嬰兒潮父母常說自己進入空巢期,孩子大了,飛去念大學,然後翅膀真硬了,離巢不返,家裡空蕩蕩,好不寂寞。其實不然。經濟不確定,房價上漲,以及社會觀念改變,早已把離巢之鳥趕回來,而且這些傢伙回巢賴著不走。

美國就業服務公司Monster-Trak的調查發現,2006年的大學畢業生有48%搬回家吃住父母,2005年的畢業生有44%目前還留在父母家裡。

「2005年美國人口調查」則發現,24歲以下的大學畢業生,有三分之一回家和父母同住,幾乎是1970年的兩倍。

專攻求職心理的心理學家史瓦茲說,很多父母要他們已長大成人的子女來找他。這些父母告訴史瓦茲:「請你勸他們出去自立吧,你收費多少,我們付。」

愈來愈多研究顯示,嬰兒潮的下一代,大學畢業後沒有馬上求職就業,他們不知道自己要幹什麼,即使上班,也在許多「社會新鮮人」工作間換來換去。

他們可不純是愛家或戀家。造成這種回巢趨勢的第一原因是經濟。根據「美國人口普查局」本周公布的數字,幾乎一半大學生,亦即1120萬人,念書期間接受家庭以外的經濟輔助。今天的美國大學生,畢業時每人平均欠債1萬7600美元 (約台幣55萬元),1990年是9798美元。

社會新鮮人的薪水一直沒有跟上來。「全國教育統計中心」統計,2003年畢業的大學生,畢業一年後,平均年薪3萬8000美元 (約台幣124萬元),只比1973年的畢業生多50%。

近年房價看漲,公司提供的福利又愈來愈少,許許多多大生生畢業就回家裡住,直到還清欠債。25歲的阿米科說:「真令人氣短。」他畢業第一件工作是在加州一家報紙當記者,年薪2萬2000美元。他和大多數同事一樣住父母家裡,因為他們的薪水不足以還債和租屋。他們說,公車司機賺的錢還比他們多一倍。

另外,今天的大學畢業生都想找有意思、有意義的工作,造成他們在一個職位上平均只做20個月。行銷業「二十好幾公司」的總裁莫里森說,人住在家裡,當然比較敢辭職,另試新工作。

最後,是社會風氣改變使然。這個世代眼看著父母離婚,眼看著公司和員工相守的忠誠關係轉弱,大學生耳濡目染,知道世界可能瞬間全變,而且預料世界還會不斷再變,頻換工作沒什麼大不了。

所以,這些回巢之鳥自在過日子,又沒有人拿槍抵著他們腦袋逼他們離巢。他們坐在那裡,叫披薩,滑鼠在手打電玩,根本不急。

【2006/08/26 聯合晚報】

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