「每個圖書館員都愛艾瑞‧卡爾,包括嫁給小布希總統的那位也不例外。」2004年七月《今日美國報》大張旗鼓報導美國圖畫書大師艾瑞‧卡爾的新聞。2004年是卡爾經典圖畫書《好餓的毛毛蟲》(中譯本上誼出版)三十五歲生日(也是卡爾七十五歲生日),這隻慢慢爬的彩色毛毛蟲風靡全球,售出兩千萬冊以上,還跨界製成動畫及黑光劇。美國政界名人包括小布希總統、參議員希拉蕊,都曾相中此書朗讀給兒童聽。

創作七十餘部作品的艾瑞‧卡爾,直到今天都沒有一刻放下畫筆,孜孜矻矻繼續為全世界的兒童創作溫暖明亮、趣味動人的作品。卡爾畫風獨特,容易辨識,大眾公認他是色彩魔法師,慣用色紙拼貼技法。他的拼貼表現獨樹一幟處在所有色紙都是親手製作,每張紙都由層層顏彩點描變幻構成,沒有一張重複。卡爾將這些手工紙按顏色分類,收納在大的平板抽屜中,依作畫主題與創作時的靈感隨機取用發揮。在卡爾示範如何繪圖的影片中,他總穿著一身沾滿繽紛顏料的白袍,像極了美術實驗室裡的色彩實驗師。

除了明亮的畫風,卡爾圖畫書創作歷久彌新的重要因素是他的作品都好看又好玩,教育與遊戲功能兼具。父親熱愛大自然,受他影響,卡爾筆下的主題大多是自然萬象或動物界形形色色的生命。從蜘蛛、螢火蟲、雲朵、種子到海馬,卡爾精采捕捉生態世界的奧妙,傳達自然知識,譜成豐富故事。

卡爾認為自己以圖畫說故事的目的,是想在幼兒從溫暖的家庭迎向沒有把握的學校生活之間扮演橋樑,因此他的書經常都具備遊戲書的功能。他別具巧思運用各種技法及科技裝置:幼兒可以透過電子裝置聆聽蟋蟀摩擦翅翼歌唱,也可以將手指穿過被毛毛蟲咬穿的書頁洞洞。這位多產創作者讀到玩具貨櫃落海的新聞,創作出《十隻橡皮小鴨》;赴日與日本圖畫書名家岩村和朗對談,激盪出《你要去哪裡?去看我的朋友!》(均為上誼出版)前後對翻書,兩位好手分頭說故事展現才藝。他每部作品引介不同觀念及創意,讓孩童樂在閱讀。

2002年,卡爾在美國麻州小鎮安赫斯特(Amherst)成立艾瑞‧卡爾圖畫書藝術美術館,是美國第一座致力宣揚及收藏圖畫書藝術的美術館。佔地四萬平方英尺的建築物裡,設置了藝廊視聽館與圖書館,還有供兒童自由揮灑創作的專屬工作室。年事已高的卡爾不再出席學校演講活動,藉由美術館及網路平台,繼續灌溉他的童書創作園地。

台灣最近中譯問世的兩部卡爾作品中,我們再度感受到這位創作者對世界、藝術及生命的摯愛。《好慢、好慢、好慢的樹懶》敘事純淨簡單,寓意深刻,充滿對自然及生命質地的了解與珍惜。《畫一個星星給我》(均為上誼出版)比擬了像卡爾這樣一生獻身創作的作者,追求真善美的生命歷程。故事裡,畫家最終依隨自己繪出的星星飛向無垠星空。這故事其實就是卡爾對自己生命的註腳,也是奉獻藝術永恆的誓言。

■艾瑞‧卡爾搜尋引擎

‧艾瑞‧卡爾官方網站:http://www.eric-carle.com/home.html

‧艾瑞‧卡爾圖畫書藝術美術館:http://www.picturebookart.org

【2007/10/28 聯合報】

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