全球乾淨用水供應減少,需求卻與日俱增,世界約六分之一的人口與圖中的伊拉克女孩一樣缺少乾淨飲水,水資源因此成為新的投機炒作標的。澳洲擁有全世界最成熟的水權交易市場,也成為投機客的實驗戰場。
路透
澳洲乾旱嚴重,但有農場寧願把水拿去市場賣掉,也不願拿來灌溉自己的農田,因為賣水比種田所得還高。種種跡象顯示,水資源已經繼石油之後,成為投機客大舉搶進的目標。

全球各地的乾淨水源不斷減少,需求卻不斷增加,全球暖化問題更威脅到未來的水供應量,這使投機客認定水資源是有利可圖的新市場。

澳洲有個成立25年的水權拍賣市場,加上連續十年的大旱,吸引國際投資人爭相投入澳洲水權市場。經營水權交易平台的Waterfind公司統計,去年的水權交易量已攀升至11 億美元。過去幾年來,該市場的水權交易量已占澳洲供水量的30%。

水權價格節節攀升,每公秉(1,000公升)的季使用權最高可以賣至600澳元(517美元),每公秉的永久使用權最高則漲至2,500澳元。

這使澳洲Tandou農場的主人金威爾發現,農場的水與其拿去種植小麥與大麥,還不如直接拿去市場賣掉。金威爾說,投資人從投資銀行到只買個十度水的市井小民都有,澳洲水權已經變成一種資產類別。

但是Waterfind公司認為,水權近期內仍舊很難變成純粹的投資資產。政府仍會把水當成一種公共財監管,加上澳洲的水有七成用於農業灌溉,投資水市場比較像是間接投資農產品市場。

Waterfind公司的業務經理席本崔特說:「推高價錢的因素是用水可以種出的農產品價值,全球商品價格是衝擊水價的真正原因。」

澳洲水權市場的規範非常複雜,也使投資水權不像投資其他商品那樣簡易。水權交易市場約有一萬條法規,受到澳洲四個省政府監管。儘管地區政府在1993年同意建立一套全國通用的水權自由市場規定,政治角力卻使這項立法牛步前進。

澳洲競爭與消費者委員會(ACCC)正研擬一套全國適用的水交易與定價機制。ACCC希望,這套機制可以鬆綁水交易,形成自由市場。

負責管理澳洲農產帶用水的莫瑞達令盆地委員會(Murray-Darling Basin Commision)執行長克萊克說:「因為水資源變得日益關鍵,政府將密切注意供水問題。現在買房子需要許多文件,而購買水權的文件還要更多。」

【2008/09/01 經濟日報】

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