在紐約,哪本書最暢銷?不是聖經,而是另本美食「聖經」:「查加餐廳指南」(Zagat NYC Restaurant Survey)。

提姆‧查加(Tim Zagat)和他太太妮娜(Nina Zagat)微笑中帶著驕傲,對幾十名各國記者說,他們出版的查加指南,過去一年在紐約賣了六十五萬本,過去十年紐約最暢銷的書「查加指南年年第一」。

美國國務院「紐約外國記者中心」,邀查加夫婦對各國記者現身說法,談談他們從耶魯法學院高材生到創造餐飲評鑑王朝的經歷。

提姆說,他與妮娜都是紐約客,常在紐約吃美食,純粹因著嗜好,想評鑑餐廳好壞,而在一九七九年創立「查加調查」(Zagat Survey),但不同於其他美食評鑑,查加強調「食客民主」,他們是請常上餐廳的成百上千名食客(現在多達數萬食客),一起來評比,統計每人意見後,依食物、裝潢、服務三項打分數,每項最高三十分,而不是由某一、二名美食專家說了算。

提姆認為,經過這樣的「民主」投票,餐廳評鑑結果才更準確、客觀。

提姆與妮娜都出身耶魯法學院,在紐約當律師多年後,因「好吃」而創立「查加調查」,一九七九年至今,從最初的紐約市餐廳評鑑開始,現涵蓋北美、歐洲、日本等八十多個城市(包括上海;今年將增列北京)。

第一本紐約評鑑只有廿多名食客打分數,現在僅紐約一地就有三萬多人評比,全球有卅萬人參與,評鑑對象也從最初的餐廳,擴展至旅館、別墅、溫泉浴、高爾夫球場、航空公司、夜生活、音樂、電影、旅遊景點等。

現在,全球八十多個都會每年出版一本查加指南,在紐約,由三萬多名老饕評鑑的查加餐廳名單,是紐約客或各地旅客的美食聖經。

查加最大競爭者是米其林,提姆自認就全球銷售量而言,查加「遠高於米其林」,僅在法國落居其後;更要緊的是評鑑內容,提姆認為,「米其林指南」未提供餐廳食物、裝潢、服務等評比,僅是籠統的一星、二星、三星;查加則在三評鑑項目每項內再列一分至三十分,使消費者得到最完整的評鑑,「高下立判」。

查加仍有美中不足之處。譬如對中國菜就顯然功夫不夠。在二○○七年紐約餐廳評鑑中,最頂級餐廳共選出廿五家,法國餐廳占九家,日本餐廳占六家,唯獨沒有中餐廳。固然,全北美最好中餐在溫哥華、洛杉磯、多倫多等地,紐約還排不上前三名;但中餐在紐約畢竟仍有一席之地,連前廿五名都擠不上,遠遜於日本料理,有些說不過去,查加的「多數民主票決」,還是令華人不大服氣。

【2007/03/19 聯合報】

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