像中國人的春節一樣,所有的法國人會在耶誕夜前趕回家,這個一年一度的佳節團聚了一家人,在餐桌上大快朵頤聯絡感情。而法國南部的普羅旺斯從中世紀保存下來的耶誕夜傳統是,晚上從七點開始吃「小晚餐」,一直吃到午夜,接著才是「大晚餐」。

 「小晚餐」的菜色非常豐盛,前菜是加了鋸齒麵條的雞湯,陸續上桌的主菜有洋蔥、橄欖炒鱈魚,鹹香厚重的味覺大大開啟食慾,以迎接肚子塞滿松露、栗子或李子,混合絞肉及香料,從烤箱香味四溢出爐的肥鵝或火雞。

 此外,還配上撒滿乳酪絲焗烤的菾菜,一大盤冬季沙拉,加上小塊油煎大蒜麵包,淋上新榨的橄欖油,清香爽口,一掃大塊魚肉的沉膩,承啟顏色鮮豔欲滴的南瓜塔,餘香留口,直到做子夜彌撒的路上。

 這個「小晚餐」足足要耗時五個小時,在上菜品嘗之間,以往傳統習俗是每個人講故事或是唱歌,現今則是家庭成員一年的經歷報告。

 酒足飯飽後,眾人就準備要去望子夜彌撒了。在出發之前,桌上最年長的人會點燃耶誕柴,用酒或橄欖油灑三次在櫻桃木或橄欖木的柴薪上,並念著祝禱家人歲歲平安的傳統祝詞。然後家裡的主人將南瓜放進湯裡慢火細燉,全家再一起出門去教堂。

 望彌撒回來之後,真正的耶誕大餐才正式豋場,但通常只有大魚卻沒有大肉。為了紀念耶穌誕生以及與十二門徒最後的一餐,耶誕大晚餐包括了許多象徵意義。

 耶誕餐的桌上鋪著三層白色桌布,象徵聖父、聖子、聖靈,並點上三支白色蠟燭。桌上則裝飾著耶誕才會開紅色珠花的冬青葉,還有玫瑰花,以及十二月十四日前灑完籽的聖巴爾布麥子,最重要的是不能有寄生在冬青樹旁的槲,以免帶來厄運,也千萬要避免十三個人圍在同一張桌子,否則大家都會倒楣。

 大晚餐7道菜 有魚沒有肉

 「耶誕大晚餐」共有七道菜,象徵聖母所經歷的七種痛苦。出發望彌撒之前燉的南瓜湯這時溫暖上桌,眾人以湯取暖之後,就熄掉一支蠟燭,並撤下一層桌布。

 接著吞下淋著番茄醬汁的蝸牛,但亞爾地區的習俗並不吞蝸牛,而是將蝸牛從殼裡取出,沾南部著名的蒜泥蛋黃醬吃。然後是吃去掉醃漬重鹹味並以奶油酪成特殊風味的鱈魚,接著是炸洋蔥和橄欖味十足的錙魚,淋上橄欖油的傳統蔬菜─即花椰菜、朝鮮薊、西洋芹以及刺菜薊,配以鯷魚做成的醬汁,和捲葉沙拉配用大蒜摩擦生味烤過的硬麵包丁,兩道蔬菜極度的清心寡欲。

 接著再熄掉第二支蠟燭,撤掉第二層桌布。13道甜點組成的第七道菜盛大登場,象徵耶穌與十二門徒最後的晚餐。13道甜點各村落互異,在普羅旺斯省的艾克斯,1998年還制定了13道甜點的標準,但無論如何都會有一道乾果四拼盤,象徵四個托缽修會,即無花果乾象徵方濟會,杏仁是加爾默羅會,葡萄乾是多明我會,核桃代表奧古斯丁教派。

 13道甜點 各有代表意義

 13道甜點有的是與大自然的連接,有秋天採摘時的味道,蜂蜜黑乳加代表罪惡的力量,松子開心果和胡桃製成的白乳加代表純潔,椰棗象徵基督從東方來,新鮮水果可有橘子、梨子、蘋果、葡萄以及哈密瓜等各式各樣的水果盤,還有白色乳酪或是杏仁蛋糕、牛奶烘餅等。甜點通常搭配櫻桃果子酒。

 吃完之後,將第三層桌布的四角打結,形成一個包袱,將所有的食物打包給窮人。如此豐盛美味的耶誕大餐,才有了最圓滿的收尾。

 25日中午的耶誕餐也是一個傳統,喝核桃泡的開胃酒,橘子或是水蜜桃釀成的醇酒,以火雞為主食加上傳統的麵包。不過,從聖誕夜就不停的吃,到這一餐已經疲憊不堪,食不知味,只有小孩子高興地期待教父教母的禮物,25日晚上,連傳統習俗都知道,一般人只喝得下大蒜湯了。

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