近年來,犬心衰竭幾乎佔了我門診70%的病例!為何犬心衰竭常見?主要是因為隨著年老,心臟老化、產生病變。

 心衰竭的常見臨床症狀包括咳嗽、容易喘氣、體力或精神不好;然而早在發生心衰竭症狀之前,心臟已開始出現老年的變化,靜靜地朝心衰竭發展。

 老年小型犬的心臟病變,主要是發生在左心室與左心房間的二尖瓣膜,老化的二尖瓣會逐漸喪失原有的型態,而無法完整緊閉,逐漸造成二尖瓣逆流(造成心雜音的原因)。而長期的二尖瓣逆流會使左心漸漸擴大(或肥大),直到左心無法負荷身體循環上的需求時,肺部開始積水,於是老犬開始出現容易喘氣、走不動路、無端咳嗽等症狀。

 除二尖瓣膜,位於右心室與右心房間的三尖瓣膜也會出現老化變型,持續不斷惡化地三尖瓣閉鎖不全與逆流,會使右心漸漸擴大(或肥大),直到右心無法負荷循環上的需求時便開始形成腹水。除了心臟瓣膜的病變外,心肌本身也會出現老化病變,例如擴張性心肌病,這種心肌病變較常見於大型犬。

 定期健檢是早期診斷心臟病的唯一方式,除傳統胸腔聽診、胸腔X光檢查、心電圖、心臟超音波外,近來新的心臟超音波檢查,可更精準地評估心肌各點收縮與舒張的異常,早期篩選出特定犬種易罹患的心臟病。此外,透過24小時攜帶式的心電圖也可進一步診斷出(心肌)神經傳導所造成的心臟病。

 一旦老犬出現心衰竭的症狀時,建議讓牠開始服藥控制,不僅可以改善牠的生活品質,也可減緩心臟持續惡化的病變。無論哪一類型的心臟病所引發的心衰竭,都會造成血液循環與血壓的問題,因此定期密集地血壓的調控是治療老犬心衰竭中重要的一環。

 (台大動物醫院內科主任、獸醫學系教授)

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