也許民調全錯了,馬侃將奇蹟似地完成美國史上最大的逆轉勝。但現在民主黨似乎篤定贏得白宮寶座,並在國會參眾兩院擴大多數黨優勢。

選後的討論焦點大概是大權在握的民主黨應有和將有何作為。但讓我提出一個對國家前途也很重要的問題:敗選對共和黨有何影響?

你也許認為,或者希望,共和黨人將深切反省,自問是否與主流民意脫節,為何會這樣。但我預測在短期內不會發生。

相反的,共和黨的殘部,也就是選後殘存的共和黨,將是參加莎拉.裴林造勢大會的那些共和黨人,在那些場合,群眾高喊「投馬侃,不投海珊(歐巴馬的中間名)!」這個黨將是喬治亞州聯邦參議員查姆布里斯的黨,他觀察到大批非裔選民提早投票後,向他的支持者發出警告說,「另一族的人都去投票了」。這個黨將胸懷歐巴馬是馬克斯主義分子或伊斯蘭教派的恐嚇妄想。

為何共和黨會變得更激進?一個理由是,選前預測顯示這次選舉將把許多共和黨溫和派趕出國會,留下極右派。

例如,選舉預測家沙巴托預言,有七席現任共和黨參院席次將落入民主黨手中。根據政治學者普爾和羅森泰對自由派和保守派的分級排名,五位即將落選的共和黨參議員比中間的共和黨參議員更溫和,因此共和黨的尾閭國會(共和黨黨團殘餘勢力),將更往右移動。眾院情況相同。

共和黨基層也似乎認定敗選不是對保守政策的判決,而是邪惡的陰謀。民主公司最近的民調發現,相信馬侃輸在「主流媒體偏心」,與輸在「美國人厭倦布希」的比率超過二比一。

馬侃已為指控選舉舞弊鋪好路,宣稱社區活躍組織「社區組織改革協會」(Acorn)「很可能犯下這個國家選舉史上最大舞弊案,也許摧毀民主根基」。Factcheck.org網站指出,Acorn從未因選舉舞弊「被判有罪,甚至未被起訴」。不用說,查姆布里斯也許會說,Acorn協助選民登記的對象,絕大多數都是「另一族的」。

在馬侃和裴林競選團隊的煽動下,共和黨基層認為選舉應反映「正港美國人」的看法,本專欄的讀者也許大多不合格。

因此,民調顯示歐巴馬將在維吉尼亞州獲勝後,馬侃一名高級幕僚宣稱「正港的維吉尼亞」,指的是該州南部(不包含華府郊區)支持馬侃。大多數美國人住在都會區,但裴林去到北卡羅來納州一個小鎮時,形容這個小鎮是「我口中的真正美國」,是「支持美國的地方之一」。看起來,「真正的美國」是小鎮、大部分在南方,最重要的,是白人。

我沒說共和黨將無足輕重,共和黨人仍能阻撓民主黨推動的方案,尤其是如果民主黨未能在參院達到防止冗長辯論的多數(60席)。

共和黨的阻撓能力將保障共和黨繼續接受大筆企業獻金:今年美國商會提供共和黨參議員大筆選舉獻金,像是蒙大拿州的柯爾曼,就是希望不要讓民主黨的多數席次多到足以通過對勞工有利的法案。

但共和黨慢慢轉型成一個由不講理的右派把持的政黨,一個種族主義者和反動派的避風港,此趨勢似乎可能在敗選之後加速。

這將使溫和的保守派進退兩難。他們之中有許多人在布希時代拒絕切割,對布希政府的不誠實和蔑視法律視而不見。他們其中某些人仍試圖這樣撐完整個選舉季,即便馬侃和裴林團隊的競選戰術愈來愈不堪。但他們終將明白,共和黨已成為不容異己的黨。

【2008/11/04 聯合報】

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