世界大賽 ▲美國撲克牌戲源遠流長,近年來在賭博網站與電視轉播的推波助瀾之下,發展成規模上百億美元的大企業。歷史悠久的「世界撲克大賽」,更是賭博界的一大盛事,輸贏動輒數百萬美元。(美聯社)

 現年20餘歲的「S先生」是建築工人,平日靠支領周薪過日子,但當他坐在美國康州快活大賭場(Foxwoods Casino)牌桌前時,表現卻相當闊氣,往往一出手便超過1000美元。

 S先生玩的是「黑傑克」(「21點」),他的一舉一動,圍繞牌桌旁的友人,嚴格講是「隊友」,皆密切注視著。因為S先生有可能為他們贏得大筆彩金。

 過去7個月,這支由5人組成的團隊集資5萬美元,運用一種能增加獲勝機率的算牌術遊走大西洋城和康州各大賭場,希望藉「黑傑克」贏回數十萬美元。這樣的賭客,被稱為「算牌人」(card counter)。

 S先生團隊的每位成員皆有各自的算牌工作,他們得推斷出勝面從莊家倒向閒家(賭客)的時機。負責玩牌的S先生得到隊友暗號後,便大幅增加下注籌碼,這時莊家手頭上往往還有一堆牌。

 作家班.麥茲瑞區於2002年發表《贏遍賭城》一書,內容記述麻省理工學院幾名數學高手利用精準的算牌術,在1990年代多次遠征拉斯維加斯,贏走數百萬美元。

 不少人受到這本書的鼓舞而成為算牌人,其中包括S先生及其團隊。以《贏遍賭城》為藍本所拍的電影《決勝21點》將在2008年春上映,預計將吸引更多人加入算牌人行列。

 S先生和擔任泳池清潔工的「T先生」自2006年初開始進出賭場,前6個月他們將輸贏平衡之後小賺,但那年夏天他們卻在拉斯維加斯輸得很慘。兩人認為有必要將團隊擴大,於是邀請擔任律師助理的「K先生」,啤酒送貨員「J先生」和不願透露其工作內容的另一位「J先生」加入。他們還曾向《贏遍賭城》的主角之一,紐約「黑傑克研究所」創辦人麥可.艾朋特請益。

 坊間有各種算牌術,艾朋特的「高低算牌術」以簡易取勝,算牌人瞄過賭桌上開出的牌,10點以上到A各扣1點,2至6各加1點,7、8、9 不計,點數越多且莊家手中的牌越少,閒家贏面就越大。艾朋特說,「高低算牌術」可讓閒家贏牌的機率比莊家多1%。經過高人指點和隊友們平日認真練習培養默契,S先生團隊現在贏牌的機率似乎有所增加。

 不過他們必須提防賭場對他們起疑。快活賭場是美國最大、最賺錢的賭場之一,儘管算牌術不是一種容易掌握的技巧,但他們懷疑算牌人已從賭場贏走不少錢。算牌並不算違法的詐賭行為,但賭場有權禁止任何疑似使用算牌術的賭客接近賭桌。快活賭場總裁歐布里安表示,算牌人「干擾了其他人玩牌的興緻。」

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