英國一名婦女罹患罕見怪病「猝倒症」 (cataplexy),只要情緒一波動,身體就會立即變得鬆弛無力而倒地,就算只是對家人說聲「我愛你」,也會害她馬上倒地不起。她自己形容,一發作「就會像懸絲傀儡斷線般猛然倒地」。

人還醒著,就是力不從心

53歲的溫蒂‧芮奇蒙說她每回發作「身體肌肉就突然鬆弛,有時是局部,有時則全身,我人還醒著,也有知覺,但就是力不從心」。她有一次只是與男友抱抱,也「如同小說情節般整個人倒下」。她有四名子女,但礙於這種怪病,無法向家人表示關愛,也不敢把一歲半的小孫女摟在懷裡,唯恐情緒起伏又昏倒,害祖孫兩人都受傷。

聽到笑話,也不敢開懷大笑

就算聽到令人噴飯的笑話,溫蒂也不敢開懷大笑,免得同樣當場倒地。她說,雖然每次發作僅歷時數秒到幾分鐘就可恢復正常,但為了避免三不五時發作,她只好刻意壓抑情緒,以致不知情的人都認為她十分冷漠。

睡眠紊亂,白天累得要命

猝倒是猝睡 (narcolepsy)的症狀之一,是白天也出現快速動眼(REM)睡眠期的現象,猝睡則是大腦控制睡眠的區域功能失調,人還醒著,身體肌肉就已經放鬆所致。溫蒂不滿20歲就出現猝倒症狀,但30好幾才診斷出來。她的睡眠十分紊亂,因此白天也總是疲憊不堪,不但無法工作,也因為肌肉會在毫無預警下失去力量,讓手上的東西掉落,連煮飯、做家事都得小心翼翼。

有藥可用,但一年要57萬

專家估計,像溫蒂這樣的猝睡症患者,英國可能有3萬人,只是大部分都沒有診斷發現。這種毛病現有新藥Xyrem可用,不過一年藥費高達9000英鎊 (約台幣57萬元),且在英國必須自費,對患者是沉重負擔。

【2007/01/07 聯合晚報】

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