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流行音樂之王的母親,凱瑟琳傑克遜,已與多倫多企業家霍華德曼恩結盟。遺產公司公司的律師正在監視曼恩的複古流行媒體( Vintage Pop Media)的新發行。

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霍華德曼恩的公司復古流行媒體擁有傑克遜紀念冊
 
對於要賣一本書的人,可能沒有比這更好的機會:奧普拉溫弗瑞,全國的讀書人的總司令,她手持一本充滿光澤的邁克爾杰克遜的照片巨冊,面對著她廣大電視觀眾,與其合著者,已故歌手的80多歲的老母親,如傳接球般地反覆提問和答覆。

上個月這個針對行銷學上的金礦所拍攝的如夢似幻的時刻,其實並不是關傑克遜遺產公司的事,而是屬於一個鮮為人知的多倫多商人,霍華德曼恩,一個38歲性情急躁的山羊鬍子,牢牢咬住數樁令人血脈賁張的生意- 裸體在線賭博,一個裸體女子摔跤聯賽- 現在在一個非正統的計劃上,從他所說的“歷史上最有價值的名字”裡,企圖追求利潤。

這個計劃直接挑戰傑克遜遺產公司,這枚巨獸一般的準公司,精心謀畫,用來增進歌星的遺產,加上鐵腕打擊無照商品,死後收益已經轉化為億萬美金之數。針對如何解決天王的事務,遺產公司和曼恩之間醞釀的鬥爭興起波瀾,再次提醒人們,即使在身後,每一件涉及流行樂之王的事情,都不可能簡單放過。

曼恩手上對準遺產公司上的武器有兩個- 一個是法律漏洞,他說能讓他全權無視知識產權法律,另一個是他和傑克遜的母親凱瑟琳看似不太可能的聯盟。她對於遺產公司所給予的津貼多寡感到沮喪,這名大家長已經與曼恩進入到一個商業夥伴關係,除了她報以祝福的巨冊和其他項目,對此他已經付了凱瑟琳據他說的是“幾十萬美元“。

“我很高興與霍華德合作。他一直對我很好,”她最近提到。

這種種的共同努力,正讓遺產公司管理人感到頭痛,他們似乎得罪了沉默寡言的凱瑟琳傑克遜,身兼歌手的三個孩子的監護人以及眾多歌迷推崇的對象。已有一名遺產公司方的律師跳出,駁斥曼恩的新穎法條有缺陷,儘管他試圖以傑克遜的名稱或肖像大賺其錢,但管理人尚未對他所擁有未經批准的傑克遜產品提出停止銷售的禁令。在過去五個月,遺產公司一方只靜靜地坐在那裡看著曼恩的公司,復古流行媒體(Vintage Pop Media),看著他宣稱擁有一個傑克遜紀念品的寶庫- 照片,個人文件,服飾和音樂- 並在他自己的的網站兜售的書,日曆和其他商品。

在外界要求解釋之下,遺產公司律師霍華德韋茨曼這樣提到曼恩:“他會面臨到這一天。遺產公司將會採取適當的法律行動。”

在傑克遜的帝國轄區,包括與索尼二億七千三百萬美元的交易和二億六千萬美元的演唱會電影,相較之下,曼恩的企業- 39.99美元的書和27.98元的日曆- 不成氣候。然而,曼恩的項目在兩者之間種下了不快的微妙關係,一方是傑克遜心愛的母親,另一方他的兩個長年音樂夥伴,並由他親手交付遺囑,讓他們控制自己的商業事務。

私人信託根據遺囑的條款而成立,歌手的子女和他的母親,分別獲得40%的信託份額,其餘的部份將用於慈善事業。當凱瑟琳傑克遜去世後,她的份額傳給孩子們。在他的死亡當時,傑克遜欠債權人大約有5億美元。儘管大量的音樂和商品交易,加上財務重組,已大大減少了債務,遺產公司仍處於赤字狀態。

在一次電話採訪中,凱瑟琳傑克遜稱讚管理人約翰布蘭卡和約翰麥克萊恩,經營遺產公司方面做得“非常好”,但也批評她每月7,000至8,000美元的現金津貼顯然不足,她說這讓她得依賴曼恩補足自己的開支。

“我希望他們別去干涉霍華德,我也希望他們別來干涉我跟霍華德的合作。我不像人們說的貪心。這是出自需要而非貪婪。”她說。

遺產公司對管理人不能滿足凱瑟琳的生活支出做出辯解。律師韋茨曼指出,該津貼是由遺囑認證法官所批准,他表示現金付款只是管理員提供的財政支持的其中一個方面。遺產公司同時為恩西諾大宅還清貸款,並為家中工作人員、保安、車輛、食品、學費和假期買單。

“遺產公司已經花了數百萬美元在傑克遜夫人的福祉,包括傑克遜夫人和孩子們的直接生活開銷上頭,”魏茨曼表示。

但對凱瑟琳傑克遜來說,這些不夠。 “我想我應該得到更多,”她說。她拒絕透露具體原因,她需要錢。她的丈夫,喬,想由法院尋求津貼但被拒絕。其他幾個孫子也一同住在家裡。

財務一事在她兒子死後,於她的心中煩擾了好幾個月,這時曼恩走近她。這個業務夥伴關係似乎是奇怪的一對:凱瑟琳傑克遜是一個虔誠的耶和華見證人,而曼恩大部分的履歷該打上限制級。曼恩是在線賭博網站的前任行政長官,網站內容以上空色情明星發牌員作為招攬,他並率領著裸體女子的摔跤聯賽,被其明星女主持人卡門伊萊克特拉一狀告上法庭,使他上了最轟動的頭條新聞。

但當曼恩在她的兒子2009年6月去世後幾個月,把自己介紹給凱瑟琳傑克遜,他給她兩樣她想要的東西:金錢和機會,這個機會可以保護她的兒子的聲譽免於新聞報導的又一損害。

兩方開始接觸,源於他購買的一批巨量收藏品,這些原本是傑克遜的父母為計劃中的家庭博物館所收集的。凱瑟琳和喬傑克遜因為之後發生的財務問題,而將收藏品在2001年作破產拍賣處理。最終,紀念品進到新澤西建築公司老闆,老亨利瓦卡羅的手中,他設立了付費點擊觀看網站,以從這些材料中牟利。

邁克爾杰克遜於2004年,控告瓦卡羅和他的公司經典流行(Vintage Pop)侵犯版權、域名搶注,侵犯他的隱私權等,但次年傑克遜於兒童性騷擾指控被判無罪後,他遁走至巴林隱居,拒絕提交證詞並停止支付他的律師。於是在2006年某聯邦法官“基於偏見” 駁回了該案- 結果造成歌手被禁止再次提出相同的告訴。

傑克遜死後,據說瓦卡羅曾聯絡曼恩,試圖出售收藏品。曼恩他不是傑克遜的歌迷,但他曾考慮購買傑克遜五兄弟的早期錄音音樂目錄,他看到整倉庫舊服裝,發黃的只本資料,作品,照片和錄音和其中的投資潛力。當他看得更仔細,他認為複古流行公司最有價值的部份,並不是在某個特定的紀念物上,而是在法院當時的裁決裡。
 
正如曼恩認為的,無論是誰擁有了這間傑克遜曾起訴的經典流行公司,他將會對傑克遜或他的繼承人對他的知識產權的訴訟永遠免疫,這讓他得以放手用傑克遜的名字賺錢。

“這實際上是一個衛星產業。它的價值無法估量,”曼恩說。

瓦卡羅和他的家人,面對曼恩對法官判決的評價,驚得呆了。

“我們認為所有這些東西,就像是下金蛋的鵝,最後我們想到的是一紙合約。”瓦卡羅的女婿,馬克巴哈瑞(Mark Bahary)也參與了交涉。作為回報,瓦卡羅得到了一個未公開數額的一筆錢和收益權益的一部份。

曼恩的理論還沒有在法庭上進行測試,但羅耀拉法學院教授Georgene Vairo說,從民事訴訟的角度來看,曼恩似乎站在堅實的法律基礎。

“這有點等同於民法中的的雙重保險。你可以因此分食這塊大餅,這是毋庸置疑的” Vairo說,這位民事程序的專家還說,因為放棄這次訴訟,傑克遜“基本上喪失了自己的知識產權。”

“法律相當無情。[遺產公司律師]可以爭取,基於種種原因,應該從一般法規出發進行申請,但他們將面對一個艱難的任務,”她說。

韋茨曼,這位遺產公司的律師說,他不同意曼恩的分析,但拒絕透露詳情。

買完復古流行公司,曼恩接近凱瑟琳傑克遜,以徵求家屬的同意,他覺得如果他再次嘗試出售商品給歌迷,這會是必要條件。他說,他告訴她,他比還正在為她的兒子的債務作保的遺產公司,能夠更大方地提供定期的現金支付。他還告訴她,一個英國小報為著從紀念品倉庫中的某項“特別項目”,曾承諾給他“七位數”的金錢,曼恩拒絕透露該件物品或出版品為何,但他說顯然小報的目標是要玷污對傑克遜的記憶。

應家屬的要求,他毀了該件物品,並還給家庭一盒子其他私人物品。

“他非常友善地拿了那些東西過來,我非常感謝他的所作所為,”凱瑟琳傑克遜回憶道。

這個商業關係不是不會犯錯。今年秋天,復古流行公司給了八卦網站TMZ一個音軌,說是從紀念品庫藏出來的,被該網站以大動作廣告,稱此為前所未聞的釋出。但最後原來是一個老舊的傑克遜樂團“命運”專輯裡的混音軌道,粉絲們的反彈來得迅速且殘酷,迫使曼恩不得不發出道歉聲明。

除了書和其他商品,曼恩還著手進行一部紀錄片,是根據紀念品庫藏裡26小時的傑克遜家庭錄影帶而來。他還計劃設置一個音樂共享網站,用戶可以從他所購得的紀念品中的273首傑克遜的音樂曲目進行混音。

“長遠來看,我們相信歌迷希望購買這些...他的母親認為是值得和他的名字相連的商品”曼恩說。

來源:latimes 翻譯:juyac

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