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一項實驗顯示,每天吃很多花菜、胡蘿蔔、青豆、玉米和豌豆的老鼠,動脈變窄的比例遠低於不吃青菜的老鼠。對人類而言,這項研究無異為推廣多吃蔬菜的建議背書。

研究報告主要作者福瑞斯特大學醫學院的亞當斯說,這項研究顯示,蔬菜有遏止動脈粥狀硬化進程的作用。動脈粥狀硬化會使動脈變硬和變窄,可能導致心臟病和中風。

已有研究發現,蔬菜吃得多的人心臟病發的機率較低。福瑞斯特大學首開先例針對吃蔬菜防止動脈粥狀硬化的作用進行研究。

亞當斯和同事對基改老鼠進行研究,這些基改老鼠很容易形成阻塞動脈的血栓,也就是動脈粥狀硬化。半數老鼠從六周大起飲食富含蔬菜,其中有三成熱量是來自冷凍脫水蔬菜,另外半數是攝取無蔬菜的飲食。

16周後,研究員發現蔬菜組老鼠動脈粥狀硬化程度比無蔬菜組輕38%,而且膽固醇含量較低,一種與發炎有關的蛋白質含量也低很多,這兩種現象都和動脈血流通暢有關。

血管慢性發炎據信是動脈粥狀硬化的原因。研究顯示,植物化合物多酚兼有消炎和抗氧化作用。此外,蔬菜也含有豐富的維他命,有抗氧化劑的作用,也就是說有中和破壞細胞的游離基的作用。

研究以花菜、青豆、豌豆、玉米與胡蘿蔔為主,部分原因在於這些是美國吃得最普遍的蔬菜。其他蔬菜很可能也有類似抗動脈粥狀硬化的作用,但仍有加以研究的必要。研究報告刊於《營養期刊》。

【2006/06/26 民生報】

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