2009-07-05 中國時報
 美國人工作時間之長,在西方各國名列第一,但孩子上學時間卻是各國最短。從小學到高中畢業,美國小孩比其他國家小孩幾乎少受一年教育。

 美國人一年工作一七七七小時,直逼日本的一八二八小時(還不能與韓國人的二三九○小時相比)。莫說講究生活的法國人(一三四六小時),連德國人也不過一三六二小時。

 七月四日美國國慶,九一一後關閉的紐約自由女神重新開放。這是當年法國人送給美國的百歲生日禮物,可是法國人想不通美國人為什麼不趁國慶放長假?八月整月都應該是假期,因為「每周工作卅五小時太累了」,而美國人卻每周工作四十小時。

 大人雖苦,孩子卻快樂。美國孩子一年上學天數只有一百八十天,比工業國家平均數少了十五天,比中、日、韓少廿天。十二年下來,就少了一年的學校教育。

 不但天數少,時數也少。美國孩子一周上課卅二小時,遠不及比利時的四十四小時、丹麥的五十三小時。

 日積月累問題浮現,加州州立大學新生,三分之一課程在彌補中學教育的不足,包括英文及數學。南部某州立大學,平均素質全州第一,卻有大一新生算「六十除以七」,得出的答案是九餘負三。

 美國這套制度是農業時代留下來的。中學生下午二時許就放學回家幫忙農活,然今天農業人口不到一五%,還能沿用這套制度嗎?所以歐巴馬總統力主檢討,共和黨也有共識,因為研究報告指出,教育不改革,美國的競爭力將愈來愈差;下一次的經濟衰退,美國會更慘。

 有識之士早已展開行動。很多家長自力救濟,尤其是華人和猶太人。針對中下階層的「知識即力量計畫(KIPP)」也有具體成效。加入該計畫的學校,放學時間延至下午五時,周六也上課,還有兩星期暑期輔導課。幾年下來,測驗成績顯著進步,畢業生八四%進大學,超過一般學校。

 全美約有九萬所學校,目前有六十餘校參與KIPP,能否更普及?或者類似改革獲更大共鳴?最大障礙有三。一,觀念能否扭轉。很多美國人仍認同《頑童流浪記》的觀點,主張更廣闊的世界才是孩子成長的天地,反對侷限於學校。二,教師工會是否同意增加負擔。三,全美約一萬二千個暑期營隊是否願讓出既得利益。

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