Google和幾家頂尖出版商合作,希望把全球出版品數位化,讓讀者能下載整本書到電腦或手機等行動裝置上閱讀。圖為日本E-Book Systems公司經理岡崎真19日在東京記者會上發表FlipBook網路圖書館。
(法新社)

Google和幾家頂尖出版商合作,希望能像蘋果的iPod對音樂一樣,把全球出版品數位化,讓讀者能下載整本書到電腦或行動裝置上閱讀。

Google書籍搜尋歐洲業務負責人瑞德莫表示,他們正在開發一個平台,要讓讀者能透過電腦或黑莓機等行動裝置,在線上下載與完整閱讀一本書。

這項計畫將併入Google書本搜尋服務以及與出版商合作的計畫。使用者可用Google搜尋書本,並看到搜尋結果的簡介,然後可以連結到亞馬遜等線上書店,購買實體書本。目前如企鵝(Penguine)、哈潑柯林斯(HarperCollins)和西蒙夏斯特(Simon & Schuster)等出版商,都已加入合作行列。

Google每個月平均有3.8億人次使用,預料此舉將有助於促進電子書的發展,但對出版業和零售書商衝擊甚大。

但瑞德莫認為,書本內容上網不代表印刷業的末日來臨,而是給讀者更多選擇。例如讀者可能只是想租本旅遊指南,看看假日有什麼地方可去,或只是買一本書的某一章節;反正最後是由讀者決定要以何種型態閱讀。

瑞德莫也說,過去幾年來,電子書的發展遭遇不少挫折瓶頸,但如今看來已準備成為出版業主流。日本的通勤族已經可以在手機上閱讀全本小說。

Sony公司最近推出名為Reader的數位閱讀裝置,且網路書店已有1萬本書籍可供下載。全球最大線上書商亞馬遜公司,也準備推出電子書服務。

牛津大學出版社副總舒尼特曼已經預見哪些領域的電子書可望成為暢銷品。他說,應該不會有人想帶著四本小說和一本旅遊指南去度假吧?

Google和出版業的關係其實有點矛盾。美國作家協會和美國出版商協會已提出控告,指出Google和大型圖書館的合作案侵害作者的著作權,且掃描書籍前應先徵得出版商的同意。

美國智庫「圖書未來機構」研究員威許博表示,Google似乎一方面安撫出版商,只要交出版權,一切都會沒事。但另外一方面也在警告業者,他們已經無路可退。

【2007/01/23 經濟日報】

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