幾乎所有景氣專家都認為,醫療業是抗經濟衰退的主流行業之一, 但隨著美國經濟兵敗如山倒,成千上萬的民眾失業之後,接著失去醫 療保險,各地醫院開始感受到陣陣寒意,病人和保險公司延遲給付, 急診室的呆帳高築,許多醫院破產關閉,尚在掙扎的醫院大幅裁員, 或是減少門診的日子。
  海嘯狂襲 金飯碗也不保
  史帝夫醫生說:「醫療界已出現失業潮了,光是新澤西的紐瓦克這 城市,就有五家醫院關門了!」《華爾街日報》不久前才引述專家說 法,在景氣蕭條大環境下,醫護人員是最有保障的工作。史帝夫嗤之 以鼻,「這些專家都是些蠢蛋,不少醫院都已經歇業了,他們竟然視 而未見。」
  史帝夫是新澤西大學醫院的急診室主任,畢業於芝加哥大學醫學院 ,又在哥倫比亞拿到博士,同時具有MD和PhD的名校學位,原是以為 金飯碗的醫生工作,如今在這一波的金融海嘯摧毀下,任職的醫院將 申請破產保護,他和許多同事一樣,趕緊四處送履歷表,希望能找到 新工作。
  而和新澤西一河之隔的紐約市,光是布魯克林區,至少有九家醫院 已關門大吉,當地的病人都湧向剩下的幾家醫院,醫生每天從早看病 人到半夜,病人抱怨醫療品質差勁,醫護人員都精神透支,但是當局 實在拿不出辦法。
  來自台灣的護士傑美在長島一家醫院服務,她表示:「醫院預算吃 緊,因行政人員、營養師、清潔工多被裁員,留下的人被迫分攤額外 工作,醫生得處理文書、追蹤保險給付,護士得換床單、掃地,日夜 累得苦不堪言。」
  人力緊縮 醫生護士打雜
  金融危機首先重創了美國醫院的資金和投資,醫院因為信貸緊縮加 劇、借貸成本增加,以及投資損失慘重,導致經營舉步維艱。而隨著 全美經濟衰退,越來越多的失業人口沒有醫療保險,要不是看病不付 帳,否則遲遲不上醫院,直到拖成重病才就醫,這些都讓醫院成本增 加、收入劇減。
  此外,保險公司本身也因沉重財務壓力,時常故意延遲給付,或著 緊縮給付範圍,造成醫院、病人和保險業間爭議不斷,醫院總是被迫 吞下呆帳。至於無收入或低收入者的政府醫療補助,更是杯水車薪, 無法彌補鉅額的醫療和技術費用。夏威夷州因實施強制保險,幾乎所 有醫院都陷入困境。
  加州在全美這波經濟風暴下,可謂一級重創災區,許多醫院早已申 請破產保護,而公立醫院更是無以為繼,州長阿諾為了解決龐大赤字 ,下令雇員從二月起,每月無薪休假兩天,換句話說,加州公立醫院 每月第一和第三個星期五關門,該計畫將實施十八個月,盼望十八個 月後,能改善包括醫院在內的加州各部門財務。
  省錢第一 偏方草藥竄起
  在資金短絀的困境下,醫院首先拿官方補助開刀。羅德島州決定取 消低收入父母的健保補助,新澤西州刪減了醫院的慈善醫療基金,銀 髮族眾多的佛羅里達州則凍結了療養院的預算補助。
  許多醫院相繼倒閉後,醫生何處去?家庭醫生羅夫說:「私人診所 的風險更大,許多人為了省錢,不看醫生改改買成藥。」不孕科醫生 彼得眼看上門求診的病人稀少,決定改行從事藥品、醫療器材進出口 。他嘆氣說:「景氣不好,人們不再熱中人工受孕。」
  除了超市上架的免處方成藥外,美國人開始學嘗試亞洲的偏方,草 藥等另類療法在經濟蕭條之下,反呈逆勢成長。據統計,自經濟衰退 之後,全美的草藥商、營養補充劑比一年前成長了十%,很多數消費 者說,因擔心無法負擔傳統醫療費用,促使他們嘗試另類療法。(系 列一)

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