美國電視記者兼作家湯姆‧布洛考在所著《最偉大的世代》一書中,對我們的父母,以及二戰時那一代的犧牲奉獻,給予高度肯定。這本書,最近令我反覆思想。其實,腦中想的只有一個問題,亦即我們的下一代會如何寫我們?是「最貪婪的世代」、「醉生夢死的世代」,還是「次貸的世代:我的父母拿我的Visa卡刷卡付費,為他們的過度消費紓困」。

孩子們應該對我們暴跳如雷才對。但是我知道他們為什麼沒這麼做。這一刻,更讓他們煩心的,是工作沒著落,下學期學費沒處籌。但是我們不能把孩子的默不作聲,當作默許紓困資金可以亂撒。他日還錢的可是他們。因此,我們的重責大任,是將每一分錢花在刀口上,同時不忘創新科技。

不僅要救過去的產業,也要創造未來的產業,讓大思維、大冒險化挑戰為契機。這是「最偉大的世代」的偉大之處。這些錢不該只拿來填補破洞。

前美國能源部助理部長卡斯納要人們切記,紓困的資金不能白花。美國正將空前的金額,注入房市、能源、運輸、基礎設施。這些錢可以是白血球,讓美國恢復健康,也可以是惡性細胞,弄垮身體。

以美國三大汽車廠為例,我的觀點很清楚。對三家車廠的經營者,我們要談的,不是紓困,而是請他們走人。我不樂見裁員或失業,但若決定給錢,我認為不該將錢交到搞垮三大車廠的人手上。

想要納稅人的錢?可以,先交出未來36個月的油電混合車生產計畫和時間表再說。每家接受紓困的公司須改生產混合電動車,才能提高效益與減少廢氣排放,進而帶動能創造就業的21世紀新產業─電池。

可儲存運輸電力、風能、太陽能的大電池,將是未來能源網不可或缺的一環。三大汽車公司的紓困,必須符合這項目標。

卡斯納說,美製汽車的驅動系統電力化,預料將引爆國內電池業投資潮。歐、日、中國已居這項產業龍頭地位。它是清淨科技核心,最終應成美國競爭力所在。美國不能讓自己成為21世紀的電池進口國,一如美國是20世紀的石油進口國。

同一道理,也適用於總統當選人歐巴馬倡議的綠色刺激方案。歐巴馬主張提高能源效益與改善基礎建設。不過,若無徵收碳稅配套措施,實質改變消費者購買習慣,將錢用於綠色基礎設施,或拿錢給三大汽車公司生產節能車,並無意義。

許多人可能告訴歐巴馬,此刻徵收碳稅或汽油稅,起不了作用。錯了。它才是唯一的啟動器。它也是改變遊戲規則的環結。一味拖延已讓美國嘗到什麼惡果,到底特律一看便知。不徵收碳稅,不加重汽油稅,油價一降,消費者又開始猛加油。三大公司為讓消費者過足加油癮,也不忙著推出真正的節能車。

要讓基礎建設刺激方案馬到成功,除了徵收碳稅,還須制定新標準,逐步要求公用事業與住家的營造商,建造節能電廠、商業建築、住家。這些同樣能開創全新的產業。

歐巴馬任期的功過得失,將與如何花用紓困經費多方掛鉤。我有信心,歐巴馬將朝正確的方向走。但是如果手段與方法不夠創新、大膽、堅持到底,一切將白費工夫。

總而言之,我們的孩子,對歐巴馬刺激景氣方案的記憶,可能是一輩子的沉重包袱,或一生的投資。讓我們祈禱是後者。我個人比較喜歡這樣的書名。

譯者按:佛里曼(Thomas L. Friedman)是美國新聞記者、專欄和書籍作家,曾三度獲普立茲新聞獎,目前是紐約時報專欄作家,著有《全球化》、《地球是平的》等書。

【2008/12/08 聯合報】

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