根據最近播出的電視紀錄片「阿波羅十一號:不為人知的故事」,史上第一組登月太空人阿姆斯壯和艾德林差點被困在月球表面,讓他們安返地球的救命工具,是一枝原子筆。

一九六九年人類首度登月成功,但是很少人知道,美國為了趕在蘇聯之前把人送上月球,登月準備計畫其實並不完備,當時的美國總統尼克森甚至準備了一份太空人罹難聲明稿。

紀錄片提到,阿姆斯壯和艾德林兩人不小心把登月艙「老鷹號」的電路斷電器(斷路器)開關弄斷,所幸艾德林急中生智,把一枝原子筆塞進開關的位置,才解決難題。

斷路器開關如果失靈,登月艙就無法離開月球表面,太空人也無法返回地球。

艾德林說,他發現登月艙裡有個斷路器的開關斷掉了,「升空倒數的時候,我在艙裡找到一枝筆,那種頭上沒有金屬的筆,我們就用那枝筆把斷路器推回原位。」

影片還揭露了其他秘辛。美國政府曾經囑咐太空總署,若確知太空人即將遇到災難,要提早把連線畫面切斷,避免觀眾看到慘狀。

【2006/07/25 聯合報】

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