* 2009-09-15    * 中國時報    *
     暢銷小說《達文西密碼》作者丹.布朗的新作《失落的符號》(The Lost Symbol)十五日凌晨問世,男主角蘭登教授又將破解重重謎團,分析畫作,揭露為人遺忘的歷史,在危險環伺下,發現傳奇寶藏。

     只是這一回丹.布朗把場景設在華府,情節核心不再是天主教的教會或神祕組織,而是帶有宗教色彩的共濟會(美生會)。書評家寫道,讀者讀後對華府這個全球權力中樞,必定會有不一樣的感受。

     新書開始不久,蘭登抵達華府,應富商密友彼得.所羅門之邀,到國會山莊發表演講;所羅門是共濟會高級成員。

     只是,蘭登一進入圓形大廳,旋即發現根本沒有演講;所謂的「邀請」只是幌子,有人把一隻砍下來的人手(所羅門的手),擺在蘭登觸目所及之處,上頭有共濟會刺青,指著一幅一八六五年的畫作,當中美國國父華盛頓被畫成異教神祇。

     儘管眼前光景如此恐怖,蘭登還是認出它肖似人稱「玄祕之手」,而且擺出這幕光景的對手「精神不正常、受過高等教育,精通玄祕及其密碼」。此人自稱「馬爾阿克」(Mal’akh,希伯來文「天使」之意),是位自宮、刺青的粗壯惡徒,要尋找一個共濟會角錐體。依據傳說,這個角錐體擁有讓人變形的魔力。

     馬爾阿克似乎取得所羅門及他妹妹凱薩琳的信任;凱薩琳是位理性的科學家,透過她這個角色,丹.布朗引入科學鬥魔法的主題,當然也為蘭登的「終身大事」埋下伏筆。讀過丹.布朗前兩本著作的讀者,對這些情節會覺得很熟悉。主角蘭登教授發現,原來美國史豐富神秘,絲毫不遜於其他國家,他對學生說:「華府有全世界最精美的建築、藝術及象徵;你們出國前,何不先好好看一下自己國家首都?」

     《失落的符號》上市後,預料全球「粉絲」將興起赴華盛頓「朝聖」風潮。不過書中對美國國父華盛頓大為不敬,而且宣稱共濟會影響美國政治,可能在美國社會掀起爭議。

達文西密碼續集15日開賣 銷售可望破紀錄【聯合報╱編譯田思怡/報導】
   
2009.09.13 03:21 am
丹布朗的暢銷小說《達文西密碼》續集《失落的符號》(The Lost Symbol)預定15日開賣,電子書也將在同一天問世,可望打破所有書籍的銷售紀錄。

英國每日電訊報報導,2003年暢銷小說《達文西密碼》書迷引頸企盼的這部續集,初版總共印了逾650萬冊,開賣前採取了空前的嚴密安全措施,全球書店準備迎接搶購熱潮。

丹布朗花5年時間才完成的這部小說掀起預購熱潮,已登上亞馬遜暢銷書榜榜首。

《消失的符號》主角仍是哈佛教授蘭登,他返回美國解決另一個謎團。

由英國藍燈書屋出版的丹布朗新書的內容保密到家,出版商僅透露小說背景是在華府的12小時。全球書商的倉庫有警衛嚴密把關,所有碰過這本書的人都要簽保密協定。行蹤神秘的丹布朗也未依慣例,在新書發表前四處宣傳,僅接受美國電視節目「今天」的訪問。

這是以蘭登教授為主角的第三本小說,書的封面是華府的國會山莊,封蠟章的圖案中有一隻雙頭鳳凰、數字33和ordo ae chao幾個字(order to chaos的拉丁文,意思是亂中有序)。這個封面設計印證了之前的傳言,共濟會將是故事的主軸。除此之外,小說情節一無所悉,出版商甚至未事先把書發送給書評家。

書迷在社交網站Facebook和Twitter上瞎猜,丹布朗也透過Twitter丟出一些暗示,包括希臘聖山(Mount Athos)上修道院的照片、美國總統印章,以及一個稍快板音節。

丹布朗在他的網站上留言:「這本小說是一個怪異和奇妙的旅程。把5年的研究放在12小時的時程內,是令人興奮的挑戰,蘭登的生活節奏顯然比我快得多。」【2009/09/13 聯合報】

專家轟《失落的符號》嘩眾取寵谷銷量【明報專訊】

2009-09-15
   《達文西密碼》續作《失落的符號》今天挾雷霆萬鈞之勢正式面世。《達文西密碼》在宗教界引起極多爭議,惹怒梵蒂岡,英國《太陽報》昨報道,今次丹布朗的新作,相信又會「點起火頭」,在美國引起軒然大波,皆因小說預料將大談共濟會這個神秘組織,如何影響着美國總統們,甚至可能把開國元勛華盛頓描繪成是「叛徒」。英國一名歷史學家周日晚便「搶閘」抨擊丹布朗為銷書嘩眾取寵。

華盛頓捲入陰謀論 恐惹美爭議
共濟會在美國有150萬會員,並有逾2000間會舍。該會過去常被指控奉行神秘主義甚至進行撒旦崇拜,陰謀論者還質疑共濟會暗施影響力,影響美國警方、司法、公職人員以至學術界。對此,共濟會一直強烈否認。

儘管一些美國開國元勛,歷史上確是共濟會重要會員,但《失落的符號》一書,料將重燃有關共濟會的陰謀論爭議。英國歷史學家及共濟會專家考伊(Ahshley Cowie)周日晚便率先炮轟丹布朗,說:「丹布朗正打算挑起巨大爭議,因為他知道這會有助銷書。他正打算在美國挑起騷動紛爭。但這些是虛構小說,不是事實。」

《紐約時報》書評家馬斯林(Janet Maslin)昨率先就《失落的符號》發表書評,也透露了部分新作玄機。她寫道﹕「丹布朗在新書中突出的一個主題,就是當很多人都有同一個想法時,那麼想法本身也可帶來物質效果……丹布朗很明顯知道《失落的符號》會被廣泛閱讀。他甚至在新書中,借主要角色(凱瑟琳)之口,就《失》書「包保暢銷」來開玩笑。」

(編按﹕以下兩段涉及小說情節內容,若讀者不想得悉情節,請略去不看。)

作為要角的凱瑟琳(Katherine Solomon)博士,主要研究心靈和身體之間的聯關。在小說中,她將在大部分時間陪同蘭登教授四出歷險。一如丹布朗的書迷預測,今次的解謎行動最終聯繫到共濟會,背景也是華盛頓。故事中的大奸角,是名叫Mal'akh的邪惡瘋狂分子。他隱藏真正身分,成功滲入共濟會的最高權力核心。

之後鏡頭一轉,就是蘭登坐他的私人飛機來到華盛頓,並按凱瑟琳的哥哥、蘭登的老師所羅門(Peter Solomon)的指示,準備在國會發表一場演說。但在蘭登來到國會大樓準備發表演說時,他發現演講會是假的,在場並無聽眾在等他。在蘭登意識到被人騙到華盛頓後,一陣慘叫聲從國會的圓頂傳來。所羅門教授那隻有紋身的手被斬了下來,放在美國國父兼共濟會會員華盛頓的壁畫下。之後蘭登就展開了對國會大樓所藏的「古代秘密」的調查。小說其中一幕,是蘭登被Mal'akh困在一個被急速灌水的密室中。Mal'akh向蘭登展示出一個有64個符號的方陣,如果蘭登不能在60秒內能找出它的意思,蘭登就會浸死,一些極可怕的事情亦會發生……

書評家讚天馬行空
馬斯林在書評中表示,在這本小說中,人物的動機並不一定合情合理,他們的任務,只是去令《失》書高潮迭去、令讀者無法放下停看。不過她也稱讚新書的內容天馬行空,作者想像力豐富,丹布朗成功令人們對華盛頓最著名的景點都有全新的觀感。
紐約時報/英國太陽報

自認懷疑論者  造就作品成功 2009-09-14【明報專訊】

□《Parade》雜誌記者 ■丹布朗

□《達文西密碼》的成功如何影響你下一部作品?

■在我意識到《達文西密碼》將大熱前,我已開始寫《失落的符號》。發生在我身上的事情一定也發生過在其他成功的作家身上,就是變得對自己非常介懷……你會說「等一下,幾百萬人會看到這」。

□那你如何擺脫這困局?

■這緊張的感覺減退。我意識到……我只是個說故事的人(□:但同時也有很多錢?)這是人生重大的改變,但不是全部。你也失去了私隱,這絕對是件大事。

□你有信仰嗎?

■ 我在美國新教聖公會教徒家庭中長大,小時候非常虔誠。初中時,我學習了天文學、宇宙學及宇宙起源說。我記得和一名牧師說過:「我不明白,我讀過一本書說是大爆炸(開創宇宙),但這裏卻說神在7天裏造了萬物。哪個是對呢?」不幸地,我收到的答案是:「好孩子不要問那問題」。之後我就說「科學對我來說更合理」,並離開我的信仰了。

□你是陰謀論者嗎?

■我比較算是懷疑論者,我不相信UFO或者2012年世界末日。我想我的作品其中一個成功原因,是它們以懷疑的觀點所寫成。

□現在寫蘭登時要不想起湯漢斯會很難嗎?

■不會,我在腦中和蘭登一起的時間多過我看湯漢斯。

取材共濟會 秘密組織惹陰謀論【明報專訊】2009-09-14

由《X檔案》到丹布朗的小說,以共濟會為題材的作品可謂歷久常新。共濟會可謂世界最大的秘密結社組織,滲進西方近代史每角落。莫扎特、貝多芬、邱吉爾、美國國父華盛頓、羅斯福等美國總統都是已知的著名共濟會成員。該會強調道德、慈善和守法,常被誤當是基督教組織,但其實會員可來自不同宗教,前提是必須相信世上有個「至高無上的主」。

貝多芬華盛頓為著名成員
共濟會據信源自興建中世紀教堂與城堡的石匠,他們定期聚會及為學徒舉行特別儀式。共濟會奇怪的服飾、帶神秘色彩的術語與儀式,長期令它被視為異端,更有陰謀論者認為它是企圖支配世界的陰謀組織,不僅操縱國際多個金融組織,由法國大革命、美國獨立到以色列復國等歷史大事都是由共濟會所促成。

以基督教立國的美國,一元美金上的金字塔、眼睛及拉丁文片語Novus ordo seclorum(世界新秩序)符號都沒有基督教含意,陰謀論者指出這是代表了共濟會的理想,就是「美國已藉由建立一個非君主政體的世俗政府,帶來了一種『世界新秩序』」的信念。

為改善公眾觀感,英國共濟會近年不時舉辦開放日。共濟會在本港是公開的,共濟會在本港的總部位於香港島堅尼地道1號,現由共濟會(英格蘭分支)香港及遠東區的最高代表、前立法局議員黃匡源主持,本地一些政商界人物都被傳是共濟會會員。

丹布朗新書 大玩「骷髏頭」2009-09-14

【明報專訊】《達文西密碼》作家丹布朗明天出版的續集《失落的符號》,可謂萬眾期待。美國《Parade》雜誌昨天搶閘刊出《失》書序言和第一章的節錄,讓書迷先睹為快。丹布朗在開首的這兩章中大佈疑團謎陣,大玩「骷髏頭」神秘。以下是本報就序言和第一章的節錄翻譯,小題為編輯所加。


共濟會神殿
下午8時33分
秘密是如何死亡。
自時間開始以來,秘密從來都是如何死亡。
新來者34歲,他向下凝視手中的骷髏頭。骷髏頭是空心的,像一隻碗,裝滿血紅色的酒。

他告訴自己﹕喝吧,沒什麼可怕。
根據傳統,他開始這旅程時,曾穿著中世紀異教徒的禮儀服飾被帶往絞刑架,寬身上衣敞開,露出蒼白胸膛,左腳褲管捲至膝頭,右手衣袖捲至手肘。他的頸上掛着粗厚的絞索,會友稱之為「纜索拖」。不過,今晚他穿成大師般,會友成了見證人。

分享神秘協定

圍着他的一眾兄弟,穿了羊皮圍裙、肩帶、白手套,頸上掛了像鬼眼的儀式用珠寶。這些人都在世俗世界中有權有勢,但新來者知道,在這神殿內,世俗階級不算什麼。這裏人人平等,都是分享一個神秘協定的兄弟。

新來者一邊看着這班人,一邊在想外界有誰會相信這班人在這裏聚集。這間房就像古代的聖堂。

不過,事實是,他對這裏也不熟悉。
我現在只距白宮數條街。
這幢龐大建築物位於華盛頓第16街西北1733號,仿照公元前摩索拉斯王陵墓(King Mausolus)建造而成。入口處有兩座17噸重的獅身人面像,保衛銅門。內裏是裝修華麗的迷宮,有儀式室、禮堂、密封地窖、圖書館,甚至是一道藏有兩具屍體的空心牆。新來者被告知,這裏每間房都隱藏一個秘密,但他知道,這些房的秘密,都不及現在身處的大房所隱藏的秘密大。

古代符號萬花筒
神殿房。
這房間是完美的正方形,呈洞穴狀。樓底高100呎,以龐大的綠色花崗石柱支撐。一排排深胡桃色、鋪上手製豬皮革的俄製椅子圍着房間。一座33呎高的王座樹立在西邊那道牆,對面是一座隱閉的管風琴。牆身是古代符號萬花筒……埃及文、希伯來文、天文符號、煉金術符號,還有其他不明符號。

今晚,神殿房被一排精心排列的蠟燭照亮着。它們的暗光,只靠天花板透射下來的一道皎潔月光,協助照亮房中的最主要物件——坐落房間中央的巨型祭壇。

秘密是如何死亡,新來者提醒自己。
「是時候了。」一把聲音低聲說。
新來者看着站在眼前的白袍人。他是最高崇敬大師(Supreme Worshipful Master)。這年近60歲的男子,是美國人的偶像,受人愛戴、強壯、富有。他從前的黑髮變成銀白色,他討好的外表反映一生充滿權力及才華。

「發誓。」最高崇敬大師輕聲說。「完成你的旅程。」

新來者的旅程如其他類似旅程一樣,由最初級開始。當晚,在類似的儀式中,最高崇敬大師曾以絲絨蒙着新來者的眼睛,把一柄儀式用的短劍壓向新來者的胸口,盤問道﹕「你是否沒牟利意圖並以真誠發誓,為本會的秘密及特權,自願奉獻自己?」

新來者說謊
「是。」新來者說謊。
「若你泄露即將知道的秘密,就會失去知覺及即時死亡。」大師警告。

這時,新來者沒感到害怕。他們不知我的真正目的。

但他今晚有不祥預感,腦內開始重播旅程上收到的警告,以及被威嚇若透露即將知道的古代秘密的嚴重後果﹕割喉…拔舌…扯腸…挖心。

有一雙灰眼的大師以左手搭着新來者的肩膀說﹕「兄弟,發最後一次誓吧。」

新來者堅決完成旅程最後一步,轉眼看着手上的骷髏頭。血紅色的酒在暗光中幾乎成了黑色。房間一片死寂,他感到所有見證人看着他,等待他發最後一次誓,加入他們的優秀階層。

新來者想,在這房間中,將會發生本會史上從未發生過的事。多個世紀以來一次也沒發生過的事。

違反誓言 後果嚴重


他知這將會是火花……這將會給他深不可測的力量。新來者感到充滿能量,深呼吸一下,然後大聲說了全球無數人曾說過的話﹕「若我故意違反誓言,我現在飲下的酒就會把我毒死。」

他的說話在空洞的房間中得到回音。
之後一片寂靜。
新來者穩着雙手,把骷髏頭舉至口部,雙唇碰到乾枯的頭骨。他閉上雙眼,把骷髏頭倒向口,大啖大啖把酒深深喝下。當喝完最後一滴,他放下骷髏頭。

他隨即感到肺部收緊,心臟開始猛烈跳動。天啊,他們知道了!之後,感覺迅間即逝。

一股暖流開始在他體內流着。新來者呼氣,看着灰眼大師愚蠢地讓他成為最秘密階層時,內心不禁發笑。

很快你就會失去所有堅守的東西。

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