美國修女的平均年齡是七十歲,但最近這五年卻有愈來愈多年輕女性選擇當修女,她們的年齡層大多在廿、卅歲,多半受過高等教育,有些甚至放棄高薪,甘願以修道院為歸宿。這些年輕修女並且與時代接軌,在部落格介紹修女生活的點滴。

對一九八○年代曾為世界排名第二女網球員的安德瑞‧傑格來說,去年的一場夢境意義再清楚不過,她應該當修女,於是她在去年九月十六日正式成為修女。

十四歲開始比賽生涯,號稱網壇神童,她火爆的脾氣也同樣著名。一連串的肩傷使她在一九八七年結束職業生涯,她把所有收入捐出來,成立幫助患癌症病童的基金會。

安德瑞成為修女可能讓許多人感到意外,和她同樣捨棄世俗的年輕女性卻愈來愈多。

一九六○年代以後,女性就業機會增加,厲行守貞、服從、清貧的修女生涯吸引力大減,美國修女的數目一九六五年將近十八萬人,到二○○○年只剩不到八萬,每年只有寥寥數人加入修道院。但近年這種情形開始逆轉,去年美國好幾所修道院都有十多人加入,而且詢問的年輕女性多達數百人。

紐約市一所修女會去年有十六人加入見習,她們之中有陸戰隊員、醫生、歌劇歌手、聯合國助理和一位耶魯大學的畢業生,把高薪、房子、甚至男友都留在外面。

卅三歲的卡倫修女認為,年輕女性尋找不到自己要的東西,故轉而向神尋求。

正式成為修女的過程一般需要七至九年,新世代修女為了展示決心,多半戴上修女頭巾。她們擁抱傳統的同時,也迎向現代,許多人藉部落格發表修女生涯的點滴。新一代修女已進入部落格時代。

【2007/02/07 聯合報】

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