正牌諾貝爾獎頒發得如火如荼之際,第16屆搞笑諾貝爾獎亦新鮮出爐,今屆得獎研究涵蓋十大學術領域,有醫學家開創「肛門指壓按摩」止打嗝,有鳥類學家解答啄木鳥何以不頭痛,也有科學家破解指甲刮黑板刺耳之謎,大會指這些研究有創見之餘,還令人捧腹。

 搞笑諾貝爾自1991年創辦以來,「認受性」愈來愈高,今年8組得獎者都欣然出席頒獎禮。典禮於哈佛大學桑德思劇院舉行,去年正牌諾貝爾物理學獎得主、哈佛大學教授格勞伯連續第10年擔任頒獎嘉賓,得獎者有1分鐘發表致謝辭,超時會被一名8歲女孩「叮」走。

激發科學興趣 並無獎金

 主辦單位、幽默科學雜誌《不可思議研究年報》表示,搞笑諾獎的設立,是要「嘉獎那些首先令人發笑,再令人深思的成就」,得獎研究不平凡,具創意,能激發人們對科學、醫學和科技的興趣。

 正牌諾獎有1,000萬瑞典克朗(約1,060萬港元)的豐厚獎金,搞笑諾獎卻沒那麼闊綽,得獎人分文不取,其研究也談不上能改寫科學或醫學的發展。搞笑諾獎的名稱「IgNoble」(卑微的),也幽了自己一默。 ■路透社/綜合外電消息

醫學獎:直腸按摩立止打嗝

 20年前,美國田納西州一名青年步入急症室求診,他患的「病」相當棘手,就是連續打嗝打了3天,沒有止息跡象,不少醫生都束手無策,視此為「不治之症」,但經過費斯米亞醫生多番嘗試,終於給他找到止嗝良方。

 費斯米亞憶述,他們當年無所不用其極,試過拉扯該名青年的舌頭,也試過迫他閉氣,結果都是徒勞無功,於是嘗試另類方法。費斯米亞在醫療報告中寫道:「我嘗試肛門指壓按摩,沿著周邊緩慢郁動,打嗝的頻密度隨即減少,30秒內更完全止住。」

 醫生藉著刺激迷走神經,可令心跳減慢,但原來這條神經同樣可以止住打嗝。費爾米亞回想:「我見到這個病人不停打嗝,便嘗試這方法,把手指插進他的屁眼。我會不會再做一次?絕不!」

 不過他的創新方法自此流傳,以色列錫安醫療中心的奧德醫生也曾採用,兩人因此雙雙獲頒搞笑諾貝爾醫學獎。大會發言人說:「為甚麼費斯米亞有此創舉,我也不能確定,但正因為這樣,他才是醫學先驅,我卻不是。」

 對於獲頒搞笑諾貝爾,費斯米亞感到既高興又尷尬,他說:「我是嚴肅認真的人,在1987年寫的報告現在回頭困擾著我」他強調自己只用過那嶄新技術一次,希望「大家有一天會記住他的心臟研究」,而非其他。  ■《泰晤士報》/綜合外電消息

文學獎︰寫論文切忌亂拋書包

 在寫學術論文時,很多學生都喜歡寫出又長又複雜的字詞,讓評卷員覺得自己學識淵博,不過今屆搞笑諾貝爾文學獎得主告訴學生,這個想法是錯的。

 奧本海默在發表的報告《濫用學術用語的後果︰使用毫無需要長字的問題》中指出,實驗證明,文章越複雜,評卷員對作者知識的評價越低,而評卷員在批改不流暢的文章時,亦會對作者的學識打折扣。  ■Wiley InterScience網頁

數學獎:無人眨眼團體照

 拍照用閃光燈,最易變矇豬眼;獨照固然如此,團體照人頭眾多,更難保個個眼仔碌碌。澳洲聯邦科學院(CSIRO)兩名專家因此運用數學理論,告訴大家拍一張無人眨眼的團體照,需要拍多少次。

 CSIRO通訊與工業物理傳訊主任斯文森負責收集多項基本數據,包括眨眼的時間、一般人每分鐘眨眼多少次、攝影機的快門時間等等。物理學家巴恩斯則發現眨眼是隨機的,眨眼不會「傳染」,有異物入眼除外。

 巴恩斯根據這些數據,繪製出一幅拍照時眨眼的機會率圖表。他發現如果團體照少於20人,只需將人數除以3,便得出所需的拍攝次數。不過如果環境陰暗,快門打開的時間較長,眨眼的機會也較大,所以要把人數除2,而非除3。隨著人數增多,所需的拍攝次數也以指數增長,當總人數達到50左右,想拍一張無人眨眼的照片,便幾乎是無可能的事。  ■澳洲廣播公司

聲學獎:指甲刮黑板 聲響悚然

 指甲刮黑板發出的刺耳聲音,人人避之則吉,殺傷力可能猶勝打樁機和鑽地機。美國3名學者對此大惑不解,於是展開科學研究,探究箇中因由。

 20年前,西北大學心理學教授布萊克聯同哈爾彭教授和希倫布蘭德教授,一同進行這項名為「毛骨悚然之音的聲學心理學研究」,他們發現刮黑板是16種聲響中最令人厭煩的一種,比拖拉子、拉出金屬抽屜、削木、削鐵或磨擦兩塊發泡膠更討人厭。

 布萊克還記得當年邀請志願者參與研究時,不少人得悉研究的性質都打退堂鼓,可見大家對這種聲響極其厭惡。

 布萊克總結,「人類聽得見的聲音頻譜中段的聲能」是元兇,但研究尚未解答這種聲音為何令人煩躁。有關研究於80年代發表於《感知和聲學心理學》期刊。 ■綜合外電消息

鳥類學獎︰啄木鳥不頭痛

 啄木鳥每天都啄木1.2萬次,但為何牠們不會頭痛?加州大學的菲利普.梅和施瓦布就解答了這個困擾不少人的問題。菲利普.梅和施瓦布研究分析1970年代以來啄木鳥頭部受傷資料後認為,啄木鳥的大腦肌肉組織提供絕佳的吸震效果。他們發現啄木鳥有很厚的海綿狀頭骨,能緊緊固定腦部組織,作用就如用於包裝的泡沫塑料。另外他們又發現,在啄木鳥啄木前的一毫秒,包圍牠們眼睛的薄膜會收緊,避免眼睛在撞擊力中突出來。  ■《新科學人》

部分歷屆得獎者

 2005年 邁耶和加爾憑研究企鵝排便時體內積聚的壓力而贏得流體力學獎

 2004年 斯塔克和貢德拉赫的研究發現電台播放越多鄉村音樂,自殺率就越高,研究為他們贏得醫學獎

 2003年 馬圭爾博士發現的士司機腦部負責記憶功能的部位較一般人大,她的研究論文贏得醫學獎

 2002年 印度學者斯克馬爾和尼馬蘭憑報告《估計印度大象的總表面面積》獲數學獎

 2001年 斯萊洛和科普澤發現人會為繳交較少的遺產稅而努力延長壽命,因而獲經濟學獎    ■《獨立報》

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