一九五○年代中期,一些爵士音樂家企圖將古典音樂題材與爵士樂元素結合,提出另一層面的創作思考,這種被稱為「第三潮流爵士」(Third Stream Jazz)的樂派並未如願在爵士樂的世界開疆破土。多年後在克勞德?波林(Claude Bolling)的跨界作品中,世人再度目睹了這樣的音樂景觀。

一九三○年出生於法國坎城的克勞德?波林,十四歲即自組樂團展開演藝生涯,並以精湛的爵士鋼琴演奏技巧成為歐陸詮釋繁音拍子(Ragtime)與艾靈頓公爵等經典爵士曲目的第一把交椅。波林很早就與多位美國的爵士好手展開交流、合作演出,然而讓他在爵士樂的原鄉聲名大譟的,是一系列爵士與古典的混血組曲;長笛大師朗帕爾(J.Rampal,1922-2000)則扮演催生的角色。

朗帕爾樂於嘗試不同型態的表演,礙於古典音樂家的身份,一直未能有機會演出其十分著迷的爵士樂。朗帕爾希望好友波林能為他譜寫一些爵士風格的作品,以錄製生平第一份爵士樂錄音。一九七五年「長笛與爵士鋼琴組曲」就此誕生,這張專輯除了在當時創下銷售記錄,近三十年的時光中,更有無數的古典與爵士樂迷持續熱愛;在台灣某英語教學廣播節目將它做為開場音樂,數位長笛演奏者也曾演出此曲。貝斯與爵士鼓手的襯托下,兩位大師交相以各種不同的音樂語彙輕鬆對話;巴羅克復格曲的結構中,出現了切分音與爵士的即興裝飾,在波林的精心融合下清新暢快,朗帕爾的音色與技巧讓作品更顯光輝。

打鐵趁熱,眼見事有可為的波林同年再與吉他演奏家拉哥雅(A.Lagoya,1929-1999)合作推出融入許多西班牙音樂元素的「古典吉他與爵士鋼琴協奏曲」。樂迷擊掌連連,多位演奏家亦聞風而至,紛紛要求波林為他們量身定做這種獨特的「Clazzical」作品;小提琴家祖克曼(P.Zukerman)、大提琴家馬友友、小號大師安德列(M.Andre)以及鋼琴家艾克斯(E.Ax)先後與波林錄製完成各具特色之爵士古典混血曲。其中安德列參與之「嘟嘟組曲」(Toot Suite)的六個段落,波林分別安排了降B調、降E調與C調小號,以及短號(Cornet)與粗管短號(柔音號,Flugelhorn)擔任主奏,欣賞時可留意一下小號家族中五位成員音色之微妙差異。

亦從事影視配樂創作的波林,一九七八年也用這種跨界曲風為喜劇片【加州套房】(California Suite)譜寫配樂,長笛主奏由Hubert Laws擔任。與波林一起立下里程碑的朗帕爾當然不願讓Laws獨領風騷,隔年即與拉哥雅共同錄製了波林的新作「野餐組曲」(Picnic Suite)。

木管、銅管、絃樂皆嘗試過後,波林挑上了英國室內樂團為合作對象,一九八三年的「室內樂團與爵士鋼琴三重奏組曲」,室內樂團與爵士樂的融合感相對於幾首前作較為生硬,然而並不妨礙朗帕爾過足指揮癮。一九八七年朗帕爾再度於「第二號長笛與爵士鋼琴組曲」擔綱演出,也在波林一九九三以一些著名旋律為基礎創作的「橫越美國」(Cross Over U.S.A.)擔任要角,早年苦無機會演奏爵士樂的朗帕爾,在波林的跨界生產線上可是玩得開心。

插畫家Roger Huyssen陸續為波林的混種創作所設計的封面是另一個頗受注目的焦點,不在演奏家手邊的樂器,於Huyssen的生花妙筆下全都動了起來,欲在CD叢林中找尋波林的爵士加古典,鎖定這些鮮活的擬人封面就對了。

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