南非普勒多利亞高等法院18日裁定將華裔南非人定位為黑人。這項歷史性判決,將使南非華裔得以享有黑人才有的許多福利,這些福利是為了補償白人主政種族隔離期間黑人受到的歧視。

由於白人統治期間對黑人進行經濟排擠,南非在取消種族隔離政策後,法律規定必須糾正這類排擠,給予黑人經濟上的補償和優惠,但這些補償和優惠卻將華裔排除在外。

南非中華總公會(CASA)訴請法院裁定這項法律的正當性。中華總公會指出,黑人當家後,華裔仍然受到歧視。現行黑人經濟權利法和就業平等法,讓黑人、印度裔及又名有色人種的混血族群獲得諸多好處,華裔卻被排除在外。

中華總公會領袖派屈克‧鍾(譯音)表示,普勒多利亞高院的判決是南非華裔的一大勝利。他表示:「在種族隔離時期,華裔被歸類為有色人種,和黑白混血的人是同一類。民主政府上台後,華裔卻不再被歸類為有色人種,而是夾在有色人種和白人之間,因此再度受到歧視。」

英國廣播公司報導,華裔在南非的確受到不平等待遇,白人當家時被視為有色人種,黑人上台後又在法律上被歸類為白人,不論是針對白人還是黑人的優惠待遇,華裔都沒有得到。

南非總人口4,700萬,華裔大約20萬人。中華總公會從2000年開始向南非政府施壓,謀求釐清華裔的族群類別。

南非民主政府推出黑人經濟權利與就業平等法案,以矯正種族隔離制度下的經濟及社會不公。這些法案使黑人得以折扣價承購南非上市公司的股分,卻排除華裔。上個月公布的一項調查報告顯示,南非白人的平均收入約為黑人的4.5倍。

早期華人抵達南非的過程史傳未載。普勒多利亞大學歷史學者卡倫‧哈里斯表示,南非華裔的沿革史記載甚少。她認為,第一批華裔約於1650年代抵達南非,充當開普地區荷蘭屯墾者的勞役。約翰尼斯堡1886年發現金礦後,另一批華裔聞風而至,擔任當地金礦場的礦工。

1899年至1902年的南非戰爭迫使許多華裔離開約堡,轉往沿海的伊莉莎白港、東倫敦等地謀生。但約堡至今仍是華裔最多的地區。

【2008/06/19 聯合報】@

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