漫畫「呆伯特」中的工程師主角,在辦公室冷眼看著缺乏專業知識和管理頭腦的老闆:成天突發奇想、愛說大話,卻能安居上位。苦悶的上班族從漫畫中得到共鳴,但現在呆伯特的作者成了餐廳老闆,也成了他筆下被員工嫌惡的對象。

紐約時報報導,「呆伯特」原作者史考特.亞當斯,因為系列漫畫大受歡迎,累積了數百萬美元的財富;十年前亞當斯和餐飲界友人史黛西.貝爾金合資開了一家餐廳,五年前又開了家分店。身為合夥人,亞當斯的工作內容僅止於開支票、在菜單上寫些笑話、或是每次到餐廳用餐時給一筆慷慨的小費。

不過,今年夏天,他的合夥人史黛西因為和餐廳大廚不和,加上她長期在兩家餐廳間奔波,分身乏術,於是要求亞當斯接管分店。這不但表示他當個輕鬆合夥人的日子已經結束,也表示他得成為自己作品中嘲諷挖苦的對象:老闆。

亞當斯從來沒做過任何餐飲業工作,外界覺得他夠格管理美國舊金山市郊這家連鎖餐廳的條件,可能只有他加州柏克萊大學的MBA學位,以及在十七年來在呆伯特系列漫畫中頭頭是道的管理經。他信誓旦旦地表示:「我是靠諷刺管理階層那些白痴出名的,所以我真的不想也變成白痴一族。」

亞當斯這家位於舊金山東邊、開車要一個小時的餐廳分店,在一家並不熱鬧的購物中心內,近來營業額已下滑一成。亞當斯的任務就是重整餐廳,和新主廚合作,為餐廳招徠客人。他的表現如何?他底下的員工是這麼說的:「亞當斯先生是個好人,也很信任員工,但是他對於餐飲真的是外行。他常常提出一些荒謬的餿主意,而且他對於餐飲業的競爭激烈程度毫無概念。」

被批缺乏餐飲業的專業知識、成天突發奇想,亞當斯儘管百般避免,還是成為自己筆下那個兩撮朝天髮、眾員工嫌棄的老闆了。不過他倒是幽了自己一默:「好歹接管餐廳讓我真正體會到管理學中的鴿子理論—老闆就像鴿子一樣,飛來飛去,到處拉屎。」

【2007/11/14 聯合報】

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