在台灣城鄉,常會見到兩名儀容整齊的年輕外國人,騎著腳踏車穿梭各處傳教,這群耶穌基督後期聖徒教會(俗稱摩門教)傳教士,以這套標準扮相,已在台灣街頭巷尾走了五十年。

一九五六年六月三日,摩門教四位傳教士,從香港坐船到台灣,他們也是第一批踏上台灣的傳教士,來自美國猶他州的錢長老與余長老是其中兩位,兩人昨天重回台灣,聊起當年,盡是台灣民眾友善和可愛的印象。

兩人昨天帶著老伴與數十位教友,一起回到台北圓山飯店附近的小山丘「太原五百完人塚」,也是當年當做傳道基地的福音之地,廿二歲來台、現已當阿公的錢長老,中文還很溜地說:「以前從這裡看得到台北市全景,那時還沒有高架橋呢,台北變得完全不一樣了。」

錢長老笑著回憶說,對台灣的第一印象是「哇,好美麗的山谷,以為來到夏威夷」。余長老答腔說,以前騎腳踏車、戴草帽穿梭台北、台中、高雄大街小巷,他跟錢兩人挨家挨戶敲門拜訪,「百分之九十會開門,邀我們進去坐、給我們水喝」。

錢長老說,有時傳道講得比較久,有的太太還會說「你們坐、我出去買東西,等一下回來」,要傳教士順便幫忙看家;他說,那時碰到的台灣人善良純真。

七十三歲的余長老有十個小孩,四十一個孫子,其中一個孫子在台中傳教。其他傳教士語重心長表示,現在人防備心較重,傳教不容易,但多數人還是很親和。

摩門教友郭美香,昨天一見到余長老喜極而泣,「我已經四十八年沒看到他了」,郭美香十四歲認識耶穌基督,讓原是佛教徒的她信仰徹底翻轉,她回憶說,當時兩個年輕外國人到她家,她第一個印象是「外國人的國語怎麼說得那麼棒」!

【2006/06/04 聯合報】
摩門教》年輕傳教士 兩人搭檔為期兩年


記者朱若蘭/台北報導

一八三○年,斯密約瑟在美國紐約建立第一個耶穌基督後期聖徒教會。該教會與其他基督教會不同的是,除了相信聖經,也信奉「摩門經」(因而稱為摩門教)。

摩門經記載,耶穌基督被釘死十字架後不久,造訪住在美洲大陸的人民,將福音教導人們,並組織教會。摩門教總部位於美國猶他州鹽湖城,全球有五萬名傳教士,信徒一千三百多萬,台灣教友四萬三千人。

耶穌基督後期聖徒教會長老楊宗廷表示,該教會男傳教士須滿十九歲、女傳教士須滿廿一歲,才能申請為期兩年的傳教士訓練,費用自行負擔,其中兩個月在美國傳教士訓練中心受訓,廿二個月則實地到某一國家傳教。十九、廿歲正值讀大學時間,所以很多教徒是休學傳教,兩年後再復學,通常兩人搭檔傳教。

【2006/06/04 聯合報】

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