義大利水都威尼斯尚未沈沒,但已逐漸變成空城。四十年來,威尼斯的登記居民從十二萬一千人,變成現今的六萬兩千人,少了將近一半。

照此速度,四十年後,威尼斯將變得有如迪士尼樂園,遊客如織,居民卻屈指可數。

提供上述最新數字的威尼斯市議會說,威尼斯將變成活的博物館城市,一個終將失去魅力的觀光景點。

一九九二年來,威尼斯每年人口平均縮減九百人。但二○○五年一年,有一千九百一十八人搬離市中心,令當局心驚。除非能有對策,市議會預期二○一四年前,還會再有八千名威尼斯人出走。

一九六六年威尼斯發生大洪水後,因水位持續上升與觀光業發達,生活於威尼斯的挑戰與成本增加。威尼斯每年約有觀光客一千八百萬人,平均一天五萬人。

在里奧托橋經營一家小酒吧的帕洛,望著圓石路上的人潮,他說:「這裡的生活費太貴,我認為威尼斯已失去它的靈魂。」

從烘焙坊到木匠鋪,傳統家庭式商店一間間消失,只剩下紀念品與高級時裝商店,還有價格高於其他地方的速食店與旅館。

一有機會,飯店業者即會以高價購買寶貴的空間,多金的外國人炒高房價,市中心的公寓,每平方公尺售價逾八千歐元(約每坪台幣一百一十萬元)。

居民搬離,威尼斯人口結構也因此出現變化。離開者以年輕人居多,現有居民中,逾三分之一超過六十歲。

市議會打算翻修棄置的舊房子或建造新屋,再平價出租,以吸引居民入住。為籌措資金,當局計畫十月標售十三筆建物與土地,但感興趣者還是飯店與餐飲業者。

當局必須提出預防對策,以因應有一天威尼斯可能不再有觀光客的情況。他們可能推出涵蓋交通與博物館門票的觀光套票,以增加財政收入並支付保存城市的費用。

【2006/09/03 聯合報】

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