俗話說「事實勝於雄辯」,但新的科學研究發現,八卦可能強過事實。德國學者指出,即使人們握有事件真相的證據,他們還是寧可相信與證據牴觸的小道消息。而且八卦在人們做決定時,有很大的影響力。

這項研究由德國馬克思.普朗克學院的演化生物學家桑默費爾德主持,他設計一個遊戲,觀察參與的學生在八卦的影響下如何做決定。研究團隊在「美國國家研究院會報」上發表報告指出:「這個研究顯示八卦消息有強大的影響力。針對同一件事,即使受測者有了解事件真相的管道,他們往往選擇相信謠言而非事實。顯而易見的,街談巷議有很強的操控力量。」

在這項研究中,學者給受測學生一筆錢,讓學生可自由選擇將錢給予其他受測者;同時受測者寫下筆記,描述他們觀察到其他學生在遊戲中的表現。所有筆記都是公開的,每一位受測者都可以看到其他人的筆記。

遊戲結果,學生們對於被描述成「討人厭的小氣鬼」或「守財奴」的受測者,會給比較少的錢;但是對於被描述為「慷慨的夥伴」或「合群的人」的受測者,則會給比較多的錢。接著,研究者把其他人給了多少錢的事實紀錄提供給受測者,並同時提供不實的八卦消息,結果發現,受測給錢是根據八卦,而非紀錄。

桑默費爾德說:「人們通常關心別人說了什麼,多過於注意別人做了什麼。」

演化學家認為,八卦消息在人類評價他人、工作、社交或日常生活時,都是取得資訊的重要工具。

【2007/10/17 聯合報】

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