強腦藥能提高注意力或控制情緒,而且不會像強化運動員表現的禁藥一樣引起外界撻伐。(洛杉磯時報網站)



就在美國職棒大聯盟努力擺脫禁藥陰霾的同時,其他領域的人士正尋求用合法處方藥提升腦力。據洛杉磯時報報導,儘管這種強腦藥可能有頭痛、失眠與食慾不振等副作用,但學者、古典音樂家、企業執行長、學生乃至職業撲克牌賭徒,都希望借重這種藥來沈澱心思、提高注意力或控制情緒。

35歲的保羅.菲利普是經常參加撲克牌比賽的高手,因為服用治療注意力不足的藥物Adderall,與治療猝睡症的藥物Provigil,讓他更能回想在牌桌上的所有動作,贏了超過230萬美元。Adderall與Provigil都有增加腦部多巴胺的效果,進而提升注意力。他說:「這真不是蓋的-這些藥讓我的牌技更精湛。」

他解釋說,許多人偶爾能打出一手好牌,但撲克牌大賽的贏家往往是那些最能將平時實力發揮得淋漓盡致的人。在一連5天、每天12小時的鬥智下,勢必大量消耗心力。

所謂的認知強化藥,除Adderall與Provigil外,還包括常用來治療學童注意力缺陷過動症(ADHD)的Ritalin,及諸如心臟用藥Inderal的乙型交感神經接受體阻斷劑。另一種還在研究中的藥物Aricept,通常用來減緩阿滋海默症病患的退化。

根據2005年針對逾一萬名大學生的調查,約4%至7%學生試過ADHD相關藥物至少一次以上,為的是專心考試或開夜車。

儘管這些藥還沒有廣泛運用在健康的人身上,但醫學界很清楚它們對腦部產生的生理效應。歐美各大實驗室正競相研發這類能提升心智能力的特效藥,以上這些藥都只是它的前驅。賓州大學生命倫理學家保羅.沃爾普說:「不論哪家公司做出第一個強化記憶藥,都會讓威而鋼相形失色。」

使用像合成代謝類固醇這種增進成長荷爾蒙與血液含氧量的藥物,會遭到撻伐,但強腦藥不會。它的優點不在讓人獲得不公平的競爭優勢,而在於充分發揮自己苦學而來的技能。加上現實世界並沒有規定不能用合法處方藥來維持顛峰心智狀態,預料強腦藥將引發風潮。

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