員、電信業的客服人員、金融業的電話銷售、信用卡推廣、帳款催收人員為主。有些使用派遣的「大戶」,甚至開始自行成立派遣公司,如IBM成立東宜企業,遠東集團設立遠誠企業,專責各企業體短期人力調度;松下集團更設立跨國人力派遣因應全球需求;台積電、聯電、友達、奇美電等高科技大廠每年則借重上百位短期派遣人力調度淡旺季接單;金融業方面如中國國際商銀、國泰世華銀行也都有自行成立的派遣公司。

此外,接下來國內派遣的「超級大戶」是政府機構。未來中央政府精簡改造,表面上逐年裁員縮編,許多部會都有意大幅借助派遣人力,無異於約聘人員的翻版。

據統計,美國約有一○%的勞動力是派遣員工,若以台灣勞動人口一千萬換算,市場規模將有一百萬人。

派遣業已被列為重點扶植的十二大新興服務業,經建會預估到二○○八年時,國內派遣員工將從八萬人大幅倍增到三十萬人,民間派遣業者如一○四、一一一一、藝珂等無不摩拳擦掌,準備搶食這塊潛在市場超過八百億元的大餅。(文/高靖雅)

2. 代理高手 省時省事消費者青睞

由台灣統一集團與日本DUSKIN各出資一半,引進於台灣的甜甜圈連鎖店MisterDonut,天母店永遠大排長龍的場景,在微風廣場分店開張後繼續出現。現在,沒空排隊的人祇要上購物網站查詢代購者,付出每個甜甜圈十元上下的代購費用,就可以享受「準時出爐的幸福」。代購服務提供者對交貨方式、面交地點、宅配運費、下單方式都有清楚規畫,以平均排上三個小時、每次限買三十個甜甜圈,化做鐘點報酬約一百元左右,這成為新的打工機會。

透過電子商務機制,「代買」、「合購」成為消費者新寵購物法。例如化妝品漲價不斷,愛用者於是上網登高一呼團購,藉由直接與國外網站聯繫及大量採買壓低價格,發起的網友收到貨後,再分送至合購人家中,酌收工本運輸費。另外透過留學生或是海外移民,幫忙代買當地產品,以產地價和團體價購買,這樣產品加郵資,還是比在國內買的售價便宜許多。

這種接近消費者的「代理」服務,除了幫你「省事」、「省錢」,還可以幫你「借錢」或「賺錢」。如線上貸款經紀顧問公司的領導品牌「達康網」成立五年,去年在興櫃掛牌,它根據客戶需求與信用狀況,快速辦理最適合的貸款方案,省去資金需求者在各銀行之間周旋的困擾。

近來連所有大型行庫都宣誓要跨入財富管理市場,如兆豐金控、第一金控等,專門為金字塔頂端、存款達一定門檻的客戶提供通盤理財規畫,由於不僅侷限單一商品的販賣,使得去年一年金融研訓院理財規畫人員報考人數高達十五萬人,邁入供過於求的大淘汰時代。

其他像各類網址代購、非本地當季之奇珍異果代進、航空公司賣機票再附贈旅程代規畫服務……,「代理」的風潮隨著社會對「專業」的信仰、對「選擇」的徬徨、對「體驗」的可購買性提高,創造了大量就業機會。二○○五年更將邁入彼此競爭的階段,生存下來的將是市場篩選過的「代理高手」。(文/高靖雅)

3. 晶片卡 一卡承載所有個人事務

根據銀行公會統計,截至二○○五年一月十五日為止,全體金融機構晶片金融卡總共發行了一千七百三十七萬張;依財金公司統計二○○五年一月十七日晶片金融卡跨行交易量已達所有金融卡跨行交易量的四四%。趁著「晶片金融卡」換卡風潮,結合「信用卡」、「現金卡」、「轉帳卡」、「電子錢包」等功能的COMBO 卡,也成為大型行庫化存款戶為消金客戶的利器。

放眼二○○五年晶片卡運用範圍,除了7-11的i-cash「儲值卡」、遠企購物中心地下樓city'super之super e-card「會員卡」等功能,國際發卡組織萬事達、Visa 皆認為,「免接觸式支付卡」是兵家必爭之地。

接觸式晶片卡需透過讀卡機使用,非接觸式晶片卡則運用電磁感應方式通信。萬事達卡國際組織和國泰世華、玉山和高雄銀行等,標下南部七縣市交通運輸卡系統建置業務,預定今年十月發卡。發卡行自行決定多少金額以下,可以不用掏出信用卡、不必簽名,感應就能消費,成為全球第一張結合接觸和非接觸可供交通和生活消費的晶片卡。

這種結合信用卡、電子錢包,以感應的方式扣款的新伎術,萬事達卡稱為Paypass(Visa 國際組織也有類似產品Visa wave),已有美國的speedpass、香港的八達通都採用PayPass設計,美國麥當勞也預計今年底前全面上線。

二○○五年,除了擁有「自然人憑證」、「健保IC卡」這些晶片卡,運用於金融消費功能加上電子簽章、門禁管制功用,一張卡片就承載所有個人事務,「卡片遺失」會成為最大夢魘。(文/高靖雅)

4. 展覽業 國際搶辦 爭食商機大餅

今年一開春,美國拉斯維加斯爆滿,湧入逾十萬人潮竟不是為了賭錢,而是要在美國消費性電子大展(CES)上尋求未來的新趨勢。大陸加入世界貿易組織後,工商領域的行業協會進入了新的發展階段,各行各業會展如雨後春筍般展開;南韓也正積極籌建國際會展中心。

根據統計,二○○四年外國人士來台達兩百九十五萬人次,其中商務訪台者共九十二萬人次,較二○○二年成長一○%。貿協去年舉辦的國際展覽及會議,吸引國外廠商一千四百家,成長六七%;來台參觀展覽之國外買主人數為五萬五千人,較往年大幅成長。

經濟部估計,舉辦一場國際會議或國外展覽,光是機票及住宿費用,就可創造三千六百萬元商機,如果台灣在往後四年內能舉辦超過三十場國際會議或國外展覽,將創造商機十億元以上。因此經濟部商業司擬訂「會議展覽服務業發展計畫」,從今年起到二○○八年,爭取國際會展活動來台舉辦,也可培養新興服務業,預計創造出的市場大餅高達一千四百五十億元。(文/高靖雅)

5. 金控合併 提升效率期 當金融老大

金控併金控,二○○四下半年喊熱了市場,今年再配合十八家上市金融機構改選董監事的背景,金管會希望成功合併出一家領導性金控的政策目標,可望上半年就實現。

目前對第一金有意的包括早早放話的華南金、高層有所期待的兆豐金、表態將結合外資入主的台新金,以及強調唯一具有購併官股銀行經驗的富邦金。

持有玉山金、台中銀相當部位的國泰金,曾傳出對台企銀有興趣,也被視為可能在台銀、合庫、土銀民營化後選擇一家併入。

國票金股權結構複雜,中銀、合庫等泛公股持股兩成,誠泰銀行林誠一及其轉投資事業、國華人壽各約持有一成,支持林華德勢力約一成八,耐斯集團持股一成八。

元大與中信兩大集團則搶奪復華金經營權,元大日前表態持有逾兩成復華金股權後,中信集團棄走,元大入主復華金態勢似乎愈來愈明顯。

傳出要合併台企銀、合庫的中信金、建華金前年「公開招親」,卻因高層對合併後人事問題看法落差,最後無聲無息。目前北商銀董事長永豐餘紙業何壽川可望以個人身分在今年董監改選取得多數席次。

新光金的新成員新光銀去年底揭牌,高層表示由於新光集團創辦人吳火獅及其長子吳東進,曾擔任過華南銀行常董,吳東進夫人現在亦是華南金董事,彼此關係深遠,新光金與華南金有機會進一步發展。

玉山金去年九月正式合併高企,董事長黃永仁強調:「未來的併購模式,並非大的併小的,而是有效率的合併沒有效率的。」即玉山金以「小蝦米」併購「大鯨魚」,並非沒有可能。

開發金與日盛金目前是吊車尾的兩家金控,去年每股稅後虧損分為○‧五一元與○‧五五四元,因此必須「先安內,再攘外」。

正發行海外存託憑證的彰化銀行,可能成為第一家外資入主的老牌行庫,荷銀若認購彰銀GDR與公股的外資,可成為最大股東,將從財政部與張伯欣家族手中取得彰銀經營權。

華僑銀行預定二月初召開股東臨時會,改選董監事,寶來集團可望贏得過半席次,正式入主僑銀,成為今年第一家易主的金融機構。(文/高靖雅)

6. iPod 當紅 音樂帶著走 炙手可熱

最新的國際唱片業交流基金會(IFPI)報告中指出,二○○四年全球數位音樂市場蓬勃發展,光是歐、美地區的線上音樂銷售即暴增十倍,付費下載逾兩億首歌曲,超過二○○三年的兩千萬首,業者的收入也攀升到三億三千萬美元,是二○○三年的六倍。

IFPI董事長兼執行長甘迺迪(John Kennedy)表示,「數位音樂從二○○四年逐漸成為主流,二○○五年也將出現大幅的成長。」過去一、二年,消費者祇能從約五十個網站下載付費音樂,如今有多達二百三十個網站提供這樣的服務。

IFPI表示,「以iPod 為主的攜帶型音樂播放機與行動電話,已改變消費者欣賞音樂的習慣,並為唱片公司創造營收。」二○○四年,攜帶型音樂播放機全球的銷售量超過兩千五百萬台,其中,蘋果電腦所出的iPod就占了一千萬台。對此,國內數位音樂的業者也認為,預估到二○一○年,數位音樂可望占唱片業者營收的四分之一,遠超過目前的一%到二%,且MP3等可攜帶的音樂播放機也將是未來聽音樂的主要產品。

蘋果iPod 系列產品叫好又叫座,讓軟體業龍頭微軟公司既羨慕又忌妒,微軟董事長比爾‧蓋茲打算和家電大廠與旗下有唱片公司的SONY,一起搶攻數位娛樂市場。且不祇是微軟和SONY,戴爾(Dell)以及國內的明碁、大同,也都不斷推出大容量的迷你MP3播放器。各大廠的投入,勢必讓這種可攜帶的影音播放器成為今年最紅的商品。(文/郭宜瑄)

7. 無線新都 M台灣啟動 商機無限

規畫已兩年的行動台灣(M-Taiwan)計畫將在今年啟動,政府編列七十億元建置無線上網基礎環境及應用服務,另外也編列三百億元補助地方政府,建置寬頻管道六千公里、九萬六千公里的光纖網路計畫預計將帶動千億元以上的商機。

行政院政務委員兼科技顧問組副召集人林逢慶表示,「有線寬頻通訊網路、無線通訊網路及網際網路,將是最重要且成長快速的網路,預估到二○一○年前,全球有線電話網路的用戶將達十五億戶,行動電話用戶直逼廿億戶。」

隨著M台灣的推動,無線通訊領域涵蓋的範圍更加包羅萬象,無線城市也將成為今年各縣市的目標。二○○四年,在台北市率先啟動打造無線網路行動城市後,高雄市和台中市也開始積極投入。而除了縣市政府的推動外,包括3C通路與消費賣場通路等,也都率先投入無線的測試。

例如協助台北市政府建置無線網路新都的惠普科技,即看好未來無線上網的潛力,惠普個人系統事業群副總裁暨總經理陳敬宏表示,未來隨著消費者追求行動的方便性,小而美的電腦將大受歡迎,而掌上型電腦可以安裝手機晶片,也同樣會威脅到手機市場。

全省據點最多的統一超商,目前在台北一○一或是科學園區等特殊據點架設無線區域網路,目的在方便隨時隨地有上網需求的商務人士。隨著無線網路的逐步建制,未來不管是電腦市場或是手機市場勢必都將掀起變革,這也將創造另一波商機改變都市生活環境。(文/郭宜瑄)

8. G加值 服務加成 引爆手機革命

加上二○○五年底將開放號碼可攜式服務,未來,手機加值應用將是下一個決戰點。然而,手機加值服務要啟動新一代手機革命,3G(第三代行動電話)能不能取代現有的手機通訊功能是最關鍵的一環。根據TCA(台北市電腦公會)統計資料預估,今年全球3G手機將上看五千萬支,二○○七年的需求量更會突破一億支。

摩托羅拉台灣區個人通訊事業部產品及技術總監郭耀井指出,3G手機已陸續克服又大、又重、待機時間過短等問題,加上售價愈來愈便宜及陸續開發TV Phone等新產品等,都會加速3G發展。

雖然目前3G加值應用,仍以圖鈴下載、上網及影像傳輸為最大宗,但能帶動的加值營收也正逐步增加中,其中,居家看護、保全、訂票及隨選視訊等,都被視為未來增加電信公司營收的殺手級應用。

中華電信計畫推動「行動式電子票券服務」,用戶將可利用手機上網,透過系統來觀看電影場次及時間,輸入手機號碼及信用卡號,就可即時訂票畫位,訂票完成後系統回傳條碼票券,利用收票口的感應器,就可以刷條碼入場,讓手機一族可以訂票、付款、劃位一次完成。台灣大哥大也推出全新的音樂下載服務 ﹁catch﹂,運用搜尋引擎概念,祇要輸入關鍵字,相關歌曲的手機鈴聲、來電答鈴、桌布、點歌等服務,都能一次找到,快速下載。

不論是電信業者或是手機業者,在邁向加值應用服務的過程中,都將結合更多的娛樂資源,擴大對手機族的影響力,不僅是保有市場占有率,也能提高各項加值服務占所有營收的比重。(文/郭宜瑄)

9. 網路電話 多媒體世代 引燃電話戰火

據美國愛迪西(IDC)公司預測,網路電話服務業的總產值將從二○○四年的四億多美元,急速增加到二○○五年的十二億美元,到二○○八年更可能達到一百五十億美元。

倫敦Skype 公司,目前是全球網路電話最大網,註冊使用人數已達兩千一百三十萬人,在世界各地的軟體下載次數更超過五千萬次,SkypeOut 付費服務的購買人次則為六十四萬人。台灣地區在短短半年內,註冊使用人數即達一百零四萬人,累積下載次數為二百六十萬次,而從二○○四年十一月才開始營運的SkypeOut 付費服務,購買人數已達四萬六千人。

國內多家軟、硬體業者也都加入了這場戰局。今年,業者再把網路電話延伸到影像視訊領域,像是瑪凱電信,將推出網路版的網路視訊電話,數位聯合電信則計畫二月份推出寬頻視訊服務Wagaly Look。其他如中華電信Hinet、台灣電訊、PC Home、亞太線上和宏遠電信,也都有延續推廣視訊電話服務的計畫研擬中。

此外,不祇是ISP業者,網路電話也成為各大入口網站業者二○○五年的重點項目,其中,網路家庭(PChome Online)及蕃薯藤(Yam)將搶攻企業內部的網路電話業務,而第一大入口網站Yahoo!奇摩及最大的ISP中華電信數據分公司,也都計畫加入戰局,跨足網路電話,搶占市場。

另外,據英國泰晤士報的報導,全球最大的網路搜尋引擎Google,也正準備推出免費網路電話服務,可能與其搜尋技術結合,加入全球網路電話競爭行列。這些發展,都將可能改變人們使用電話的習慣,掀起一場電話革命,甚至是整合文字、語音和影像服務的多媒體電話世代。(文/郭宜瑄)

10. 網路搜尋 技術個人化搜尋戰開打

根據美國eMarketer研究調查顯示,預計二○○五年時,光是在美國,搜尋行銷在整體網路廣告所占比例將可達三四‧五%。看好網路搜尋商機,Yahoo!收購的Overture 也在去年底於台灣成立分公司,將針對台灣企業推出搜尋優先排序服務,並和包括Yahoo!奇摩、msn、聯合新聞網、數位聯合電信、中時網路科技,以及網擎資訊等各大入口網站合作,讓客戶的網頁排序,出現在搜尋結果頁裡最醒目的位置,收費的方式則是依照被網友點閱的次數計價。

Yahoo!過去一年來透過併購積極開創網路搜尋事業,更計畫將其搜尋技術變得更為「個人化」,可以根據使用者的背景訊息,衍生出較為適用及相關的搜尋結果。而Yahoo!如此大動作的研發與併購,讓微軟在西雅圖的總部,默默「閉關」研發一年半後,才宣布微軟將大舉進軍搜尋引擎市場,同時微軟也正研發個人電腦資料搜尋技術。為了在席捲整個PC市場的搜尋技術中不落人後,蘋果電腦也將在下一代Mac OS X 作業系統中的搜尋功能。

面對微軟、Google 和蘋果電腦的進攻,搜尋引擎霸主Google 也有新的發展計畫。該公司目前正研究將搜尋領域由網路擴大至個人電腦硬碟。許多分析師即認為,Google 此舉有直搗微軟核心事業之勢。此外,和Yahoo!在網路搜尋戰場上,Google 也再度點燃電視畫面和錄影畫面搜尋的新一波戰火。

Google 推出全新服務,提供使用者對電視內容畫面進行搜尋,搜尋範圍包括美國的公共電視頻道PBS、NBA球賽、福斯新聞網(Fox News)和國會頻道C-Span。競爭對手Google 也不甘示弱,推出測試版搜尋服務,讓使用者搜尋彭博社電視(Bloomberg TV)、BSkyB 和英國國家廣播公司(BBC)的節目內容。隨著全球網路龍頭業者的競相研發搜尋引擎的技術,今後在網路世界,你所想像不到的東西,都有可能被搜尋出來。(文/郭宜瑄)

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2005/02/07 Google 在不久之前,靜悄悄的推出專門給學者們的搜尋網站,稱為 Google Scholar(學者)http://scholar.google.com/,在專業資料的搜尋上,遠勝於原來的 Google。
網上搜尋,除了少數專業資料庫,基本上是免費的。一般的資料,還沒開始搜尋、搜尋到的結果也不知道合不合用,先要人家付費,恐怕沒人願意。
資料到底值多少錢,要看用的人認為有多大價值,價值越高當然越值錢,由用資料的人付費,或由贊助人付費。Google 的搜尋服務,是全球使用最頻繁的網站,雖然是免費的,其營運費用,卻相當由搜尋的廣告支付。搜尋結果網頁的右側,經常有幾則方塊文字小廣告,連結到廣告主的網站,廣告內容與搜尋主題切合,對搜尋的人是另一種協助。別看不起這只有幾個字的小廣告,它卻給 Google 每年賺進 30 億美元。

Google 當然不會滿足於這「區區」30 億美元,因為廣大群眾的搜尋是鬆散的,營收雖然集少成多,潛能畢竟有限。認真使用資料的大用戶,反而是學者、專家、研究人員,這些人與普羅眾生來比,固然是少數,但他們在資料的花費上卻毫不吝嗇,單在美國每年就有 120 億美元的市場,只是長期被幾家大出版商如 Reed Elsevier 與 Thomson 所把持,大型網路企業像 Yahoo 與 Amazon.com,特別是 Google,莫不想從這個市場分一杯羹。

Google 在不久之前,靜悄悄的推出專門給學者們的搜尋網站,稱為 Google Scholar(學者),在專業資料的搜尋上,遠勝於原來的 Google。哈佛大學生物教授 Daniel Branton,長年利用 Google 來尋找實驗室用的設備,但對每一種市面上設備的評估,卻找不到有用的文獻,自從使用 Goole Scholar 之後,情況大為改善,僅輸入幾個關鍵字,就能在極短的時間搜尋到有用的解答,甚至比哈佛資料庫的搜尋便利有用。這位教授在興奮之餘,說他也不在乎 Google 摻一些廣告進去。教授給 Google Ssholar 的掌聲,正是 Google 需要的,目前 Scholar 裡雖然沒有把廣告,以後極可能加入,而且會收取高價的廣告費。

搜尋網站的一大要件,是搜尋結果的順序排列,搜尋結果不管有幾千、幾萬個,仔細瀏覽的總是前幾個,第二、三十個以後也就多半就不管了,所以用什麼機制把最正確的解答排在前頭,就成了搜尋網站關鍵技術。Yahoo 用了許多人力把資料分類,有相當高的準確度,另有搜尋引擎用簡單的方式,以搜尋主題在網站內出現的次數為排序依據。但在 Google 卻採用反方向的邏輯,哪一個網站在這個主題上被別的網站連結的最多,就排列在前頭,因為被別人指向最多的網站,必然是最受歡迎的網站,既然最受歡迎,內容必定與主題最切合。

Google 的搜尋邏輯雖然在普及搜尋上成功,卻不適用到學術與專業的搜尋上,因為學術與專業上的需要,通常不是指向最多、最受歡迎的網站,所以反指向的邏輯不管用,要用一套衡量學術專業網站的新邏輯。新邏輯有:作者,這篇論文、這本書的作者越出名,學術專業的地位越重;出版者,學術專業的著作,與出版期刊或機構有密切關連,能在國際知名期刊刊出的論文,內容的品質相對提高;別的學術論文引為參考文獻的數目,是另一指標,這與普及版 Google 的反指向類似,引用這篇論文作參考文獻的論文越多,這篇論文自然越有價值。Google Scholar 搜尋到的結果,都是根據這幾項準則來排序的。

Branton 教授與一些學者,雖然對這個學術搜尋引擎給以好評,但認不若其餘的專業資料庫公布資料取得的來源,不知道資料從哪裡取得的,也就無從查考資料是否齊全。夏威夷大學圖書館學教授 Peter Jacob 試圖搜尋全部 PubMed 資料庫裡的醫學研究報告,結果共取得八十七萬筆資料,實際上這個資料庫有一百五十萬筆。Google 解釋說,這個搜尋引擎才上線一個月,希望大家提供意見,同時也繼續增加學術與專業資料內容,供學界便利。

Google Scholar 對所搜尋到的資料做進一步參照,例如搜尋到的論文有參考文獻,如果參考文獻是另一本期刊上的一篇論文、而這篇論文 Google 也找得到,那參考文獻就會連結到文獻的本文,這種連結可以一直連下去。這樣自動連結參考文獻,對研究作者,確實有相當的助益。

與 Google 搶學者專家的,還有 Amazon.com,這家網上書店去年把二十萬本書數位化,推出書內查詢 (Search Inside) 功能,讓讀者用關鍵詞查到含關鍵詞的那一頁,可以繼續閱讀兩頁,然後再查,次數不限。上月又推出 Citations 功能,介紹一本書的時候,列出這本書裡提到別的書的書名,以提到這本書的別的書的書名。Yahoo 也不例外,近來擴大搜尋領域,增加不少學術內容的能見度,否則這些內容必然會在龐大的網上搜尋邏輯中消失。

看樣子這些網上大亨,確實找到了一條新的路徑。

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這篇文章是在Leave It Behind看到的,講的是如何讓你的Blog更好的一些作法,我覺得都是一些很不錯的建議,在這邊分享給大家。
PS:下面文章中的「我」,是指原作者,並不是阿修。我只是盡量忠實的翻譯,加上一些大家比較瞭解的例子。

1. 將文章分類
如果你把所有的文章放在同一個地方,而文章的內容又是包羅萬象,幫你的讀者一個忙吧!做個分類吧。這樣才能讓有興趣的讀者更快的找到他們需要的內容。

2. 幫你的文章下一個有意義的標題
如果你的文章較長、原創性較高的話,儘可能的幫你的文章下個有意義的標題。這麼做有兩個好處。第一,有意義的標題會讓你的文章在Google有更高的排名順位,特別是別人連結到這篇文章的時候。第二,使用RSS閱讀工具的讀者閱讀你的 Blog的讀者能夠更快的掃描你的文章標題,找出他們感興趣的內容。

3. 在流量高的時間更新你的Blog
如果你想讓你的 Blog有更多的流量,試試看在流量最大的時刻發表新文章。因為很多網友只看新聞聚合(如:FlashAnyWhere、當我們Blog在一起的聯播網)上的最新的文章,流量最大時更新會讓你的文章有更高的能見度。此外,在你的讀者醒著的時候或上班時間更新文章,如此可以讓你的讀者有時間回應,讓其他Blog有機會引用你的文章。一篇發表在半夜的精采文章,會在早晨被一堆新的文章給蓋過光芒。

4. RSS內包含完整的文章內容
為了滿足讀者需要,把你的完整文章內容放到RSS內是一個不錯的主意。如此一來,讀者需要完整文章內容的時候,就不需要再開啟一個新的瀏覽器視窗了。雖然強迫讀者必須造訪你的Blog才能讀取完整文章,對於一些需要高流量才能賺錢的網站而言很有誘惑力,不過這很可能會讓你的讀者離你而去。

5. 點選自己文章內的連結
當你的文章內有連結到其他Blog或文章的超連結時,當你發表文章之後,記得自己點選一下。因為這可以當作一個品管流程,確保連結沒有出錯。此外,這可以在網站的log上留下referrer logs記錄。因為很多Blogger會追蹤他們的Blog的流量與referrers,所以這會確保他們知道你發表了這篇和他們有關的文章。

6. 建立公信力
很明顯的,公信力通常是成功的Blog最重要的成功因素。如果你的文章具有可信度、誠實、有原創性,關心你文章內容的讀者會找到你的。如果你寫作的內容是關於你熟悉而狂熱的事物,你就可以確定讀者可以得到他們想要的資訊或娛樂性。不要去模仿你最喜歡的Blog,應該寫一些原創內容。

7. 告訴大家你是誰、如何與你連絡
我常常在一些有趣的 Blog看到我自己的名字,進而決定在我的Blog上放上這些連結或是和作者聯絡。有時候,我可能看到一個獨特的觀點或是挑戰,但是我卻沒辦法知道作者的背景。
但是很多Blog上並沒有作者的資訊。Blog常常是由一小群互相認識的人之間的溝通。但是當Google找到你之後,其他人就會光臨你的Blog,這時你就需要讓新朋友知道你是誰了。如果沒有其他考量的話,你可以放上你的名字、所在位置或是職業,還有直接的聯絡資訊。

8. 不要害怕宣傳
我寫了很多文章是關於其他Blogger或網站,像是Robert Scoble, MacSurfer和Hacking Netflix。我一開始是希望用這種方式讓我的Blog在blogosphere 中慢慢的被注意到。但是這不是一個好的計畫!
我也希望我連結到這些網站並點選這些連結後,我的網站可以看到來自這些網站的referrer logs,讓這些站長注意到你的文章。這個作法好多了,但是這必須依靠站長和作者常常監控他們的流量或是從weblog search site (如:PubSub、Feedster)上查看有什麼人訂閱了RSS。效果好了一點,不過還是不夠好。
最後,我找到了一個方法,就是:告訴他們!活躍於Blog界的人們都十分積極的,因為他們總是在尋找新的觀點。我發現寄給他們一封簡短的email,介紹你自己、感謝他們在他們的Blog上所分享的資訊,接著發表一些他們會有興趣的文章,這麼做通常有用。我從來不要求別人在他們的站上加上我的網站連結,也不建議大家這樣作。你的目標只是讓你所設定的讀者閱讀你的文章,如果你做到這點,那就算成功了。這些連結到你的Blog的網站,就像是對你的Blog投下了神聖的一票。

9. 在你自己與別人的Blog留言
所有的Blogger都希望能夠獲得回應。當有人回覆了文章或是寫了封信給你,告訴你他對你的文章的看法,你就會覺得花這些時間更新Blog是值得的。
鼓勵回應的最好方式是什麼呢?簡單:回應他們!在別人的 Blog上留言不只對其他Blogger有幫助,這也是提昇你的Blog曝光率的方法。如果你自己都不這麼做,怎麼叫別人也回應你呢?
另外,當有人花了時間留言的時候,回應他們,感謝他們所做的回應。

10. 當你寫的越多,就發現越多東西可以寫
不像幸運餅內的下下籤,這可以隨時改善的。剛開始寫Blog的人常常都會自問,『我該寫些什麼東西?』我能給的最佳建議就是先從一些自我批評 (self-criticism)開始。當你開始習慣寫作之後,你就會有想法了。你慢慢會發現生活中一些值得寫的東西,在和朋友的對話中、閱讀時、開車時、購物時,甚至是上教堂的時候。
無論我和也寫Blog的同事正在談什麼,我發現我自己說了 :「這是一篇Blog上的文章!」在發生這種情況之前,你寫就是了,不用去想要寫什麼。

[Bonus Track] 內容引來Google
別低估Goolge對網站流量的影響力。當你的內容不斷成長、文章被連結或被回應,搜尋引擎會帶來更多的訪客。Google給Blog文章有更多的權重,因此搜尋結果中Blog的順位也可以在一些大公司之前。我發現每天的流量有20%是從搜尋引擎帶來的。更多人閱讀他們只閱讀他們感興趣的文章,花費更少的時間在瀏覽整個網站,這就是為什麼要告訴你的讀者「你是誰」、「如何和你取得聯繫」。我也建議放個「從何開始?」的單元。把你站上所有最好的東西整理起來,放在首頁上,讓新來的朋友們能夠很快的看到最值得看的內容。

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2005/02/03【記者陳瀚權/報導】
就是不給你用!國內企業染上MSN恐懼症?可以在電腦上用文字直接聊天、開會、玩遊戲,甚至還可以語音通話的MSN即時通訊軟體,已經成為目前網友最流行的「全民運動」,不過為了怕員工用即時通訊軟體聊天忘了工作,甚至將公司機密流出,近來不少企業紛紛明令禁止員工使用。
像是鴻海、威盛等高科技公司;及各大銀行都全面禁用即時通訊軟體,而民進黨中央黨部更因為擔心機密檔案流到對岸,僅開放主管才能使用即時通訊軟體。

隨著網路越來越普及,包括MSN Messenger、Yahoo!奇摩即時通、YamQQ及Skype等提供即時傳訊的軟體,都成為網友的必備通訊工具,根據調查統計,全台有87.4%的網友使用即時通訊軟體,無論是聊天八卦、談公事甚至是線上會議,都靠即時通訊軟體就能輕鬆搞定,其中MSN Messenger更以平均600萬名登入用戶,成為台灣網友的最愛。

國內大部分的科技公司,多半因具有研發機密,都不鼓勵員工使用類似軟體,像是鴻海雖然沒有明文禁止,但有共同默契不在公司內使用這種具有檔案傳輸的即時通訊軟體,而宏達電則是以電子郵件通知,要求員工不要使用類似軟體,不過禁止原因則表示,為避免類似軟體占用公司頻寬。

除具有研發能力的高科技企業,禁止員工使用這類即時通訊軟體以免資料外洩外,銀行、金控公司則因防止資料外洩,及擔心員工因為聊天影響上班而禁止使用類似軟體,其中外商銀行更是以明文規定的方式,直接禁止員工使用,至於電信公司則是部分禁止,像是台灣大哥大及遠傳禁止使用即時通訊軟體,但是速博就在員工的爭取下,同意開放使用這類軟體。

而像是民進黨中央黨部,在多次傳出有駭客試圖入侵及擔心機密文件外流的情形下,去年11月正式關閉一般黨工的網路系統,目前僅各副主任層級以上的黨工才能使用對外網路與即時通訊軟體。

面對大企業的MSN恐慌,上班族網友則是抱怨連連,像是個人網站「阿腸出版中心」就曾貼出一篇「MSN沒有罪」的文章,並在文章中寫下「方便不是一種罪,MSN沒有罪。高層認為禁止MSN可以提昇工作效率,卻不知道如此一來,反而增加了員工們處理小事的時間與精神成本。」,也成為網友間抱怨企業MSN恐懼症的經典文章。

國內企業限制使用即時通訊軟體一覽表
台新金控 將即時通訊軟體列為違規軟體,並定期進行檢查。
富邦金控 未明文規定,但員工必須簽訂保密協定。
省屬行庫
及外商銀行 限制行員不得使用。
ING安泰 禁止使用即時通訊軟體,並制網路安全手冊,要求員工遵守。
威盛 員工全面禁止使用。
鴻海 未明文規定,但不使用即時通軟體已成慣例。
宏達 發電子郵件通知不能使用即時通訊軟體,以免占用公司頻寬。
民進黨
中央黨部 僅副主任以上主管能使用。
蘋果日報 禁止記者使用即時通訊軟體。
TVBS-N 禁止編輯使用。
記者陳瀚權/製表

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2005/02/03【記者陳瀚權/報導】
所謂「上有政策,下有對策」,雖然越來越多的企業不讓員工在辦公室使用即時通訊軟體,不過網友們可說是各顯神通,用盡各種方法非上不可。
除了透過桌上電話撥接連上網路以避開防火牆外,微軟提供的網頁即時通訊,或由網路上下載代理伺服器軟體,一樣能夠瞞著公司與其他人聯繫。

微軟在之前就針對MSN Messenger,推出網頁化的簡單版本,網友只要連接到MSN網頁即時通訊的網站(http://webmessenger.msn.com),登入後即可使用即時通訊的基本功能,雖然無法令對方看到大頭貼照片外。但其餘像是更改暱稱、增加聯絡人、封鎖聯絡人、改變上網狀態、更改文字大小、顏色及表情符號等功能,在網頁上都有提供,對於可以上網卻不能連上MSN的上班族來說,可以解決不少問題。

如果你還是想要用比較生動活潑的即時通訊軟體,代理伺服器軟體就可以幫網友一些忙,像是代理伺服器軟體「CCProxy」,就提供網友跳過防火牆的功能,包括ICQ、Yahoo!奇摩 Messegner、MSN Messenger等即時通訊軟體,都可以直接繞過防火牆登入。

至於部分企業在線上比較寬鬆,不會硬性規定一定不能使用即時通訊軟體,但是為了避免當上司看到你正在用即時通訊軟體與人聊天的尷尬,像是MSNPlus!軟體就內建「老闆鍵」的功能,只要瞄到老闆靠近座位,只要按下鍵盤上的指定按鍵,馬上就能夠關閉所有即時通訊視窗,以免在辦公室挨罵。

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