託一位身分無比尊貴的居民──泰王蒲美蓬之福,位於曼谷以南的華欣(Hua Hin)從昔日寂靜的小漁村蛻變成今日泰國熙來攘往的觀光珍寶。

位於曼谷以南220公里的華欣,是海邊度假勝地,但走的是有品味的優質路線,所以沒有芭達雅(Pattaya)喧鬧的氣氛和脫衣舞表演。在當地人眼中,沒有狂歡的氣氛,是華欣的一大賣點。

巴蜀府最高行政首長蘇拉南說:「華欣和芭達雅喧鬧的夜生活完全不同,這裡靜謐的氣氛,十分適合闔家前往度假。」這裡雖保留寧靜祥和的氛氛,但全力發展基礎建設,包括國際學校、醫院、高爾夫球場。更重要的是這裡保存了泰國文化和和生活型態。

華欣是蒲美蓬濱海的行館「忘憂宮」所在。這座已有近百年歷史的皇宮,有著紅瓦屋頂和修剪整齊、綠草如茵的花園,有如義大利的別墅。不過,一般大眾只能遠距離看大門而已,因為就連宮外的海灘,平民老百姓也別想靠近。

蒲美蓬只有到附近一座佛寺祝禱時,才會離開這座行館,他的子女偶爾會在當地市集購物。儘管泰王很少現身,但光是他的本尊在此,已足以使這個小鎮改頭換面。

管理華欣的泰國觀光局副局長山拉拉說:「旅客知道國王住在這裡,就很有安全感。這座小鎮距離曼谷很近,在許多建築翻新後,看起來也很漂亮。」

當局2004年推出一個稱為「華欣樂園城市」的三年計畫,改善基礎建設和清掃市內五公里長的海灘,以促進當地的旅遊,成果十分顯著。

當地很多建築和火車站都漆成黃色。蘇拉南說,漆成這個顏色,一方面是慶祝蒲美蓬79歲生日,同時也是美化市容計畫的一部分。他說:「國王在這裡已住了將近七年,我們希望這個城鎮讓國王住起來更愉快。」

華欣爵士節是另一個吸引高檔旅客的重點,今年這個活動請來搖滾樂團Yes的鼓手Bill Bruford。泰王自己也是熱中彈奏爵士樂。

華欣有3000家小而精緻的旅館,同時大型豪華旅館連鎖包括Hilton、Hy-att、萬豪、Sofitel在內,也已紛紛在這裡「卡位」。目前旅館客房數有4000間,預期還會繼續增加。

高級小型旅館Rock總經理魏墨林說,儘管芭達雅和普吉島「俗擱大碗」,但是他們的生意始終很好。他說:「華欣的消費雖比芭達雅和普吉島貴,但北歐人絡繹不絕。這裡的旅館住房率一年有八個月穩定維持在八成。」

泰國觀光局指出,華欣一年有旅客250萬人,其中八成是泰國人,其餘主要是以北歐為主的歐洲人。今年前三個月旅遊人數比去年同期增加28%。每一名旅客一天平均消費73美元,比曼谷和普吉島都高。

【2006/08/22 民生報】

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