倫敦泰晤士報卅一日報導,去年日本的年輕罪犯減少,老人罪犯卻暴增。去年被警方逮捕的日本人,超過一成是年逾六十五歲的銀髮族,反觀一九九○年則是五十分之一。

這些犯案者多數沒有前科,且根據日本警察廳的資料,老人犯罪從殺人、放火到竊盜都有。

最常見的老人犯罪是扒竊與商店順手牽羊。一位日本警察說,這些老人犯案被逮時,還有一套脫身法:佯裝罹患老人失智症。

老人動手殺人的案件也增多。去年全日本有一百四十一件六十五歲以上老人犯下的謀殺案,其中不少案子是殺夫或殺妻,兇手因再也無法容忍老伴而刺死或勒斃對方,且多半是為嫌老伴煮飯難吃、爭看電視節目等芝麻小事殺人。

上述數字不包括交通事件,八十歲以上老人駕車肇事的比例劇增。去年六月一個下午,一名八十二歲老人竟在鎮裡不同地區開車撞到六人,每次都是誤把油門當剎車踩。

退休老人犯罪已開始影響整個日本,社會學家預測,日本人口老化速度居開發國家之冠,未來問題還會更嚴重。

前警察心理學家北芝於接受雜誌訪問時,為這些老人罪犯取了一個「新老人」的名詞。他指的是六十五歲以上,身體仍健康,希望自己還能有用的老人。北芝說:「這些人退休後沒有事做,而開始焦慮,最後選擇犯罪。」

雖然日本的犯罪率相對不高,銀髮族犯罪率上升仍值得關切。日本二成以上人口的年齡高於退休年齡,而退休金調幅趕不上物價上漲速度,因此未來銀髮族將越來越窮,犯罪率將節節攀升。根據去年的調查,已有三分之二的日本老人無法光靠退休金過日子。

【2006/02/01 聯合報】

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