肥胖會透過朋友這種社交網路散布,某個人發胖時,他的好友發胖的機率也會大增,意即肥胖有傳染性。

本期「新英格蘭醫學期刊」刊登一篇肥胖與社交網路的大型研究報告,是由哈佛大學醫學院醫學社會學教授尼可拉斯‧克利斯塔吉,與聖地牙哥加州大學政治學助理教授詹姆士‧佛勒具名發表。研究期間是從一九七一年到二○○三年的卅二年間,研究對象共計一萬兩千零六十七人。

研究指出,若是某甲把某乙當成朋友,而某乙變胖時,某甲變胖的機率會提高百分之五十七。若是某甲與某乙互為「好友」,則某甲變胖的機率幾更會提高百分之一百七十一。同性朋友間的影響又比異性朋友強。

研究指出,在各種社會關係中,朋友對體重的影響遠比家人來得大,鄰居則沒有影響。夫妻之中一人發胖時,另一半發胖的機率會增高百分之卅七,一個男性發胖時,他的兄弟發胖的機率則會升高百分之四十。

此外,朋友對體重的影響無遠弗屆,研究個案中的朋友有住在附近、也有遠在八百公里外,但他們對於體重的影響遠大於家人、配偶等其他社會關係。

克利斯塔吉說,研究還發現,有瘦朋友的人,經過一段時間也會變瘦。但是在這個研究中,「身體質量指數」(BMI)顯示過胖的人遠超過變瘦或正常的人。這個結論可以解釋近年來美國人日益變胖的原因,因為那些變胖的人會影響他的朋友。

克利斯塔吉說,研究結果顯示,朋友影響了對於肥胖的觀感與看法,也就是說,當好友變胖後,肥胖這件事就好像沒那麼糟糕。「當你周遭的人的體態都是這個樣時,你對這種體態的接受度就會改變」。

研究人員表示,基因也是影響肥胖的另一個重要因素,但若是這個研究的結論正確,代表環境中有些因素撒下了所謂「肥胖傳染病」的種子,然後肥胖再透過社會網路快速散布。

克利斯塔吉說,研究結果雖然如此,但結論絕非「遠離胖朋友是減肥良方」;他說,多交朋友總體來說對健康有益,與其遠離胖朋友,不如也結交瘦朋友,此外,想減肥的人,也可以告訴周遭的胖朋友這個研究結論,互相鼓勵以減重。

【2007/07/27 聯合報】

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