美國科學家使用最新的分子科技研究現今不同型態的貓兒,除證實現今概分為四大類的家貓最早源起「肥沃月彎」以外,還發現許多被視為不同種的貓,其實基因像得分不出來;另外,某些「品種貓」因為近親繁殖太嚴重,有損害健康之虞。

 這項最新研究由加州大學戴維斯分校獸醫學院專家莉昂絲率領團隊完成,採樣的貓超過一千一百隻,有廿二種夢幻貓,大多是美國貓,此外還有一堆流浪貓及家貓,來自南韓、中國、肯亞、以色列、土耳其、越南、新加坡、斯里蘭卡、突尼西亞、埃及、義大利、芬蘭、德國、美國及巴西。

 專家們分析卅九種遺傳指標,研究出很多問題的解答,如哪些貓親緣最近,還有牠們最可能源自哪裡。研究成果發表在元月號的《基因體》(Genomics)期刊。

 新研究首先證實二○○七年六月刊在《科學》周刊的家貓起源專文無誤,也就是大約在一萬年前,貓類開始在通稱肥沃月彎的地區馴化,特別是土耳其;肥沃月彎由土耳其開始,綿伸到北非及今日伊拉克、伊朗一帶。

 家貓由肥沃月彎再往全球分散開來,經常是隨著人類移民而遷徙。今日家貓按遺傳可分為四大類:歐洲貓、地中海貓、東非貓及亞洲貓。

 《華盛頓郵報》十七日報導,莉昂絲等學者發現很多令人驚訝的事。比如日本短尾貓的基因似乎跟其他日本貓不像,顯示這一品種的貓可能是源自別的地方,不然便是深受西方影響,而失去早初的遺傳記號。

 此外,最老牌的波斯貓看來好像源自西歐,而非得名的波斯地區(即今日的伊朗);莉昂絲表示,要是波斯貓源自伊朗,那麼外貌會跟土耳其、以色列的貓兒相似,但牠看來更像西歐貓。

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