網路搜尋巨擘Google日前將一批古日本地圖納入Google Earth資料庫,其中「賤民聚落」標示引起日本反階級歧視組織的嚴厲抨擊。不料Google靜悄悄移除賤民標示,使該組織更火大。

美國地圖收藏家藍西將擁有的1,000多分古日本地圖電子檔,提供給Google Earth資料庫。使用該服務瀏覽地圖時,程式會隨著使用者查詢的區塊,標示「賤民居住區」,只要按一下滑鼠,還能與日本現今地圖作一對照。

日本地圖出版業者或網站對於這類古地圖非常地謹慎,定加註歷史背景說明,Google之所以犯日本眾怒,就是因沒有附加任何說明。

賤民現稱「部落民」,日本最大的部落民運動組織「部落解放同盟」上月發現Google使用具歧視意味的地圖後,立即告知法務省。

兩周後使用者發現,同批古地圖的賤民字樣均被消除,但這種作法使日本民眾更憤怒。面對日本的不滿,Google僅表示使用地圖為合法行為。

Google發表一篇正式聲明,表示「我們深切關心人權,並無侵犯意圖」。發言人亦指出,Google並非地圖擁有者,該網站只是把資訊提供給使用者。

賤民為日本古代種姓制度中最下層階級,分為「非人」及「穢多」,主要為從事與死亡有關或被視為不潔工作的人,例如皮革工人、屠夫或挖墳者,另外乞丐、麻瘋或罪犯亦被歸類為賤民。

【2009/05/05 聯合報】

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