2009.05.17 03:53 am
水資源日益缺乏,在未來數十年可能引爆全球危機。企業團體未雨綢繆,開始建立「水足跡」概念,並測量產品製造過程的耗水量,以尋找節約水資源的方法。
生產一品脫啤酒需要耗用20加侖水;製造一瓶2公升的汽水耗水更高達驚人的132加侖;從種植及處理棉花,到裁製一條Levi's石洗牛仔褲,耗水則約500加侖。

雖然水資源可透過自然循環再生,但在全球水資源短缺的隱憂下,企業界已開始追蹤產品製造過程的耗水量,以便預測未來產業發展的變數,和尋找管理用水的方法。一些企業不僅計算工廠製程和冷卻設備的用水,也測量原料種植的耗水。

聯合國估計,全球三分之二人口2025年前將面臨用水短缺。美國審計署(GAO)也說,美國有六個州2013年前會出現水荒。

為確保農業供應鏈及工廠製程未來不致苦於缺水,科學家、企業和研究機構去年12月成立國際非營利組織水足跡網絡(Water Footprint Network),協助企業團體及政府測量及管理用水。

荷蘭湍特大學(Twente)水資源管理教授賀斯特拉2002年提出「水足跡」的概念。他與其他研究學者用聯合國糧農組織(FAO)的資料,估算各種產品的製程用水,再推估個人及國家消耗掉的淡水資源。

這些研究除了追蹤直接用水外,還以新工具計算出使用洗碗精、在阿根廷養牛、在西班牙栽柳橙,及在巴基斯坦種棉花等的間接耗水量,發現一杯咖啡總共耗水約35加侖,做一個漢堡要630加侖,而生產一件棉質T恤可能多達700加侖。

如何計算產製商品的水足跡,標準並不明確。有些企業只衡量工廠用水,有些則加計供應鏈中種植原料的用水。可口可樂的裝瓶工廠生產一瓶2公升汽水耗水超過1加侖,但若計入種稙甘蔗用水,需水量暴增至132加侖。該公司說,水足跡的初步數據可能隨方法學更新而有變動。

對許多食品和飲料公司來說,計算耗水不僅改善環保形象,也可節省成本。啤酒廠SABMiller從在南非種植啤酒花,一直到回收啤酒罐前的洗淨作業,追蹤每一產製步驟的耗水,發現95%的水足跡用於種植大麥、玉蜀黍和啤酒花等農作原料,加上工廠用水後,每公升啤酒耗水約41加侖(155公升)。這個發現促使SABMiller農場改採更有效率的灌溉方法。

聯合利華集團(Unilever)估計,2001至2007年間,光減少工廠浪費的水就可為公司節省2,600萬美元成本。該公司開始省水,在坦尚尼亞種紅茶葉及在加州種蕃茄,皆改採滴灌。

百事可樂公司近來也協助印度稻農改良4,000英畝農田的耕作,也使作物更耐旱,也減少耗水。

(綜合外電)

【2009/05/16 經濟日報】

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