許多香港腳病患視搓腳皮為人生無上的享受,醫界推估,全台至少有兩百萬灰指甲病患,而灰指甲的「難兄難弟」香港腳,更是不計其數。皮膚科醫師指出,搓香港腳很容易引發細菌性感染,甚至有蜂窩性組織炎的危機。

台大醫院皮膚部曾經分析2萬多名病患,發現60 歲以上的灰指甲患者男女比例約1.6比1,但60歲以下男女比例約1比1.3,女性多於男性。台大也調查發現,國內灰指甲盛行率13%,依此推估,灰指甲患者高達兩、三百萬人。

皮膚科醫師彭于賓指出,黴菌落在指甲上就是灰指甲,落在腳底則成為香港腳,體癬、陰癬、頭癬、臉癬都是黴菌感染所引發的皮膚病。

香港腳症狀包括經常性脫皮、角質增厚,甚至皺裂疼痛或是發癢長出水泡。最常見部位是流汗的趾間,常引起搔癢感,病患大多會用手用去摳、去抓,如此一來,皮膚抓破,導致流湯流水,此時病毒就會惡化並受到續發性細菌感染,可能引發蜂窩性組織炎。

香港腳、灰指甲難以斷根,病患愛用偏方,最常見的就是擦碘酒。彭于賓說,黴菌的菌絲深入角質深層,表層塗碘酒根本沒用。很多病患會將腳泡在稀釋的冰醋酸裡,彭于賓說,如此只是將皮膚燙傷,皮膚一長出來,香港腳又復發了。

有人因腳底水泡搔癢難耐,就自行到藥局購買泡劑,彭于賓大呼不可。他說,部分皮膚敏感的病患,會因為汗水、鞋子化學染劑等,引發汗皰疹、濕疹,症狀與香港角非常類似,使用泡劑只會讓敏感的雙腳越泡越爛。

對付香港腳是長期抗戰,彭于賓建議,長時間定時擦藥膏、藥水或口服抗黴菌藥物,是對抗黴菌最佳的治療方法。大部份的病人在塗抹一至二周後,症狀好轉,卻也因此自行停止治療而功虧一簀。

事實上,仍有一些休眠的黴菌會存在皮膚表皮層內、鞋子、襪子上伺機而動,應驗了所謂「斬草不除根,春風吹又生」,一定要完成所有療程,才能戰勝足部黴菌感染。

【2006/07/27 聯合晚報】

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