日本木工藝之美遠近馳名,座落於鄉間的「古民家」(農村木造古宅)正是其代表之一,但數十年來,由於農村人口大量移向城市,很多民家不是被拆掉就是任令荒廢,以致數量已愈來愈少。

 不過,有識之士正在默默展開一場拯救日本古民家的運動,將一些原本要拆掉的民家就地保存,改造為住宅、餐館及工房。也有少數民家移築他處,甚至遠涉重洋「移民」到海外。

 據美國《洛杉磯時報》報導,44歲的美國木工哈瑞森.史丹利,目前正在日本福島縣相馬市拆除一座建於1891年,占地6000平方英尺的手工木造民家,打算不遠千里將原建材運至他位於美國麻薩諸塞州佩珀雷鎮的家鄉重建。

 日本非營利組織「保存日本古民家協會」創辦人瀧下嘉弘說:「日本的民家就像雕塑,是藝術品。我看遍全世界,就從未看過其他地方有以曲木做樑的。」

 史丹利在麻州長大,原本對日本及其工藝傳統一無所知,直到開始學木工後才改變。他於1987年來到日本,從此就很想要有一座自己的民家。不過,他準備大老遠將一座民家搬遷到美國波士頓郊外的佩珀雷鎮,並不只是要追求個人滿足。

 他的目的是推廣日本傳統工藝。他打算利用這座民家在家鄉創辦一所「閑谷學校」,邀請日本工藝大師進駐,教導美國人學習從製陶到鑄劍等工藝。

 目前有許多日本與美國籍義工自掏腰包來到相馬市,協助史丹利拆除這座民家。義工當中有青少年,也有退休人士,而一名日本建築系的學生,就負責為每塊木頭標記編號的重要工作。

 這座民家的屋主是住在名古屋的36歲單身上班族金野聰,他曾嘗試要將房子捐給相馬市政府,但遭婉拒。他說:「我原本以為會在我這一代拆掉它。」後來他透過「保存日本古民家協會」認識了史丹利後,決定將房子送給史丹利。

 該協會創辦人瀧下嘉弘說:「優先選擇是就地保存。如果不可能,那麼至少也要保存在地球的某處。」由於現今古民家的數量已不多,在1995 年,日本中部岐阜縣白川鄉的古民家建築「合掌屋」村落「合掌造集落」,就被聯合國教科文組織指定為世界文化遺產,目前一年吸引100萬遊客到訪。

 史丹利的民家預定明年初運到波士頓。該民家的主要樑柱除一根之外全都長度在39.9英尺,剛好可以放進40英尺長的船運貨櫃。而棟樑因為長達44英尺,必須要先切割。據日本建築師估計,遷移一座民家到海外重建至少要花費60萬美元,包括延請日本木匠前去重組房子的機票費在內。

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