華爾街日報、紐約時報引述匿名消息報導,網路搜尋引擎Google(谷歌)正與成立一年多的網路影視業者YouTube洽談,打算以將近16億美元(約台幣529億4000元)收購。YouTube由27歲的台灣青年陳士駿和兩名夥伴共同創辦,目前員工只有25人。

根據報導,這椿收購案目前正處於極敏感的洽談階段,成敗未定;對此,兩家公司都未出面表態。谷歌股價受此報導助益,收盤時上漲8.69元,達420.5美元。

YouTube去年2月間設立,是大量湧現的新創網路影視業者之一,去年11月間推出短片分享機制,讓消費者可以透過該網站,分享彼此製作的家庭影片或電視轉錄影片。YouTube聲稱,每天透過網路提供1億支影片,全球每月造訪該網站的人數約3200萬人。根據專門計算網路瀏覽人數等相關數據的業者 HitWise統計,9月30日,YouTube在線上影像搜尋市場的占有率達47%,遠高於MySpace的22%、以及谷歌Google Video的11%。

RBC分析師羅罕表示,YouTube是非常搶手的網路業者之一,根據YouTube的客戶規格與谷歌的廣告業務實力推估,YouTube價值可望超過16億美元;他認為,對谷歌來說,只要花一點點資源收購YouTube,便可快速拓展影像廣告市場,從雅虎、微軟、媒體巨孽維康(Viacom)及其他新創網路業者搶得商機,鞏固其主導地位。

據消息來源透露,YouTube最近幾周與可能合作的買家洽談時,喊出15億美元的收購價碼。

YouTube雖然坐擁高市場占有率,但所提供的許多影像內容有版權問題,因此與知名媒體業者如環球音樂集團爭議不斷,每當有爭議,YouTube便從網站撤除問題影片,分析師仍認為這家網路影像業者危機四伏,谷歌必須隨著收購案扛下可能的法律責任。

【2006/10/07 聯合晚報】

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