哥倫布號稱最偉大的航海家,但比起來自中國大陸的一批塑膠玩具鴨,哥倫布也得甘拜下風。這批玩具鴨已在海上漂流14年,有一批在經過長達3萬5000公里的海上長征後,定明年漂抵英國,寫下一頁傳奇的海上歷險記。

這批原本是浴缸玩具的黃色鴨子經過海洋洗禮,身價大漲,收藏價已喊到每隻一千英鎊(約台幣六萬元)。

1992年秋天,一艘由中國大陸航向美國西雅圖的貨櫃輪航行六千多公里後,在阿留申群島附近遭遇風暴,貨櫃墜海破裂,兩萬九千隻塑膠玩具鴨從此展開漫漫漂流之旅。海洋學家視此為天賜良機,展開長期追蹤,藉其漂流路線進行全球洋流動態研究,並測試各種電腦潮汐模式的精確度。

玩具鴨本身也搖身變成海洋探險隊,兵分南北兩路,其中近兩萬隻順著太平洋副熱帶環流,經過印尼、澳洲、南美洲和夏威夷等海域,以平均每天近十公里的速度前進。

另一批一萬多隻塑膠鴨則揮兵北上,經俄羅斯和美國阿拉斯加州間的白令海峽,進入北極海,變成凍鴨,只能卡在浮冰中緩緩移動。但鴨子大軍不屈不撓,不但沒被「凍死」,反而費了三、四年時間繞過了北極,轉向東南,經過格陵蘭和冰島,脫離冰困後進入北大西洋,2003年夏天登陸加拿大和美國東岸。

這萬隻塑膠鴨繼續朝南漂流,經西印度群島,乘著灣流漂向大西洋,預計明年可抵大不列顛群島。屆時它們將完成長達3 萬5000公里的長征,而另一批在太平洋漂洋過海的鴨群的漂流旅程更長達4萬8000公里。

【2006/07/24 聯合晚報】

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