當巷口的「柑仔店」變成7-11,我們開始上便利商店買雜誌、在網路上尋找最便宜的購書折扣。走在路上,你的手機會收到網路書店通知取書的簡訊;即使走到了書店,你的目的可能是和朋友喝咖啡。

電子情書 真實版存在

去年新加坡Page One、誠品信義店爭搶「台灣第一大書店」招牌之後,矗立台大對面近二十年的獨立書店桂冠悄悄拉下了鐵門。電影「電子情書」裡梅格萊恩開設的小書店,不敵湯姆漢克斯的連鎖書店而倒閉的真實版故事,正在世界各角落不浪漫地上演。

一個月前,美國加州柏克來大學校區的獨立書店Cody's Book,結束它四十多年的光榮歲月。去年光是上半年,英國便有至少四十家獨立書店關門,甚至有調查警告,不到十年,英國的獨立書店將會消失殆盡。

價格逼迫 小書店捱打

誠品與博客來在過去十年的相繼出現,給了台灣獨立書店致命打擊,其關鍵就在「價格」。老牌的唐山書店店主陳隆昊說,「便宜」始終是讀者購書時的主要考量。當連鎖書店和網路書店以大量進書與無店面壓力的優勢壓低書價時,如果沒有法國「統一書價」的政策保護,獨立書店在折扣戰中只有捱打的份。

當書店變成對坪數效益斤斤計較的大賣場,當書變成以利潤衡量的商品時,書店面貌無可避免地日趨統一。慢慢地,每家書店愈長愈像,現代人逐漸忘記「逛書店」的樂趣。

誠品書店去年公布的調查,好幾家老牌文學出版社首次跌出百大出版社的行列。當連鎖書店為了經營效益、養成偏食新書和暢銷書的胃口時,屬長銷書的文史哲書籍將逐漸被擠到體制之外。有一天,當愛書人在連鎖書店連「鄭愁予詩集」也找不著;而店員敲打完電腦鍵盤後,也只能告訴你「本店無庫存」,這會是一個什麼樣的文化?

獨立書店 組聯盟應對

但仍有一些前仆後繼的愛書人,投入獨立書店經營,不論是老字號的唐山或明目,新成立的有河book或小小,還是像OURS專業者都市改革組織協助八家位於台大附近的書店組成「溫羅汀獨立書店聯盟」,甚至如台中的東海書苑則成立讀書人公會,獨立書店還是想辦法在連鎖書店的大軍壓境下,繼續提供讀者另一個佇足的角落。

英人發起 愛在地書店

去年五月,英國赫特福郡發起「愛上在地書店」運動,散發傳單給學校與居民,希望他們盡量到當地的獨立書店買書訂書。

你家巷口需不需要一家獨立書店?這個答案應該不是交由書店老闆來決定。

【2007/01/10 聯合報】

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