時代演進,專業分殊,360行已不足以形容,各式的「第361行」不斷湧現。

新職種的演化與萌生,正是社會變遷紀錄器。本報即日起不定時推出「361行」新專欄,為讀者介紹這些還來不及分類的新興工作者。不論是走在時代之前,還是始終隱身角落,他們都是職種多元化的尖兵,為自己與社會打造一個變幻莫測的可能性。

有一種人的工作,就是「吃」。

近年來,台灣的便利商店鮮食種類繁多,為滿足消費者好奇心,產品開發人員絞盡腦汁之餘,還得練就細嚼慢嚥的工夫。

吃,占了全家便利商店鮮食部鮮食二課課長梅夢欣整個工作比重的七到八成,工作成了體重最大殺手。

梅夢欣進入全家便利商店不久就調到鮮食部門,專營麵包開發。他大學時曾在三分鐘內吃下七、八個麵包,不過愛吃跟必須吃不一樣,現在他一整天都在吃麵包,看到麵包就怕。

梅夢欣的工作行程是這樣的:每天一早,先去自家店面買幾款麵包,檢查當天麵包的品質和口感是否合乎要求。他拆開包裝,先拿起麵包端詳,再湊近去聞聞香味,然後咬一小口,在嘴裡細細品味。如果口感不對勁,必要時他得把產品帶回辦公室,拿尺量大小,或是挖出內餡秤一秤,看看有無偷斤減兩。

梅夢欣說,遇到競爭對手新品上市時間,當然也要買幾款來吃吃看。便利商店產品上架的競爭壓力很大,平均一周或兩周就要舉行新品發表會,在此之前,他的工作就是到處試吃,想出有競爭力的新品。他和同事們經常一起挑選當紅麵包業者的產品,舉行試吃會,有時還帶著工廠師傅到店裡試吃。

其他部門的同仁在新品出爐時來當「業餘試吃員」,總羨慕他們「每天有這麼多好東西可以吃」,但梅夢欣說,商品開發人員早就吃得食不知味。

為了要確認商品大小、重量符合消費者的胃納和口味,梅夢欣得把每個麵包全部吞下去,有時候他會聽從日本同業的建議,吃一兩口就放下,但大多數時候還是全部下肚。這種日子過一兩個月還可以,幾個月下來就有人受不了。

梅夢欣以前愛吃各式各樣的麵包,現在最喜歡口味單純的吐司或法國麵包,因素材簡單,一吃就知道好壞。他帶領的小組還負責各種低溫商品、便當、義大利麵以及飯糰的開發,大家都得吃。

梅夢欣說,台灣民眾愛吃的不脫菠蘿、奶酥、肉鬆等口味,約佔所有麵包商品的七成,但試吃員的創新壓力仍然很大。梅夢欣的新品開發速度約一個月十支到廿支,他的體重也隨之直線攀升,不過只要產品長銷,一切都值得啦。

【2006/05/14 聯合報】

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