日文「激辛」二字源自東京老字號仙貝店「淡平」,該店數十年前所推出的「激辛仙貝」不僅讓「激辛」二字成為一般人耳熟能詳的辭彙,也間接帶動日本食品的「激辛」熱潮。圖為「淡平」人氣始終不墜的熱銷商品「激辛仙貝」。(取自日本「每日新聞」)
只要走一遭日本店頭,各種冠上「激辛」兩字的食品琳瑯滿目,多不勝數。意為「特辣」或「超級辣」的「激辛」不僅在日本引發歷久不衰的「激辛」熱潮,就連台灣人也對這兩字耳熟能詳。不過,鮮少人知道「激辛」是三十多年前才在日本出現的新創詞彙,起源則是一家擁有五百多年仙貝生產歷史的仙貝老舖。

淡平第四代老闆原創

據日本「每日新聞」十日報導,為人所熟知的「激辛」二字其實源自東京的仙貝老舖「淡平」。該店先祖自五百多年前便開始製作仙貝,後於一八八四年開設店面,販售家傳的美味仙貝。一九七一年,當「淡平」目前第五代老闆鈴木敬還是小學生時,市面上出現一種辣味仙貝。某天,從補習班老師那裡拿到辣味仙貝的鈴木,回家要求父親作出更辣的仙貝,好讓老師吃驚。鈴木的父親於是抱著好玩的心態,以大量辣椒粉做出超辣仙貝。這種超辣仙貝所使用的辣椒粉份量約占原料的五十%至七十%,不僅表面,即便剝開也是赤紅一片。

鈴木嗜吃辣的母親順勢建議將超辣仙貝當作商品銷售,同時為了強調仙貝的辣度,特別在日文意為辣的「辛」字前,又加上「激」字,幫新商品取名為「激辛仙貝」。

「激辛仙貝」推出後一砲而紅,還有許多營業員為了讓人留下深刻印象,特地前來購買,當作餽贈客戶的伴手禮。

「淡平」所創的新辭「激辛」後來更於一九八六年,榮獲日本每年舉辦的「新語暨流行語大賞」的新語組「銀賞」。各大食品廠商也看準「激辛」商機,紛紛推出包括零嘴、咖哩、拉麵甚至是飲料等激辛食品,「激辛」熱潮從此席捲日本全國,至今仍舊大受歡迎。

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