少年小說類

‧《雨果的祕密》/布萊恩‧賽茲尼克著/宋珮譯/台灣東方出版
‧《星星婆婆的雪鞋》/威兒瑪‧瓦歷斯著/王聖棻等譯/野人出版
‧《隱字書》/馬修‧史坎頓著/夏荷立譯/高寶出版
‧《清子》/重松清著/吳美玲譯/唐莊出版
‧《織女力蒂》/凱薩琳‧派特森著/穆卓芸譯/宇宙光出版

很難劃分哪些小說歸屬「少年」這一塊,本地暢銷書《追風箏的孩子》、《偷書賊》其實在國外也置於童書櫃。最終我決定依「適讀」與「親和度高」為考量標準,總覽本年度少年小說。

與往年相同的是:本地作家寫少年小說主題仍以勵志居多:陳肇宜《肉腳少棒機車兄》趕搭「台灣之光」王建民熱潮;陳月文、方恩真《勇敢的光頭幫》以兒童癌症為主題;一向對焦台灣民俗的鄭宗弦,交出了《我的姊姊鬼新娘》,藉由冥婚講生命關懷;唐琮《幸福的烤焦小女生》頗貼近「新貧」時代背景;鄭丞鈞《帶著阿公走》有溫藹的祖孫情。「張曼娟奇幻學堂」四書從古典文學開發新意。但我更注意「小頭目優瑪」系列,是張友漁傾力之作,今年《那是誰的尾巴?》是第三集,以原住民與自然和諧為主軸。總括而言,就寫作技巧與編輯選材上,尚未有哪一本本土創作鑿出特別鏗鏘一擊。

翻譯書最風光的當屬「哈利波特」與「黑暗元素」兩系列,顯示好萊塢鎂光燈與奇幻口味魅惑無法擋。但今年不再只有奇幻當家,少年血液中多少湧動著冒險因子,小說版圖少不了這一塊;今年較熱鬧的仍是貓巴士「少年間諜艾列克」系列,並推出艾莉.卡特《說愛你就要殺死你》,少女也來執行情報員任務。維京亦有《少女蘇菲的航海故事》,冒險也得兩性平權啊。

歲末大推薦,有些書第一眼便讓人無法忽視,《雨果的祕密》厚度驚人外加兩百多頁鉛筆素描,成為本年度最搶眼的大書。本書風格特別,源自法國插畫小說,加入電影剪輯手法,文字圖像合作無間。全書一如黑白默片,上演著少年雨果一段人生奇遇。雖是向電影與夢想致敬,但該有的小說元素俱全,加上編輯創思,少年讀者或可開個眼界:誰說小說就是漫天鋪地寫滿字,也可以有形式上的風格巧思。

《星星婆婆的雪鞋》出版過程就是則好故事:作者瓦歷斯寫完書後,好不容易找到一家小出版社,卻缺錢印書,只好先在校園裡把故事念給人聽。聽者受到感動,紛紛出錢買下故事影本,終得成書出版。我在書店買的版本,還附加半個白色泡棉袋包裝,真像穿了雪鞋的書。雪鞋是隱喻,賴以生存之道,想活,先為自己做雙鞋吧。被族人放逐的兩名老婦,改寫等死命運,像是陽光版的《楢山節考》。沒有魔幻,卻能讓少年對生存哲學的兩難好好思索。

《隱字書》結合《哈利波特》式奇幻與《達文西密碼》的解謎,古今交錯時空,述說書與人的故事。從來都是讀者找書,本書卻是十二歲男孩被一本空白天書指定為五百年來的印刷歷史翻案,並參與嗜書人對知識渴求/貪婪佔有的驚悚冒險。作者做足印刷史考證,並讓全書飄漫著優雅牛津氣息。台灣少年小說近年只著墨兩大區塊,若非魔法奇幻便是單親、嗑藥、認同等成長問題,本書或可注入不一樣的創意活水。

《清子》說的是:在「寂寞」這件事上,每個人都無法倖免。日本直木賞作家重松清自傳般的成長小說,敘述者自小因為口吃,無法流暢發音,尤其是自己名字;偏偏父親經常調職,轉學生得常常自我介紹。口吃象徵與他人某種溝通障礙;書中的小混混、酒鬼,亦是另一種形式的口吃,他們想融入群體,無奈命定或後天障礙,導致落寞以終。書末沒有奇蹟的痊癒,有些事即使努力也終留遺憾,但「陪你一段」的作家心事分享,卻給成長小說最緊實的力道。

「讀了一點書是危險的,因為它給我信念。」這是凱薩琳‧派特森《織女力蒂》中的一句話。奴隸制度存在於各時空各行業,比如紡織女工力蒂與她的同伴們,奴役她們的是吸血鬼般的資方與性別歧視,當然還有多舛的命運。為了走向自由,力蒂除了發憤圖強,作者更安排幾位女性主義者來啟蒙她。與《偷書賊》一樣,書中亦有「閱讀就是某種拯救」情節。最後力蒂沒有接受「成為妻子」的召喚,反而買了字典,奔向招收女生的大學。讀了一點書真是危險,所以得再多讀一些。

M型社會也好,新貧時代也罷,仍有這麼多新書,甚至舊書新版(最有代表性的是《爺爺和我》)上市。還有人努力為少年讀者(不論生理或心智)寫書,放心讀吧。

【2007/12/30 聯合報】

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