搜尋引擎巨擘Google公司的勢力日益壯大,對能源的需求也跟著擴增。為了滿足旗下龐大資料中心的電力需求,Google向主管機關提出申請,希望成為電力營銷商。

Google上個月成立一家名為「Google能源」的子公司,向聯邦能源管理委員會(FERC)申請電力營銷許可,盼能取得用市價買賣大批電力的權利。

Google表示,目前並無明確計畫從事能源交易,主要希望能有彈性收購再生能源,提供給資料中心使用。

發言人芬維克說,能多加利用再生能源,有助於Google達成「零碳排放」的目標。

如果FERC批准Google的申請,將可讓該公司在能源市場扮演更重要的角色,甚至成為電力批發商。

FERC的發言人透露,當局審核此案最大的考量是市場壟斷,雖然Google並未經營發電廠或公營事業,當局仍會要求Google詳述計畫,畢竟該公司的地位特殊。

Google並未透露資料中心的數量和位置,電力用量並不清楚。追蹤資料中心產業的Data Center Knowledge總編輯米勒說,Google擁有24座資料中心,一般大型網路公司的資料中心大約有30到50百萬瓦的電力容量。

Google最大的資料中心耗電量甚至更多。估計Google的用電大概需要兩座大型傳統發電廠才能供應。

2007年Google訂下成為零碳排放企業的目標,Google還在總部頂樓設置可發電1.6百萬瓦的太陽電池組列,積極取得環保能源。

過去Google曾透過旗下的慈善和創投部門,投資再生能源計畫;近期和TXU能源和Sempra能源等業者合作,推出能計算家庭用電的智慧電表PowerMeter。Google還打算研發價格比煤更便宜的能源。

【聯合報╱編譯莊雅婷/綜合外電】

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