研究人員表示,四千九百萬年前曾經出現劇烈的全球暖化現象,北極溫度夠暖而出現豐富的植被。

科學家研究取自北極海海床的遠古沉積層核心後發現,北極凍結前曾覆有漂浮的蕨類。北極海海平面平均溫度曾經達到攝氏廿三度或更高,與今天亞熱帶的海平面相當。

「自然」科學期刊一日刊登研究報告。這些研究顯示,科學家長期低估溫室效應氣體對北極的影響。

科學家以前認為,北極海直到一千五百萬年前才凍結,北極海的冰則早在四千五百萬年前即已形成。現在科學家必須重新評估原有的看法。他們分析前年取自北極海海床的四百卅公尺沉積核,據以研究五千七百萬年前北極的地理特性。

五千萬年前,北極海是大部分為陸地包圍的盆地,這意味海面以淡水或微鹼水居多。這種情況加上「極端的全球暖化」現象,使漂浮的滿江紅科蕨類植物得以繁榮滋長,歷時八十萬年。今天,這種植物大多出現在熱帶與亞熱帶的淡水池塘、河道、稻田中,出現在北極附近意味北極海表面的溫度曾升高到相當於亞熱帶或熱帶程度。

【2006/06/02 聯合報】

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