歐洲風行已久的單次用量咖啡定量包(coffee pod),由於準備時間縮短,加上可搭配多種口味,現在美國也逐漸流行起來。

改良意式咖啡機將咖啡粉放在過濾盒的流程,單次用量包裝的咖啡包可直接放進咖啡機濾煮,節省許多準備時間,更好的是,可隨時改換口味。

咖啡定量包目前在美國還占不到5%的咖啡市場,但美國精緻咖啡協會(SCAA)執行長林歌(Ted Lingle)說,十年內很可能升高到25%。「定量包模擬意式濃縮咖啡的經驗,但定量包提供多種選擇。就像往茶櫃裡張望,有一整排不同口味可以選擇。」

康乃狄克州准爵咖啡(Baronet Coffee)總裁戈史密斯認為定量包對要求機動性的美國人很方便,「我喜歡一般咖啡,我太太喜歡低咖啡因咖啡,以前可能要煮兩壺,現在有了定量包,我們可以各取所需,而且杯杯香醇,一杯只花30秒。」

咖啡定量包成本高於麥斯威爾即溶咖啡,但「你可以來一杯AA級蘇門達臘或肯亞咖啡,而價格合理。」星巴克同樣的咖啡一杯要2美元。

由於策略錯誤,定量包最初在美國推廣遭遇一些挫折。戈史密斯說:「消費者抱怨定量包太小、味道太淡。起初可能出於經濟考量,粉量放得較少,但現在已改為大包、高品質的包裝。」

莎拉李公司(Sara Lee)2004年引進Senseo品牌咖啡定量包系列,負責該品牌的副總裁雪勒(Philippe Schaillee)說,咖啡定量包一包成本在40美分至50美分間,一般家用美式咖啡機平均一杯成本10美分。

儘管貴一點,但仍舊成長快速。美國上半年成長18%,其中第二季成長更達53%。去年則表現不佳,據NPD及AC Nielson統計,咖啡定量包及其專用咖啡機整體銷售下滑一成。

Senseo自2001年起開始在荷蘭銷售咖啡定量包及其專用系統,引進美國時,「被較低階的競爭者包圍」,不滿意的消費者形成對定量包咖啡不利的風評。但隨著較低階品牌逐漸退出市場,消費者重拾對咖啡定量包的信任,市場也漸漸成長。

【2006/07/20 經濟日報】

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