美國前紐約市長朱良尼一有機會,總不忘提起他在一九九四至二○○一年市長任內讓紐約犯罪率下降的政績。不過近年來的多項科學研究顯示,紐約出現犯罪率下降的奇蹟,朱良尼其實只有部分功勞,地方和聯邦政府數十年來致力降低鉛中毒率,才是最大功臣。

華盛頓郵報八日報導,鉛中毒率下降導致美國犯罪減少的諸多研究中,最令人信服的出自美國經濟學家納文之手。他分析九國數十年來多項研究報告,歸納出兒童暴露於含鉛環境程度與長大後暴力行為的關係,獲得鉛中毒與犯罪率趨勢的一致結論,即至少有百分之六十五至九十的暴力犯罪和鉛中毒有關。

在廿世紀,美國的油漆和汽油散發出來的鉛導致幼兒中毒,這些幼兒進入青春期後就會出現犯罪行為。納文指出,鉛並非造成這些犯罪行為的唯一因素,卻是最重要的一個。

兩年前出版的「蘋果橘子經濟學」一書也試圖解釋美國犯罪率下降的原因,指出美國在一九七三年讓墮胎合法化後,許多可能長大後會變成暴力罪犯的寶寶沒有機會來到世界。其他專家則把犯罪率下降歸功於暴力犯刑期長、人口結構改變等原因。不過這些說法缺乏證據。

納文表示,他分析的研究資料不僅能解釋美國一九九○年代犯罪率下降的原因,也適用於一九八○年代犯罪率升高,以及過去一個世紀的犯罪率波動。納文分析的資料來自墮胎率、警政、人口和經濟條件都不同的數個國家,都顯示鉛是唯一能解釋國際犯罪趨勢的因素。

納文舉例說,美國一九七○年代開始開放墮胎,一九九○年代犯罪率出現下降,英國也讓墮胎合法化,一九九○年代的犯罪率卻升高;美國汽油的鉛含量在一九七○ 年代初期達到尖峰,後來逐漸減少,進而在一九八六或八七年全面禁用含鉛汽油,不過英國和歐洲多數地區直到一九八○年代中期後才逐漸限制含鉛汽油的使用。納文認為,墨西哥和拉丁美洲現在犯罪率居高不下,美國卻下降,就和是否使用含鉛汽油有關。

另一項在一九九○年代末期提出的分析報告指出,紐約兒童暴露於含鉛環境的機會較美國許多大城市低,可能和紐約為減少兒童失足跌落窗外意外死亡,而在一九六○年實施汰換老舊窗戶政策有關,因為老舊窗戶的油漆是鉛中毒的主要來源。

【2007/07/09 聯合報】

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