或拜電影《戀愛沒有假期》免費宣傳之賜,愈來愈多人加入「交換房屋」一族,美國《洛杉磯時報》記者雷卡德在5年內就換過6次房子,到世界不同地方度假。歲末年終,他又開起家庭會議,討論明年是要住倫敦豪宅、蒙特婁公寓、或墨西哥老莊園?

《戀愛沒有假期》劇情描述,住在洛杉磯馬里布豪宅的電影預告片導演卡麥隆黛絲,與居住在英國鄉間小屋的報社員工凱特溫斯蕾,在耶誕假期前夕於網路上互換房屋,希望藉此轉換一下生活環境,撫平愛情創傷,結果卻意外尋獲真命天子。
電影推波助瀾 領略不同文化

住在洛杉磯南拉古納的雷卡德,沒有愛情創傷,只想透過交換房屋,「免費」玩遍全世界。過去幾年,他先後帶全家人住過法國南部農莊、英格蘭湖區、丹麥小島別墅以及華盛頓州的野生動物保護區旁的高爾夫球度假別墅,享受各地度假風情,完全不需要花費任何住宿費用。

雷卡德說,「換屋度假」適合較有冒險精神的人,它最大的好處,就是可省下大筆住宿費,尤其,近來倫敦飯店房間動輒400美元以上,房間大小卻如同鳥籠,相反的,透過精心挑選的異國房舍,居住品質不僅好多了,且可充分領略各國不同的在地家居文化,交換房屋當然划算多了。

加入網站會員 方便搜尋連絡

他建議,想要交換房屋,最方便的方式就是加入交換房屋網站會員,以目前世界三大中介網站:比利時的HomeLink(「嘉聯國際換房度假」,www.homelink.org)、美國的HomeExchange(www.homeexchange.com)以及瑞典的Intervac Internal(www.intervac.com)為例,雖需繳交年會100美元,但可提供合約諮詢,以及當地汽車保險等方面的服務,可說相當好用。

想交換房屋者,多會自己在網路上搜尋並直接進行聯繫溝通,但若不想花時間找,只要多繳60美元,便可得到HomeLink提供的即時房屋型錄。雷卡德表示,他以前也訂閱過這類產品,但上面的房屋資訊,多是一些最新加入的,網路上也搜尋得到,自己花時間在網路上搜尋例如「希臘小島屋子」,其實也挺有趣的。

不過,這種房屋型錄對計畫在暑假出國換屋度假者,還是滿有幫助的,因為,大部分人都在年初時便已敲定,年底時就相對冷清多了。這些型錄與網站,都附有房屋內外的照片和相關資料,而雷卡德坦承,房屋狀況與大小,以及附近有無文化觀光景點,多少會影響交換房子的意願。此外,房屋所有人的職業、電話號碼、子女年齡、以及如何前往等交通生活資訊,也多會公布。如果拒絕吸菸人士或攜帶寵物,最好事先註明。

雷卡德說,溝通聯繫時,總會有些遺憾,例如,你喜歡一棟歐洲房子,但歐洲人總希望在暑假交換房屋,而且一次長達4周甚至更久,這對忙碌的美國上班族而言,顯然是個難題。

在簽約前,有些細節需留意,例如你若要把汽車留在機場給對方,人家該如何拿到鑰匙?各自電話費又該怎樣算?

此外,你若先住過對方的房子,對方什麼時候要來住你家?如果對方沒空時,可否讓親戚朋友去你家住?為避免紛爭,最好在簽合約前要溝通清楚。

不厭其煩溝通 降低糾紛產生

雷卡德說,一般人最擔心的,就是房屋會遭汙損、破壞,但根據他過去經驗,他每次返家時,房子都整理得非常乾淨,一點也沒被破壞。HomeLink美國主管柯斯塔貝爾說:「太在意自己家的人,我認為不適宜加入這一族,因為,一天到晚擔心,根本無法好好享受度假。」

HomeExchange董事長卡辛斯強調,溝通過程雖然冗長沉悶,但卻非常重要,透過坦率的不斷溝通,雙方會逐漸熟悉,簽約時才可安心的把房子交給對方。他說,偶而會有人因生病或緊急事件臨時取消交換房屋,但機率並不高,「最大的問題,也是人們最常碰到的,其實是各人有不同的衛生標準。」

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