美國號稱「全球最大新書和二手書店」的包爾書店(Powell's Books),最近為了打開市場,負責網路業務的行銷經理魏奇(David Weich)突破窠臼,別出心裁籌拍「不只書」(Out of the Book)系列影片,以作家及新書為主角,在各地書店舉辦類似電影首映會的活動促銷新書。

位於俄勒岡州波特蘭的包爾書店,是三十五年歷史的老字號,創新求變的作風廣獲矚目。書店1994年首先在網站上建立據點,現時的龍頭「亞馬遜.com」尚未誕生。諸多促銷新書的做法得到作家及業者讚譽,除了作家與書迷面對面的新書發表會,包爾書店透過部落格和「行動數位廣播」(Podcast)等方式替新書造勢,已成業界翹楚。根據經驗,只要作者上書店部落格駐站一周,新書排名就會上升。

閱讀率下降,搶救業績大作戰,包爾書店推陳出新,大膽挪借娛樂業利用MV音樂錄影帶打歌手法,把幕後的作家和靜態的新書推進水銀燈下,成為影片主角。魏奇表示,工作人員選擇作家和新書的標準,會考慮新書是否會成為一般書店活動的熱門賣點,以及作者是否有堅強的「民意支持基礎」。

籌拍中首部影片主角是英國名家麥克尤恩(Ian McEwan),他以《初戀異想》(First Love, Last Rites)一舉成名,新著《切西爾海灘》(On Chesil Beach)預計六月在美國推出,作家不願到美國,包爾書店的宣傳影片將取代他以往的巡迴簽書會。導演白羅(Doug Biro)是RCA唱片公司創意總監,替Rufus Wainwright及Christina Aguilera拍過音樂錄影帶,兩人分別於《斷背山》及迪士尼動畫《花木蘭》原聲帶中獻唱。

魏奇說,影片會是促銷利器,不同於商業廣告,而是具娛樂效果的紀錄片,內容有作者訪談、作者的書房和書中場景,配有音樂。目前不確定「不只書」系列會拍攝幾部,一個月一至兩部,也可能三個月一部。他希望新影片能超越過去介紹作家的影視成品,重點訴求是趣味性:「新片會強調娛樂效果,我們絕不會只找兩個人坐在一起談論文學。」

首部二十三分鐘的「不只書」影片預定六月一日在紐約「美國書展」(BookExpo America)舉辦首映,之後免費提供給全美書店,作為新書宣傳。全美已有五十多家書店和包爾書店合作,六月中旬會舉行「不只書」影片欣賞會活動,各書店將依當地特色量身訂作專屬活動,包爾書店除了提供影片外,還有作者簽名的藏書票、海報、展示用品,另有配套的活動指南,並透過《紐約客》雜誌的夏日活動廣告強力鼓動話題。包爾書店建議各書店在影片欣賞會前後兩周大規模展示新書,衝高買氣。

至於書店當地的波特蘭,計畫在巴格達劇院盛大放映,邀請演員朗讀新書精華,另有學者出席評論新書,並與書迷座談。

有書店業者認為,新形態的影片欣賞有可能取代以往的朗讀會或簽書會等小眾活動,畢竟不是每位作家都有吸引人氣的魅力。

魏奇說,現在不能預期首部「不只書」影片能產生多大效益,但相信新促銷方式能刺激買氣,拉抬書店業績。未來影片還將登上書店和YouTube等網站持續點閱,提高曝光率。他充滿自信地前瞻:「這是一大躍進,是更無遠弗屆將作家送到書迷面前的作為。有特色的活動創意才能引爆真正的精采。」

【2007/04/01 聯合報】

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