到英國現在很便宜▲英國政府宣布2009年3月3日起給予台灣旅客6個月免簽證,適逢英鎊貶值,赴英旅遊是不錯的時機。

 英國將成為第卅一個給台灣免簽證入境的國家,台灣旅客從今年三月三日起,將享有赴英六個月免簽證的待遇,並簡化申請簽證的繁瑣程序。根據外交部所做的評估,光只是簽證申辦費用這部份,一年下來就可以減省了一億元到三億元。

 英國貿易文化辦事處駐台代表康博偉昨日表示,英國政府審查過去兩年全球各地簽證規定,英國移民署決定給予台灣民眾六個月免簽證措施,以增進台、英雙方商務與文化交流。

 辦簽費用一年至少省一億

 外交部次長林永樂表示,英國是台灣第十七大貿易夥伴,台灣是英國第卅大貿易國,去年台灣赴英旅客約四萬多人,英國給予台灣免簽證待遇具指標意義,也對台灣爭取入境其他國家免簽證優惠創造有利條件。

 外交部領務事務局長羅由中表示,前年起,申請英國簽證採生物辨識制度,民眾必須親赴英國簽證申請中心提供指紋和數位照片,新措施可簡化按捺雙手十指指紋等行政程序。簽證申辦費用部份,全台民眾一年可省一億元至三億元。

 申請他國免簽創有利條件

 但英國文化貿易辦事處提醒,台灣護照持有人免簽證進海關時,仍需攜帶相關文件,包括來回機票、財力證明、企業贊助單位信函、學校信函,以供移民署必要時檢查。

 羅由中說,台灣得以獲得免簽證待遇,主因是去年底發行的晶片護照取得公信力。再者,台灣在護照防偽、防範冒領及全球反恐合作等要件,都符合英國的檢驗標準。

 英國是第一個給予台灣免簽證待遇的西方國家,外交部次長林永樂透露,此舉極具指標意義,可能影響大英國協國家態度,印度、澳洲及紐西蘭,甚至歐盟、美國、加拿大等國家也可望放寬對台相關規定。

 目前台灣民眾已獲英、日、南韓、新加坡、中南美與非洲友邦共卅一個國家免簽證待遇。美國在台協會台北辦公室處長楊甦棣曾表示,台灣護照遭偽造與冒用機率很高,但對外交部去年底採行晶片護照樂觀其成,此舉會納入美方免簽證評估之一。

 外交部並表示,政府也正向各歐盟國家及歐盟執委會爭取中,希望今年能有具體進展。

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